Zrakoplovno koštano dvorište AMARG-a



Drugo najveće svjetsko zrakoplovstvo proteže se krilo do krila preko četiri kvadratna kilometra pustinje Arizone.

Ostarjeli lovci, bombarderi i zrakoplovi za podršku - mnogi od njih stari i desetljećima - stoje u urednim redovima koliko god pogled seže. Topli vjetrovi miješaju lepršave komade platna i zvižde preko opuštenih žica antene. Čuperci osušene smeđe trave posipaju zemlju, a povremeni kišobran nanosi se pored dugih redova tihih stražara. Dugodlaki zec izvire u daljinu između masivnih trupova dvaju bombardera B-52, što je malo vjerojatno u međusobnoj suprotnosti prirode i ratnih strojeva.



Šetajući među više od 4000 umirovljenih vojnih zrakoplova u 309. zrakoplovnoj grupi za održavanje i obnavljanje (AMARG) u zrakoplovnoj bazi Davis-Monthan, južno od Tucsona, razumijete zašto je objekt dobio nadimak Boneyard. Vaša prva misao, dok prolazite redom uz red ratnih ptica poredanih u precizne uzorke riblje kosti u Arizoni izbijeljenoj od sunca pustinji Sonora, jest da je to poput masivnog groblja. Ali izgled može zavarati: Neki zrakoplovi ovdje još nisu posve mrtvi.

Obilazak AMARG Boneyarda jezivo je, nostalgično putovanje kroz panteon povijesti američkog vojnog zrakoplovstva. Gotovo svaki tip zrakoplova američkih zračnih snaga, vojske, obalne straže, mornarice, marinaca - čak i NASA-e - završio je ovdje čekajući svoju sudbinu. Više od 100 konvencionalnih tipova zrakoplova dijeli prostor s nekoliko iznenađenja, poput bivših predsjedničkih helikoptera, lovaca Century Series i bespilotne letjelice D-21 za SR-71 Blackbird. Bacite nekoliko MiG-ova, neke prenamijenjene vojne komercijalne zrakoplove, gondolu od jedinog preživjelog zrakoplovnog ranog upozorenja nakon Drugog svjetskog rata i čudno raketno vozilo za ulazak u projektile Titan II, i jasno je zašto je posjet AMARG-u obred za prolazak ljubitelji zrakoplovstva.

Boneyard je nastao 1946. godine, kada je američka vojska tražila mjesto za pohranu tisuća viška zrakoplova iz Drugog svjetskog rata, prvenstveno B-29 i C-47. Davis-Monthan ponudio je idealno mjesto zbog niske vlage, rijetkih kiša i velike nadmorske visine, što sve smanjuje hrđu i koroziju. Tvrdi alkalni gornji sloj tla, dubok oko 6 centimetara, s podslojem nalik glini nazvanim caliche, također pruža idealnu platformu za kretanje teških zrakoplova bez potrebe za asfaltiranjem velikih površina.



1965. Davis-Monthan AFB određen je za Vojni centar za skladištenje i odlaganje zrakoplova (MASDC), u kojem su trebali biti konsolidirani svi viškovi vojnih zrakoplova. Nakon povlačenja iz Vijetnama 1970-ih, ukupan broj ovdje pohranjenih zrakoplova dosegnuo je nevjerojatnih 6.080. 1985. godine objekt je preimenovan u Aerospace Maintenance and Regeneration Center (AMARC), što je odraz dodatnih zadataka koje obavlja, uključujući održavanje, obnovu i reaktivaciju zrakoplova. Postrojenje također preuzima ili kanibalizira dijelove, skladišti zrakoplove koji će se prodati stranim zračnim snagama, prekonfigurira zrakoplove kao bespilotne zračne ciljeve, uništava i odlaže zrakoplove prema raznim ugovorima i skladišti proizvodni alat.

Nedavno, 2007. godine, objekt je preimenovan u 309. AMARG, pod 309. krilom za održavanje na Hill AFB u Utahu. Unatoč vojnom imenovanju, od 1.011 ljudi koji rade za AMARG, samo su dvoje djelatno osoblje zrakoplovstva. Mnogi od civilnih zaposlenika povučeni su iz vojne službe.

Obilazak autobusa objektom od 2.600 hektara kreće iz obližnjeg muzeja zračnog i svemirskog muzeja Pima, koji vrijedi posjetiti. Obilazak se nastavlja duž Celebrity Rowa, asfaltirane ceste duge tri četvrtine milje na kojoj je izložen jedan model svakog zrakoplova pohranjenog u AMARG-u. Duhovi su poredani s obje strane, ispred kojih svaki ima znakove koji pokazuju njihov tip. Priče o nekim od ovih zrakoplova su fascinantne.



Lockheed LC-130 Hercules Feniks (rep br. 8321), na primjer, bio je utisnut u led na Antarktiku 17 godina nakon rada na operaciji duboko smrzavanje za Nacionalnu zakladu za znanost. Hercules se srušio nakon nesreće sa svojim sustavom polijetanja s raketom. Mornarica je Herc proglasila otpisom i potonuo je duboko u led, sve dok nisu bili vidljivi samo vrhovi repa i propelera. 1988. je iskopan, popravljen i prevožen još 10 godina prije nego što se povukao u AMARG, još uvijek u vrhunskom stanju.

Zatvoren 17 godina u ledu Antarktika, LC-130 Hercules Phoenix uskrsnuo je i letio još 10 godina prije odlaska u mirovinu. (Linda Popovich)
Zatvoren 17 godina u ledu Antarktika, LC-130 Hercules Phoenix uskrsnuo je i letio još 10 godina prije odlaska u mirovinu. (Linda Popovich)

F-14 (br. 159437) bio je jedan od dva Tomcata iz nosača John F. Kennedy koji je oborio par libijskih MiG-23 Floggera iznad zaljeva Sidra 4. siječnja 1989. u kratkoj, ali uzbudljivoj borbi. Činilo se da Floggeri idu ravno prema Tomcatsu, unatoč tome što su Amerikanci manevrirali da nisu tražili probleme. Kad su Floggeri nastavili neprijateljskim putem, Tomcats su prvo pustili rakete AIM-7 Sparrow, koji su izvadili jedan od MiG-ova, a zatim AIM-9 Sidewinder koji je zapalio drugi MiG.

1979. godine C-141 Starlifter br. 40614 iz 53. vojne zrakoplovne eskadrile izgubio je dva motora neposredno nakon polijetanja iz Richmonda u Australiji, na putu za Alice Springs. Požar je izbio u prtljažniku, ispunivši zrakoplov gustim dimom. Pilot je skrenuo prema obližnjem koritu kako bi izbjegao udarac u grad Richmond, ali se potom uspio vratiti u zračnu luku. Starlifter je spustio prateće dijelove motora i gorivo, a svi su članovi posade preživjeli neozlijeđeni.

Što se događa s tim zrakoplovima? AMARG koristi četverostupanjski sustav klasifikacije koji određuje njihovu sudbinu. Zrakoplovi tipa 1000 su ovdje za dugoročno skladištenje, koji će se održavati dok se ne povuku u aktivnu službu, ako se ukaže potreba. Ovi se zrakoplovi smatraju netaknutima, što znači da imaju visoki potencijal za povratak u status letenja i nijedan dijelovi s njih ne smiju biti uklonjeni. Rezerviraju se svake četiri godine. Tipovi 1000 uključuju stotine F-16 koji bi u bliskoj budućnosti trebali postati daljinski upravljani ciljevi bespilotnih letjelica. Od 1976. ovdje je obrađeno gotovo 1.000 zrakoplova za pretvaranje u bespilotne letjelice - uglavnom F-100 Super Sabres, F-102 Delta Daggers, F-106 Delta Darts i F-4 Phantoms.

Većina zrakoplova pohranjenih u AMARG-u su tipa 2000s, koji se koriste kao izvor dijelova za održavanje ostalih zrakoplova. U 2010. godini 309. vraćen je 13.342 dijelova s ​​izvornom vrijednošću od 557,1 milijuna dolara. Posade povuku dijelove, a zatim zapečate zrakoplov.

Tip 2000s pripremljen je za skladištenje isušivanjem goriva i zamjenom lakog ulja koje se kroz motore uvlači kratko vrijeme. Ulje se zatim ocijedi. Zatim se zrakoplov temeljito očisti i premjesti u područje gdje su isključeni sustavi za bijeg i izbacivačka sjedala. Zatim je zapečaćen s nekoliko slojeva materijala. Crna plastična traka prekriva šavove nadstrešnice, a aluminizirana tkanina zalijepljena je na svoje mjesto na ulazima i izlazima motora. Radnici nanose premaz sličan automobilskom vosku na nadstrešnicu ili kokpit od pleksiglasa i prskaju zrakoplov s dva sloja crnog lateks materijala. Na kraju se raspršuje bijeli vinilni sloj Spraylata, koji pomaže u kontroli temperature.

Zrakoplovi tipa 3000 drže se u kratkotrajnom stanju za kratkotrajno skladištenje i čekaju u AMARG-u dok čekaju premještaj u drugu jedinicu, prodaju u drugu zemlju ili reklasifikaciju u neku od ostale tri vrste. Trenutno nema tipa 3000 na AMARG-u.

Zrakoplovi tipa 4000 većim su dijelom uništeni i gotovo je svaki korisni dio obnovljen. Na kraju će se razbiti na otpad, topiti u ingote i reciklirati.

Natrag u muzeju zračnog i svemirskog muzeja Pima, najvećem privatnom zračnom muzeju u SAD-u, oko 300 zrakoplova prostire se na 80 hektara. Ovaj muzej, u kombinaciji s obilaskom AMARG-a, dobar je koliko i ljubiteljima povijesti zrakoplovstva.

Roy Stevenson slobodni je pisac sa sjedištem u Seattlu u saveznoj državi Washington, koji se specijalizirao za vojnu i zrakoplovnu povijest. Daljnje čitanje: AMARG: Američki vojni zrakoplov Boneyard , Nicholas Veronico i Ron Strong. Za informacije o obilasku pogledajte pimaair.org .

Izvorno objavljeno u izdanju časopisa Povijest zrakoplovstva . Za pretplatu kliknite ovdje.