Pakao na brdu Hamburger



Deset brutalnih dana bijednih borbi na planini prekrivenoj džunglom u proljeće 1969. ostavilo je desetke američkih mrtvih, stotine ranjenih i potaknulo bijesan negodovanje američke tjelesne politike koja je nepovratno promijenila tijek vojne politike SAD-a u Vijetnamu. Iako su hrabri napori američkih trupa na kraju uspjeli zauzeti brdo i nanijeti teške neprijateljske gubitke, strašne cijene duge borbe i naizgled besmislica - među nekim vojnicima na terenu i široj javnosti - učinila je ovu jednu bitku trajnim simbolom sveukupne uzaludnosti američkog rata u Vijetnamu.

U svojim jaknama i teško natovarenim granatama i dodatnom municijom, Honeycuttovi su se ljudi još jednom pokušali popeti na brdo 937.



Bitka je rezultat ponovnog napora početkom 1969. za neutraliziranje sjevernovijetnamskih snaga u A Shau, 45 kilometara dugoj dolini na jugozapadu pokrajine Thua Thien uz granicu s Laosom. A Shau je zaklonio neprijateljsko bazno područje 611 i dugo je pružao glavni infiltracijski koridor za komunističke snage od staze Ho Chi Minh u Laosu do obalnih gradova taktičke zone sjevernog korpusa.

Umorni poručnik Frank Boccia, vođa voda u satniji B, 101. zračno-divizijska divizija, 3. bataljun, 187. pukovnija, 16. svibnja 1969., šesti dan žestokih borbi za zauzimanje brda Hamburger. (Ljubaznošću Samuel Zaffiri)
Umorni poručnik Frank Boccia, vođa voda u satniji B, 101. zračno-divizijska divizija, 3. bataljun, 187. pukovnija, 16. svibnja 1969., šesti dan žestokih borbi za zauzimanje brda Hamburger. (Ljubaznošću Samuel Zaffiri)

Moćnim terenom doline dominiralo je na njenom sjevernom kraju ono što su lokalni plemići Montagnarda nazivali planinom čučne zvijeri, Dong Ap Bia. Na vojnim kartama to je jednostavno bio Hill 937, tako označen zbog svoje visine u metrima. S vrha je istjecalo nekoliko velikih grebena i prstiju, jedan od najvećih koji se protezao prema jugoistoku do visine od 900 metara, a drugi do juga do vrha od 916 metara. Strme padine Dong Ap Bia bile su prekrivene gustom šikarom pilaste slonove trave, gustim sastojinama bambusa i dvostrukom i trostrukom krošnjom džungle. Bilo je to područje koje je dugo zauzimala NVA i bilo je utvrđeno bunkerima, rupama za pauke, dubokim tunelima i rovovima.



Bitka na planini Ap Bia evoluirala je u sklopu operacije Apache Snow, nastavka operacije Dewey Canyon koju su u istom području u siječnju 1969. pokrenuli 9. marinci, 3. morska divizija. Tijekom ove operacije marinci su otkrili da je sjevernovijetnamska vojska izgradila glavne ceste na tom području, a obavještajni podaci otkrili su da je oko 1.000 kamiona premještalo zalihe u bazne logore. Tijekom kanjona Dewey, marinci su zarobili 16 topova od 122 mm, 73 protuzračna topa i više od 525 tona materijala, uključujući gotovo 1.000 AK-47 i više od milijun metaka streljačkog i mitraljeskog streljiva.

U ožujku su obavještajni podaci MACV otkrili da su snage NVA ponovno gradile svoj logistički sustav u A Shauu. Ova nova neprijateljska prisutnost predstavljala je značajnu prijetnju Hueu, Quang Triu i ostalim glavnim gradovima I korpusa. U skladu s tim, general-potpukovnik Richard G. Stillwell, zapovjednik XXIV korpusa, naredio je kampanju za uklanjanje sjevernovijetnamskih stanovnika na tom području. Operacija Apache Snow je druga faza trofazne operacije čišćenja doline. Prethodila mu je operacija Massachusetts Striker, a slijedila bi je operacija Montgomery Rendezvous, svaka usmjerena na drugo područje A Shaua.

Apache Snow pozvao je na ubacivanje 10 bataljuna američkih i južnovijetnamskih trupa u dolinu kako bi poremetilo nagomilavanje komunista i uništilo neprijateljske snage. Savezničke trupe za ovu operaciju uključivale su 9. pukovniju marinaca, dva bataljuna iz sastava 1. divizije ARVN-a, 3/5 konjanike i 3. brigadu 101. zrakoplovne divizije, koja će izvršiti početni borbeni napad. Marinci, 3/5 Cav i dvije druge bataljune ARVN-a igrale bi sporedne uloge u operaciji s čišćenjem autoceste 3/5 Cav, tako da bi se mogla dovršiti kroz istočne planine i gurnuti u srce doline, dok bi 9. marinci operacije bi otupile svaki pokušaj jačanja sjevernog kraja doline.



U glavnom planu napada na Apache Snow, zapovjedni general 101. divizije, general-bojnik Melvin Zais, naredio je pukovniku Josephu B. Conmyju mlađem i njegovoj 3. brigadi u A Shau da potraže i unište 29. pukovniju NVA, poznat kao Ponos Ho Chi Minha, za koji se znalo da djeluje na tom području. Conmyjeva brigada sastojala se od 2. bataljuna, 501. zrakoplovnih (2-501); 1. bojna, 506. zrakoplovna (1-506); i 3. bataljun, 187. zrakoplovni (3-187). Za ovu operaciju, 3. brigada trebala je imati i operativnu kontrolu nad dvije bojne ARVN-a.

Operacija je zamišljena kao izviđanje na snazi; Conmyjeva je namjera bila pronaći neprijatelja i nagomilati se. Kad bi jedna od njegovih jedinica ostvarila značajan kontakt s NVA-om, Conmy bi je ojačao s jednom od ostalih jedinica i manevrirao preostalim snagama kako bi odsjekao neprijateljsko povlačenje i uništio ih. 2-501 i 1-506 trebali su tražiti neprijatelja u dodijeljenim operativnim područjima i blokirati neprijateljske putove za bijeg u Laos. 3-187 izvukao je najtežu misiju, koja je trebala biti zračni napad u zonu za iskrcavanje 2000 metara sjeverozapadno od brda 937 i prelazak preko kopna da očisti i zauzme planinu.

Conmy je imala malo dobre inteligencije o stvarnoj neprijateljskoj snazi ​​ili o tome gdje su se oni točno nalazili u A Shauu. Američke snage naučile su nešto iz zarobljenih dokumenata i opreme i povremenih zatvorenika, ali neprijatelj je bio jako kamufliran i izvodio je većinu glavnih pokreta noću pod radio tišinom i stoga nije otkriven. Ipak, Conmy je znao da su sjeverni Vijetnamci na snazi ​​i kvare se za borbu; bio je nestrpljiv da ih obveže.

Operacija je započela 10. svibnja 74-minutnom pripremom 30 potencijalnih zona slijetanja u A Shau topništvom, napadačkim helikopterima Cobra i bliskom zračnom potporom. U 0710 sati, nakon završetka pripremnih požara, 64 helikoptera Huey umetnuli su olovne elemente 1-506 i 3-187 u dodijeljena područja za slijetanje na sjevernom kraju doline.

Tijekom prvog dana bio je samo lagani kontakt. Čete Alpha i Charlie od 3-187 pomaknule su se samo nekoliko stotina metara od svojih zona iskrcavanja, kad su otkrile neprijateljske kolibe i bunkere duž svih svojih linija napredovanja. Potpukovnik Weldon F. Honeycutt, zapovjednik 3-187 Rakkasana, još uvijek nije bio siguran s čime se njegova bojna suočava, ali bilo je jasno da je sletio u aktivno bazno područje NVA-e i da je neprijatelj na tom području u značajnom broju . Honeycutt, čija se četa Bravo nalazila u rezervi 3. brigade u Firebase Blazeu, nazvao je pukovnika Conmyja i zatražio puštanje svoje čete. Conmy se složila i Honeycutt ga je dao umetnuti u zonu za iskrcavanje istočno od Dong Ap Bia. Bravo je stigao oko 1600. godine i odselio se prema planini. Glavni element čete imao je kratku, ali oštru borbu pri zalasku sunca, ali Honeycutt je naredio svom zapovjedniku da formira noćni obrambeni položaj i nastavi napad ujutro.

Rakkasani su sutradan nastavili napad, tvrtke Bravo i Alpha kretale su se prema vrhu planine dvije različite rute, dok je tvrtka Charlie kretala prema istoku prema sjevernom rubu Dong Ap Bia. Kasno u dan, četa Bravo naišla je na intenzivnu vatru mitraljeza i raketnih granata (RPG) vojnika NVA-e iskopanih u teško utvrđenim položajima bunkera na brdu. Pozvani su topovnjače Cobra i zračno raketno topništvo. Dok su napadali, napali su zapovjedno mjesto 3-187 za neprijatelja i otvorili vatru, ubivši dvojicu Amerikanaca i ranivši 35, uključujući zapovjednika bataljuna. To je bio prvi od pet prijateljskih požara tijekom bitke, uzrokovanih gustom džunglom zbog čega je identifikacija ciljeva bila vrlo teška. S neredom bataljuna CP, zapovjedništvo i kontrola u 3-187 su se slomili. Tvrtka Bravo, nesposobna za pomicanje naprijed, povukla se u obrambene položaje tokom noći oko 1000 metara od vrha.

Tijekom sljedeća dva dana, Honeycutt, vjerujući da je neprijatelj zauzeo vrh planine ojačanim vodom, a možda čak i četom, pokušao je gurnuti svoj bataljon na položaje gdje je mogao pokrenuti koordinirani napad na Dong Ap Bia s tri čete, svaka od njih uz planinu iz drugog smjera. Međutim, američkim trupama bilo bi teško proći dok su se provlačili kroz tešku džunglu i surov teren. Neprijatelj ih je nastavio maltretirati na svakom koraku, a u nekim su slučajevima izbijale i bitke. Tvrtki Delta, koja je osiguravala bojnu CP, trebalo je više od pet sati da napreduje na 500 metara pred jakom neprijateljskom vatrom. Gust lišće i neposredna blizina prijateljskih trupa inhibirali su upotrebu neizravne vatre, usporavajući daljnji napredak.

Postajalo je jasno da su Amerikanci grubo podcijenili neprijateljsku snagu na brdu; to je bilo mnogo više od snage satnije i svakim je danom postajalo sve jače kako su iz Laosa stizala dodatna pojačanja.

Do 13. svibnja zapovjednik brigade shvatio je da brdo zauzima više NVA nego što su 3-187 mogli podnijeti sami. U skladu s tim, zapovjedio je 1-506 sjeveru iz područja njegovog djelovanja da pomogne Honeycuttu napadajući cross-country da napadne NVA okrenutu 3-187 sa stražnje strane. Conmy je očekivao da će 1-506, Currahees, počevši od svog mjesta nekih 4.000 metara južno od brda 937, biti u stanju pružiti neko olakšanje 3-187 najkasnije ujutro 15. svibnja, ali za to će trebati 5 ½ dana - do 19. svibnja - da Curraheesi dosegnu položaj u kojem bi mogli podržati Rakkasance.

Ne želeći dati neprijatelju priliku da ojača i ojača svoj položaj na planini, Honeycutt je zaključio da jedva čeka dolazak svoje sestrinske bojne. 14. svibnja započeo je koordinirani napad na Dong Ap Bia s tri tvrtke. Naredio je Bravu da nastavi napadati glavnim grebenom, dok je Charlie izveo još jedan napad malim prstom 150 metara južno od Brava. Naredio je Delti da se sklizne niz klisuru gdje se nalazila i pokuša pokrenuti bočni napad uz sjevernu stranu planine.

Kako je započeo napad, Bravo Company naišla je na jaku neprijateljsku vatru iz automatskog oružja i mina Claymore. Tvrtka Charlie u početku je brzo napredovala prema svom cilju, ali Sjeverni Vijetnam je kontranapadao i u borbi koja je uslijedila, jedinica je izgubila prvog narednika, dva od svoja tri voditelja voda, izvršnog časnika čete, dva vodnika voda, šest vođa odreda i 40 prijavljenih muškarci.

U međuvremenu, Delta Company borila se da dođe na dodijeljeni položaj za napad, ozbiljno otežana teškim terenom i pod stalnom neprijateljskom puškomitraljezom i RPG vatrom. Trebalo je do kasnih popodnevnih sati da se njegovi vojnici samo spuste s grebena gdje su proveli prethodnu večer.

U dnevnim borbama desetak Rakkasana je ubijeno, a više od 80 ranjeno. Jedan od ubijenih i troje ranjenih žrtve su prijateljske vatre pogođene helikopterskim topovnjačama koje su ih zamijenile za neprijateljske vojnike.

U to su vrijeme i Honeycutt i Conmy shvatili da će sjeverni Vijetnamci, koji su se neko vrijeme obično žestoko borili prije nego što su napustili bojište, stajati i boriti se na Dong Ap Bia. Vojnici Honeycutta pretrpjeli su velike žrtve, ali u žestokim borbama malo su se stekli. Znajući da su njegove trupe znatno nadmašene, Honeycutt je preklinjao Conmyja da 1-506-u kaže da uguraju magarce!

Kako je sumrak stigao 14. svibnja, preživjeli u dnevnoj borbi zauzeli su noćne obrambene položaje. Nakon zalaska sunca, Rakkasani su mogli vidjeti neprijateljske vatre kako kuhaju, zlokobno prošarajući planinu iznad njih - jedan vojnik koji ih je brojao više od 100 trčao je u tri nepravilna reda cijelim putem oko planine. Neprijatelj je još uvijek bio tamo i nije ga bilo briga znaju li padobranci; čekali bi Rakkasance kad bi ponovno pokušali zauzeti brdo.

Sljedeći dan, Honeycutt je naredio svojoj bojni da obnovi napad. Tvrtke Alpha i Bravo ponovno su krenule prema brdu. Ovaj put stigli su na 150 metara od vrha, ali opet, topovnjača helikoptera zamijenivši prijateljske trupe s neprijateljem salvirala je čitav stalak raketa u Bravo, razbijajući zapovjedno mjesto satnije, ubivši jednog američkog vojnika i ranivši zapovjednika satnije . Do tog trenutka u bitci, dvije su čete izgubile ukupno 36 ljudi, što je obje smanjilo na pola snage. Teško pohabane i rastuće demoralizirane, čete su se povukle nizbrdo kako bi zauzele noćne obrambene položaje - i pripremile se za napad sljedećeg dana. Neki od vojnika počeli su preispitivati ​​svoje zapovijedi, uvjereni da je cijela misija besmislena.

Ipak, bitka se nastavila. 16. svibnja plan je tražio od 3-187 da nastave napad kao i prije, uz dva grebena, ali da se zadrže na vrhu da izvrše pritisak na neprijateljsku obranu, dok su 1-506 napadnuti sa zapada i juga kako bi pomeli preko vrha brda 900 prema brdu 937. Kako se dan odmicao, 1-506 zaustavljen je ubrzo nakon što je zauzeo brdo 916, još uvijek nekih 2000 metara od vrha samog Ap Bia. Kad su se Currahees zaustavili, pukovnik Conmy naredio je Honeycuttu da odgodi napad kako bi pričekao 1-506.

U to su vrijeme novinski mediji uhvatili vjetar opake bitke koja je bjesnila u A Shauu. Associated Press poslao je novinara Jaya Sharbutta da istraži situaciju. Nakon posjeta zapovjednom mjestu 3-187 i razgovora s nizom vojnika na tom području, susreo se sa Zaisom. General mu je pokušao objasniti zašto se bitka uključuje na Dong Ap Bia, ali novinar nije bio zadovoljan njegovim objašnjenjem. U naknadnom novinskom izvještaju, Sharbutt je američkoj javnosti opisao krvavu bitku, napisavši: Padobranci su sišli niz planinu, zelene košulje potamnjele od znoja, oružje nestalo, zavoji umrljani smeđom i crvenom bojom - blatom i krvlju. Izvijestio je da je jedan od padobranaca rekao, da se prokleti Blackjack (Honeycutt) neće zaustaviti dok ne ubije svakog od nas. Sharbuttov dojmljivi opis bitke za mesoreznicu užasnuo je čitatelje i pokrenuo vatrenu oluju koja se proširila sve do poda Kongresa.

17. svibnja, s 1-506 koji je malo napredovao, napad dva bataljuna na brdu ponovno je odgođen. Dok su čekali dolazak 1-506, Honeycutt je uputio svoje trupe da se pripreme za sljedeći napad na planinu. Počeli su gomilati zalihe, izdavati nove zaštitne plinske maske i podizati potresne granate za upotrebu protiv iskopanih NVA trupa u bunkerima i rovovima.

18., s 1-506 još uvijek nekih 500 metara od brda 900 i gotovo dvostruko većom udaljenostom od brda 937, zapovjednik brigade, ne želeći ponovno odgoditi napad, naredio je koordinirani napad dvije bojne napadom 3-187 sa sjevera i 1-506 napada s juga. Pripremajući se za novi napad, Conmy je sve resurse koje je imao bacio na planinu. Počevši od 08:00, pogodio je to područje svim raspoloživim lovcima-bombarderima, praćen 60-minutnom topničkom pripremom. Nadao se da će ovo udaranje omogućiti Curraheesima da pokrenu proboj i pokrenu napad na planinu kako bi ublažili dio pritiska na 3-187.

U svojim jaknama i teško natovarenim granatama i dodatnom municijom za pušku, Honeycuttovi ljudi krenuli su u još jedan pokušaj. Borbe su bile intenzivne, a napredak je bio spor, jer su vatreni topovi, topništvo i minobacači i dalje udarali po neprijateljskim položajima na vrhu, dok su se padobranci nogu penjali uz brdo protiv jake neprijateljske vatre.

Usred ove uskovitlane gužve dogodio se još jedan smrtonosni i demoralizirajući incident prijateljske vatre. Cobra topovnjači zabunom su pucali u vod iz čete Bravo, ubivši jednog vojnika, a ranivši četvoricu. Životni Honeycutt naredio je napadne helikoptere da napuste to područje.

Unatoč bratoubojstvu, napad se temeljio na. Tvrtka Delta zamalo je stigla do vrha brda jer je bitka izrodila u borbu iz neposredne blizine, a prijateljske i neprijateljske trupe odvojene su na samo nekoliko metara. Do tada je u bitci svaki časnik satnije ubijen ili ranjen, a postrojba je pretrpjela više od 50 posto žrtava.

Honeycutt je naredio tvrtki Charlie da pomogne Delti, ali iznenadna zasljepljujuća kišna oluja zaustavila je napad i Rakkasani su se opet nevoljko povukli natrag niz planinu. U međuvremenu, na južnoj strani grebena na brdu 900, velike neprijateljske snage u bunkerima prikvačile su 1-506.

General Zais stigao je na scenu otprilike u to vrijeme i razmišljao je o otkazivanju napada zbog velikih gubitaka i intenzivne medijske pažnje, ali, podržani generalom Stilwellom i generalom Creightonom Abramsom, zapovjednikom MACV-a, odlučio je nastaviti napad. U bitku je počinio još tri bataljuna (2-501, 2-506 i 2-3 ARVN) i naredio olakšanje teško napadnutih 3-187, koji su do sada teško pretrpjeli u ponovljenim napadima na Dong Ap Bia. Tvrtke A i B izgubile su 50 posto svoje izvorne snage; Tvrtke C i D pretrpjele su po 80 posto gubitaka. Od četvorice izvornih zapovjednika satnija u bojni, jedan je bio mrtav, a jedan ranjen, a osam od 12 vođa voda bilo je stradalih zajedno s nekoliko dočasnika.

Unatoč tim gubicima, pukovnik Honeycutt ustrajno je prosvjedovao zbog olakšanja svoje bojne, zahtijevajući da se njegovim ljudima, koji su već platili tako visoku cijenu, omogući nastavak misije da zauzmu brdo, rekavši da mu treba samo jedna dodatna četa. Zapovjednik divizije popustio je i napustio 3-187 u borbi, dajući Honeycuttu četu od 2-506 za novi napad.

Plan brigade za sljedeći napad tražio je umetanje dvije dodatne bojne na sjeveroistok i jugoistok Dong Ap Bia. Dok su 3-187 držali neprijatelja na zapadnoj strani planine, 1-506 i druge dvije bojne, 2-501 i 2/3 ARVN, pregazile bi vrh. Honeycutt se opet založio, rekavši da njegov bataljon neće sjesti sa strane planine da nam pucaju magarci čekajući na ostale jedinice. Obećao je da će Rakkasani ovaj put zauzeti planinu.
U 1000 sati 20. svibnja, nakon što je 10 topničkih baterija ispalilo više od 20 000 metaka, a 272 taktička zračna napada bacila su više od milijun kilograma bombi, a 152 000 kilograma napalma gotovo je ogolio vrh planine, 3-187 je ponovno krenuo planina, podržana 1-506, koja je obnovila napad na južnu stranu.

U 1145 sati, točno devet dana i pet sati nakon što je Bravo prvi put uspostavio kontakt na planini, Rakkasani su, pojačani dodatnom četom iz 2-506, zauzeli vrh - samo da bi ustanovili da je većina neprijatelja već pobjegla. Padobranci su počeli čistiti preostale sjevernovijetnamske ljude iz bunkera i rovova, a uslijedile su žestoke borbe s oko dva neprijateljska voda koja su očito dobila naređenje da se drže do kraja.

Napokon, do 1700. godine, brdo je osigurano. Ubrzo nakon toga, vojnik je izrezao kartonsko dno kutije s C-om, tiskano brdo hamburgera na nju i zalijepio je za ugljenisano stablo u blizini zapadnog ruba brda 937. Kasnije je drugi vojnik prolazeći prošarao ispod pitanja: Je li se isplatilo?

Ovo je bilo vrlo dobro pitanje. Oduzimanje Dong Ap Bia bilo je skupa stvar. 3-187 pretrpjeli su 39 ubijenih i 290 ranjenih; ukupne žrtve u planini bile su 70 ubijenih i 372 ranjenih. Kad je bitka završila, na brdu je pronađeno više od 600 neprijateljskih tijela. Nikada se neće saznati koliko je NVA ubijeno i ranjeno te odvedeno u Laos ili pokopano u srušenim bunkerima i tunelima na planini, ali patrola Specijalnih snaga s laoške strane granice izvijestila je da je oko 1.100 neprijatelja umrlo i ranjeno bio uklonjen s brda tijekom bitke. No bez sumnje je da su 7. i 8. bataljun 29. pukovnije NVA praktički zbrisani.

Činjenica da su američke trupe prevladale malo je utjecala na bijes koji je tinjao kod kuće nakon novinskih izvještaja reportera Sharbutta o bitci. U Senatu 20. svibnja, Edward Kennedy iz New Yorka ljutito je osudio napad na Ap Bia, optužujući da je i besmisleno i neodgovorno i dalje slati naše mladiće u smrt kako bi zauzeli brda i položaje koji nemaju nikakve veze s ovim sukobom . Proglasio je to ... ludošću ... simptomom mentaliteta i politike koja zahtijeva hitnu pozornost. Američki dječaci previše su vrijedni da bi ih se žrtvovalo zbog lažnog osjećaja vojnog ponosa.

Vojska je odgovorila. Na konferenciji za tisak, general Zais tvrdio je da je jedini značaj Brda 937 činjenica da je na Brdu 937 neprijatelj i zato smo se tamo borili s njim. Inzistirajući da je bitka bila ogromna, galantna pobjeda, pojasnio je da nije dobio nikakvu promjenu u misiji i da je bitka za Ap Bia u skladu s uputama za vršenje maksimalnog pritiska na neprijatelja.

Intenzitet kontroverze pojačao se 5. lipnja kada su izdane naredbe da se napusti Dong Ap Bia. Samo dva tjedna kasnije, vojna obavještajna služba izvijestila je da se više od 1.000 vojnika sjevernovijetnamske vojske vratilo na to područje i ponovno okupiralo Dong Ap Bia čim su se snage SAD-a i ARVN-a povukle.
Dalje potaknut, senator Kennedy pitao je s poda Senata: Kako možemo opravdati slanje svojih dječaka desetak puta uz brdo, konačno ga uzevši i povukavši se tjedan dana kasnije?

Reakcija medija bila je također oštra. Članak u New York Times izjavio da javnost zasigurno ima pravo postavljati pitanja o trenutnom agresivnom držanju vojske Sjedinjenih Država u Južnom Vijetnamu. Izdanje od 27. Lipnja 1969 Život magazin objavio je fotografije 241 vojnika ubijenog u Vijetnamu prethodnog tjedna, uključujući petoricu koji su poginuli u napadu na brdo 937. Mnogi čitatelji nesumnjivo su mislili da su svi oni na slici poginuli u Hamburger Hill .

Bitka za Dong Ap Bia dogodila se u vrijeme kada je podrška ratu bila strmo silaznim putem. Anketa u veljači 1969. otkrila je da je samo 39 posto američkog naroda još uvijek podržavalo rat, dok je 52 posto vjerovalo da je slanje vojnika u borbu u Vijetnamu bilo pogreška. Iako je taktički uspio zadržati sjevernovijetnamsku ravnotežu u I korpusu, bitka za Hamburger Hill rezultirao javnim negodovanjem protiv naoko besmislene prirode borbe, što je rezultiralo tako krvavim trošenjem života samo da bi američke snage napustile bojište nedugo nakon završetka borbi.

Za veći dio američke javnosti, Hamburger Hill iskristalizirao frustraciju pobjedom u skupim bitkama a da nikada nije postigao stratešku pobjedu. Bitka je bila dobivena, ali po vrlo visokoj cijeni - tada samo da bi se napustila da bi je komunisti ponovno okupirali. Odricanje od tako teško osvojenog teritorija činilo se da je tipična besmisao rata. Mnogim Amerikancima to je poslužilo kao dokaz neuspjeha Nixonove administracije da napravi bilo kakve bitne promjene u američkom pristupu u Vijetnamu.

Kontroverzna bitka u konačnici je dovela do ponovne procjene američke strategije u Vijetnamskom ratu. Službenici Nixonove administracije priznali su Hedricka Smitha iz New York Times da bi tako skupe pobjede dodatno potkopale javnu potporu ratu i tako skratile administraciji vrijeme za uspješne pregovore koji su trajali u Parizu. Javni negodovanje protiv naizgled besmislenog krvoprolića Hamburger Hill čini se da je imao utjecaja na vijećanja u Nixonovoj administraciji o budućem putu u ratu. Ako će predsjednik imati vremena postići mir časno kao što je obećao u svojoj predizbornoj kampanji, morao se pobrinuti da više nema Hamburger Hillsa. Izričito je naredio generalu Abramsu da mora voditi rat s najmanje američkih žrtava.

Ubrzo nakon toga, Nixon je objavio da namjerava Vijetnamizirati rat i, paralelno s tim naporima, Sjedinjene Države započet će povlačenje trupa iz Vijetnama. Naknadno je najavio da će prvi kontingent od 25.000 američkih vojnika otputovati kući do kraja kolovoza. Dana 15. kolovoza, general Abrams primio je novu izjavu o misiji za MACV u kojoj mu je naloženo da usredotoči svoje napore na pomaganje južnovijetnamskim oružanim snagama da preuzmu sve veći udio u borbenim operacijama. Štoviše, MACV je trebao pomoći Republici Vijetnamu u preuzimanju pune odgovornosti za planiranje i izvršenje programa nacionalne sigurnosti i razvoja što je prije moguće.

Možda je pukovnik Harry Summers najbolje sažeo utjecaj bitke na Hambuger Hillu na njezinu 30. obljetnicu: Trošenje truda na Hamburger Hill premašila vrijednost koju je američki narod pridavao ratu u Vijetnamu. Javnost se okrenula protiv rata godinu i pol dana ranije, a njihova je intenzivna reakcija na cijenu bitke u američkim životima, rasplamsana senzacionalističkim izvještavanjem medija, natjerala Nixonovu administraciju da naredi kraj glavnih taktičkih kopnenih operacija .

Hamburger Hill pokazao se posljednjom kampanjom u diskreditiranoj strategiji odbacivanja generala Williama Westmorelanda, a ujedno je bila i posljednja bitka u kojoj je ishod odredio broj neprijateljskih tijela. Prije Hamburger Hill , američke su snage još uvijek tražile pobjedu na bojnom polju; nakon Hamburger Hill , oni su samo tražili izlaz.

Umirovljeni časnik vojske James H. Willbanks direktor je Odjela za vojnu povijest, Zapovjedništvo i generalštab američke vojske, Fort Leavenworth, Kan. Vijetnamski veteran, također je autor nekoliko knjiga, uključujući Tet ofenziva: kratka povijest, napuštanje Vijetnama , i predstojeće djelo koje će objaviti Facts on File, Vijetnamski ratni almanah .

Više informacija o brdu Hamburger potražite kod pukovnikaHarryG.Ljeta‘(Američka vojska, povlačenje) članak Bitka za Hamburger Hill Za vrijeme Vijetnamskog rata izvorno objavljeno u broju 1999. u lipnju 1999 Vijetnam časopis.

Knjiga Samuela Zaffirija Hamburger Hill je bio izdvojeni izbor Kluba vojnih knjiga kad je objavljen. Kliknite ovdje da biste saznali kako je to došao napisati .

Kliknite ovdje da biste vidjeli a VRIJEME OD Hamburger Hill bitka, od lipnja 2009 Vijetnam časopis.