Borbeni piloti civilne zračne patrole



Tijekom ranih faza Drugog svjetskog rata, civilna zračna patrola igrala je vitalnu ulogu pomažući obrani američkih trgovačkih brodova od pljačkaških podmornica.

Prirodne katastrofe uvijek postavljaju visoke zahtjeve nacionalnim hitnim službama. Sezona uragana 2017. bila je posebno teška, a uragani Harvey, Irma i Maria potukli su jug Sjedinjenih Država i Portoriko u brzom nizu.

Samo za Harveyja, više od 170 dobrovoljaca Civil Air Patrola iz 19 država podržalo je zračne operacije u Teksasu, leteći različitim misijama za pomoć u katastrofama, uključujući prijevoz medicinskih potrepština i zračno fotorekognosciranje ključnih infrastrukturnih mjesta i unutrašnjih plovnih putova. Prošle je godine nacionalna flota ZPP-a prikupila više od 100.000 sati leta.



Civilna zračna patrola nastala je tijekom mračnih dana neposredno prije ulaska Amerike u Drugi svjetski rat. 1941. u SAD-u je bilo više od 128.000 licenciranih privatnih pilota koji su upravljali s oko 25.000 lakih zrakoplova s ​​2.500 uzletišta. Mnogi od tih pilota, uključujući zrakoplovnog pisca Gilla Robba Wilsona, brinuli su se da će, kad se Amerika konačno uvuče u rat, cjelokupno civilno zrakoplovstvo biti utemeljeno dok traje, kao što se dogodilo u Njemačkoj. Također su smatrali da bi, ako se pravilno organizira, privatno zrakoplovstvo moglo biti dragocjena nacionalna imovina, oslobađajući vojne letače tereta tereta, lakog prijevoza i izviđanja na obali i granici. Uz potporu šefa zračnog korpusa američke vojske General Henry Hap Arnold i Uprave za civilnu aeronautiku (CAA), Wilson je imao ključnu ulogu u uspostavljanju New Jersey Civil Civil Services Services, preteče CAP-a.

Druge su države uspostavile slične organizacije po modelu New Jersey, što je zauzvrat dovelo do inicijative za formiranje organizacije na nacionalnoj razini. 20. svibnja 1941. savezna vlada osnovala je Ured civilne obrane, a prvi direktor bio je gradonačelnik New Yorka Fiorello LaGuardia. Zagovornici nacionalne civilne zračne organizacije, uključujući Wilsona i izdavače Thomas Beck i Guy Gannet, nisu izgubili vrijeme podnoseći peticije LaGuardiji s planom za civilnu zračnu patrolu organiziranu u 48 državnih krila kao dio ureda civilne obrane. LaGuardia, bivši pilot bombardera iz Prvog svjetskog rata, s oduševljenjem je podržao plan, ali također je znao da je podrška Zračnog korpusa (koji će uskoro biti redizajniran za zračne snage američke vojske) presudna za njegov uspjeh. Arnold je pak uspostavio odbor na čelu s Brigom. General George Stratemeyer da procijeni prijedlog. Odbor je brzo preporučio vojnim zračnim snagama osigurati tim časnika koji će pomoći u uspostavi i upravljanju novom organizacijom. LaGuardia je potpisao naredbu o stvaranju civilne zračne patrole 1. prosinca 1941. - šest dana prije japanskog napada na Pearl Harbor. AAF je za prvog nacionalnog zapovjednika ZPP-a dodijelio general-majora Johna Curryja, a Wilson je bio njegov izvršni časnik.

Neposredno nakon Pearl Harbora, vlada je ograničila ograničavanje privatnih civilnih letova duž određenih područja zapadne obale. Kapetan Earle Johnson, još jedan osnivač ZPP-a, bio je manje nego impresioniran zračnim sigurnosnim mjerama za unutrašnjost zemlje, posebno oko zračnih luka i kritičnih ratnih industrija. Uzletjevši vlastitim privatnim zrakoplovom jedne noći početkom 1942. godine, Johnson je bacio vreće s pijeskom na krovove triju ratnih postrojenja na periferiji Clevelanda. Potpuno neotkriven, sljedećeg je jutra obavijestio razne upravitelje pogona da su bombardirani. CAA je odmah reagirao prizemljivanjem svih privatnih letova dok se nisu mogle provesti daleko sveobuhvatnije sigurnosne mjere. To je uključivalo provjere pozadine svih licenciranih pilota, čuvara u svim zračnim lukama i odobrene planove leta potrebne za sve letove. Nova pravila rezultirala su ogromnim priljevom u redove CAP-a, što je privatnim pilotima dalo veće mogućnosti da lete pod pokroviteljstvom službene američke vladine organizacije.



Članovi CAP jedinice za vuču br. 22 u Clintonu, Md., Pokazuju svoj personalizirani ciljni rukav. (Sjedište ZPP-a)
Članovi CAP jedinice za vuču br. 22 u Clintonu, Md., Pokazuju svoj personalizirani ciljni rukav. (Sjedište ZPP-a)

Iako je japanski napad u početku naveo federalne vlasti da se usredotoče na zapadnu obalu, prva stvarna prijetnja pojavila se na istočnoj i jugoistočnoj obali, jer su njemački podmornice počeli djelovati na nekoliko stotina metara od obale, često potapajući trgovce i tankere na stopa dva dnevno. Američka mornarica bila je previše tanka da bi bila istodobno svugdje duž 1200 kilometara duge istočne morske granice, od Halifaxa do Florida Keysa. Niti AAF nije imao dovoljno zrakoplova za zaštitu obale i pružanje odgovarajućeg ranog upozorenja brodovima. Ideja da se civilni piloti i njihovi privatni zrakoplovi koriste za tako opasnu misiju bila je mjera očaja. Bio je to ogroman rizik, ali nije postojala održiva alternativa.

CAP je bio ovlašten uspostaviti i provoditi eksperimentalni program obalne ophodnje na 90-dnevnoj probnoj osnovi. Gill Robb Wilson odstupio je s mjesta nacionalnog izvršnog službenika ZPP-a i preuzeo misiju organiziranja obalne patrole. Službeno osnovana 5. ožujka 1942., istog je dana izletjela svojom prvom nadvodnom borbenom ophodnjom iz baze u Rehobothu u državi Del. Ostale baze u pokusnom programu bile su u New Jerseyu i Floridi. Do rujna CAP je djelovao iz 21 baze obalnih patrola od Mainea do granice između Teksasa i Meksika. Baze su u početku bile pod operativnom kontrolom Zapovjedništva bombardera Istočnog obrambenog zapovjedništva, ali u listopadu su stavljene pod 25. i 26. krilo AAF-ovog protupodmorničkog zapovjedništva.



Početni letovi bili su samo izvidničke misije, sastojale su se od pilota i promatrača s doniranim pomorskim radiom. Djelovale su čak 150 kilometara od obale, a jedina nadmorska oprema posade sastojala se od prsluka za spašavanje od kapoka. Piloti dobrovoljci dnevno su dobivali 8 dolara, a zemaljskih posada 5 dolara. Volonteri su se kretali od mehaničara u garažama do sportaša milijunaša, farmera i čak djedova.

Kad god bi patrola uočila podmornicu, posada je svoj položaj emitirala trgovačkim brodovima u tom području, kao i mornarici i AAF-u. Tada se ravnina CAP zalijepila za podlogu što je duže moguće kako bi se vektorirala u bilo kojim presretačkim silama. Patrole su se također javile u izvješćima o pogođenim tankerima i trgovačkim brodovima te položaju preživjelih u vodi.

U svibnju 1942. jedna je patrola ugledala podmornicu koja je sjedila na površini. Ne znajući da je zrakoplov nenaoružan, posada je izvršila pad, ali podmornica je spustila slušalicu na pješčanu šipku. Pilot CAP-a kružio je sjedeći patkom više od pola sata, ali podmornica je napokon uspjela razriješiti se i pobjeći netom prije nego što su kopneni bombarderi došli do cilja. Ubrzo nakon toga, zrakoplovi CAP počeli su nositi bombe i dubinske punjeve prebačene s vanjskih nosača montiranih na porotu.

CAP je izvršio svoje prvo ubojstvo podmornicom 11. srpnja 1942. godine, kada su kapetan Johnny Haggins i bojnik Wynant Farr, leteći Grummanovim G-44 Widgeonom naoružani s dva dubinska punjenja, bombardirali podmornicu koju su zasjenjivali tri sata, baš kao i došlo do dubine periskopa. Nastala naftna mrlja i površinski ostaci činili su se potvrdom ubistva, a dugi niz godina nakon rata to i jedno kasnije tvrdilo da su ubijeni pripisani su ZPP-u. Međutim, u opsežnim evidencijama koje je Kriegsmarine vodio na svih 1.154 svojih naručenih podmornica nije pronađen nijedan potkrepljujući dokaz. Ti zapisi pokazuju da nijedan U-čamac nije nedostajao s Istočne obale tijekom razdoblja dok je obalna patrola bila aktivna. Ni u ratnim dnevnicima ratne mornarice Istočno more i Granica zaljevskog mora nije zabilježeno nijedno spominjanje zrakoplova CAP koji su potonuli podmornicu.

Sama legalnost Obalne patrole bila je, naravno, vrlo sumnjiva. Unatoč tome što su nosili polu vojne uniforme i imali naslove vojnih činova, posade ZPP-a službeno su bili civili. Da je itko od njih pucan i zarobljen, ne bi dobio status ratnog zarobljenika prema Ženevskim konvencijama. Članovi ZPP-a to su znali, ali ipak su nastavili dragovoljno letjeti u opasnim misijama.

Obalna patrola prestala je 31. kolovoza 1943., do tada su i podmornice mornarice i AAF-a narasle dovoljno za obavljanje misije. Tijekom gotovo 18-mjesečnog razdoblja, CAP je preletio 86.685 naleta iznad vode, uočio i prijavio 91 trgovačko plovilo i 363 preživjela u nevolji, izvijestio 173 položaja podmornice i bacio 82 bombe na 57 od tih podmornica. Pritom je izgubila 90 zrakoplova i 26 članova posade. Nakon rata, 824 pilota i promatrača obalne patrole dobili su zračne medalje, a Edmond Edwards i Hugh Sharp nagrađeni su drugom zračnom medaljom s V uređajem za hrabrost za spašavanje pilota ZPP-a koji se rovio na moru.

Predsjednik Franklin D. Roosevelt dodjeljuje zračne medalje posadama ZPP-a Edmondu Edwardsu (zdesna) i Hughu Sharpu (sredina) dok direktor civilne obrane John Landis gleda na to. (AP Photo / George R. Skadding)
Predsjednik Franklin D. Roosevelt dodjeljuje zračne medalje posadama ZPP-a Edmondu Edwardsu (zdesna) i Hughu Sharpu (sredina) dok direktor civilne obrane John Landis gleda na to. (AP Photo / George R. Skadding)

Kako je rat odmicao, CAP je pretpostavljao dodatne misije za povećanje AAF-a. Između kolovoza 1942. i kolovoza 1944. godine, Kurirska služba prevezla je oko 3,5 milijuna kilograma tereta za Prvu, Drugu i Četvrtu zračnu silu, leteći kombiniranim dnevnim linijama u dužini od 16.380 milja. Sedam pilota kurirske službe umrlo je obavljajući svoju dužnost. Između listopada 1942. i travnja 1944., Južna patrola za vezu pregledala je 1.000 milja duž Rio Grandea od Brownsvillea u Teksasu do Douglasa u državi Ariz., Kako bi spriječila ilegalni prijelaz granice. Patrola je preletjela 4.720 misija, izgubila 13 zrakoplova i pretrpjela dvije smrtne žrtve. Tri godine CAP-ova služba za vuču ciljeva podržavala je praćenje ciljeva reflektora i obuku iz vatre uživo za zračne topove i protuzračnu vatru. Trošak je iznosio 25 zrakoplova i sedam poginulih pilota.

Potraga i spašavanje bila je ratna misija koja i danas definira ZPP. Zračne posade CAP-a letjele su više od 25 000 sati SAR misija tijekom rata. Sa svojom sposobnošću niskog i sporog leta i poznavanjem lokalnog terena, u takvim su misijama bili daleko učinkovitiji od vojnih pilota. Samo u jednom tjednu veljače 1945., piloti CAP-a pronašli su olupine sedam vojnih zrakoplova. Jednom kada je pronađena olupina, CAP je često slao zemaljske spasilačke timove na mjesto kako bi osigurali mjesto pada i tražili preživjele. U krilu Floride, kojim je zapovijedao Zack Mosely, tvorac klasičnog zrakoplovnog stripa Pustolovine Smilin ’Jacka , zemaljski timovi pioniri su u upotrebi močvarnih kolica za spašavanje u močvarnim Evergladesima.

Civil Air Patrol od početka je bila zajednička organizacija i privukla je velik broj žena pilota. Do 1945. žene su činile oko 20 posto članstva u ZPP-u. Više od polovice pilota ženske zrakoplovne službe (WASP) započelo je rad na ZPP-u.

1. listopada 1942. pokrenut je Kadetski program za dječake i djevojčice u dobi od 15 do 17 godina. U manje od godinu dana u programu je bilo više od 20 000 mladih. Kadeti iz ZPP-a prošli su obuku iz prve pomoći, Morseove abecede, meteorologije, navigacije, konstrukcije zrakoplova i ostalih osnovnih terenskih školskih predmeta. Mnogi su se kvalificirali za licence privatnih pilota. Kako je rat odmicao, CAP program za kadete postao je mjesto provjere i ulazni put za AAF-ov program zrakoplovnih kadeta.

Ubrzo nakon što je Obalna patrola bila pokrenuta, Earle Johnson (dotad major AAF-a) zamijenio je Curreyja kao nacionalnog zapovjednika ZPP-a, ostajući u toj ulozi do veljače 1947. 23. travnja 1943., predsjedničkim izvršnim nalogom prenesena je nadležnost za Civil Air Patrola od Ureda za civilnu obranu do Ratnog odjela, a CAP je postao pomoćno sredstvo Armijskih zračnih snaga. Tog prosinca AAF je posudio 288 Piper L-4 Grasshoppers CAP-u za upotrebu u programu regrutiranja Aviation Cadet. Do kraja 1944. CAP je dao više od 78 000 orijentacijskih letova za potencijalne novake i zapravo je regrutirao prekomjernu ponudu zrakoplovnih kadeta.

Kako je Drugi svjetski rat završio, mnogima se činilo da je CAP-ov raison d’être s tim završio. Iako je većina starijih časnika AAF-a bila oduševljena pristaša, oštro smanjenje proračuna započeto 1946. donijelo je sve veći pritisak na sposobnost vojske da financira ZPP. Zabrinut za budućnost organizacije, general Arnold sazvao je konferenciju 48 zapovjednika krila kako bi planirao put naprijed. Odlučili su inkorporirati CAP kao organizaciju posvećenu zrakoplovnom obrazovanju i civilnim hitnim službama.

Dana 1. srpnja 1946, Kongres je usvojio Javni zakon 476, uključujući CAP kao neprofitnu organizaciju isključivo dobroćudnog karaktera. Članovi ZPP-a više nikada neće sudjelovati u izravnim borbenim operacijama, a organizacija je namjeravala djelovati bez pomoći Armijskih zračnih snaga. No nakon što su američko ratno zrakoplovstvo osnovano kao zasebna služba 1947. godine, dužnosnici CAP-a i USAF-a počeli su se sastajati kako bi preispitali svoj budući odnos. 26. svibnja 1948. Kongres je donio Javni zakon 557, uspostavljajući CAP kao službenu civilnu pomoćnu službu zrakoplovstva.

Cessna 172s, dio flote od 560 zrakoplova CAP-a, čekaju svoje sljedeće letove za obuku kadeta u Memorijalnoj zračnoj luci Coles u blizini Mattoona, Ill. (Nacionalno sjedište CAP-a)
Cessna 172s, dio flote od 560 zrakoplova CAP-a, čekaju svoje sljedeće letove za obuku kadeta u Memorijalnoj zračnoj luci Coles u blizini Mattoona, Ill. (Nacionalno sjedište CAP-a)

Sa sjedištem u zrakoplovnoj bazi Maxwell u Montgomeryju u državi Alabama, civilna zračna patrola danas djeluje pod zapovjedništvom zrakoplovstva SAD-a za obrazovanje i obuku. Trenutno broji 33.500 starijih članova i 24.500 kadeta, a održava flotu od 560 lakih zrakoplova. U hitnim slučajevima može povući i 4.300 zrakoplova u privatnom vlasništvu svojih članova. Iako civili u svakom pravnom smislu, pripadnici ZPP-a nose modificirane uniforme USAF-a s prepoznatljivim oznakama ZPP-a i organizirani su po vojnoj liniji.

Tri primarne misije ZPP-a su hitne službe, svemirsko obrazovanje i kadeti. Danas CAP leti 85 posto svih unutarnjih misija traganja i spašavanja pod operativnom kontrolom Koordinacijskog centra za spašavanje zrakoplovstva u zrakoplovnoj bazi Tyndall na Floridi. Članovi ZPP-a obično spašavaju živote 75 do 100 ljudi godišnje. CAP također ima formalne operativne ugovore s mnogim vodećim nacionalnim humanitarnim agencijama za pomoć u katastrofama, uključujući FAA, Nacionalni odbor za sigurnost prijevoza, Obalnu stražu SAD-a, Saveznu agenciju za upravljanje u hitnim situacijama i Američki Crveni križ. Od 1986. letačke posade CAP-a također su letjele u misijama protiv droge pod operativnom kontrolom zrakoplovstva i američke carinske službe.

Članstvo kadeta danas je otvoreno za mlade između 12 i 18 godina. Program za kadete smatra se paralelnim programom srednjoškolskog mlađeg zrakoplovstva ROTC. Kadeti iz ZPP-a koji steknu nagradu Mitchell i steknu čin kadeta 2. poručnika imaju pravo prijaviti se u zrakoplovstvo kao zrakoplovci prve klase (E-3). Mnogi kadeti nastavljaju ili američku zrakoplovnu akademiju ili viši ROTC na fakultetu.

Kongres je 30. svibnja 2014. dodijelio Kongresnu zlatnu medalju, svoju najveću civilnu čast, pripadnicima Civilne zračne patrole iz Drugog svjetskog rata. Prema Javnom zakonu 113-108: Ratna služba ZPP-a bila je krajnje neobična i izvanredna, zbog neplaćenog civilnog statusa svojih članova, korištenja zrakoplova u privatnom vlasništvu i osobnih sredstava od strane mnogih njegovih članova, bezbrojnih letećih humanitarnih i nacionalnih misija za naciju i činjenica da je 18 mjeseci, u vrijeme velike potrebe za Sjedinjenim Državama, CAP letio borbenim misijama u znak podrške vojnim operacijama ispred obala Atlantika i Meksičkog zaljeva.

Umirovljeni general-bojnik američke vojske David T. Zabecki glavni je vojni povjesničar HistoryNeta. Od 1962. do 1965. bio je pitomac ZPP-a u zrakoplovnoj bazi Westover u Massachusettsu. Daljnje čitanje: Minutemen of the Air , Carroll V. Glines i Gene Gurney; i America's Homefront Air War , Roger Thiel .

Ova se značajka izvorno pojavila u izdanju časopisa Povijest zrakoplovstva. Pretplatite se ovdje!