Sipao sam Listerine u svoju vulvu u očajničkom pokušaju da izliječim gljivičnu infekciju

Ne pokušavaj ovo kod kuće. Žena koja pokriva vulvu.

Getty Images/Znanstvena biblioteka fotografija

Kad sam svom zaručniku rekao da sam ulio Listerine na vulvu, on me kroz prigušen smijeh upitao: Jeste li glupi ili ludi?



Ni. bio sam očajan. Očajan do ludila. Dvije godine više puta su mi dijagnosticirane gljivične infekcije koje su cijele moje donje regije ostavljale svrbež, iritaciju, natečenost i često osjećaj da su u plamenu. Bio sam na kraju užeta.

Svrbi, iritira, neutješi

Moja je majka u mladosti dobila mnogo gljivičnih infekcija, pa su, kad sam se prvi put razbolio, liječnici dijagnosticirali moj problem kao nasljedni, rekavši da sam jednostavno podložniji prekomjernom rastu gljivica. ( Tri od četiri žene dobiju gljivičnu infekciju u nekom trenutku njihova života, pa je to prilično uobičajeno.) Ali kad su infekcije počele dolaziti jednako redovito kao i moja mjesečnica, majka mi je rekla: Bože, čak ni ja nisam imala toliko. Ja sam dio tračerske portugalske obitelji, pa su prošli samo nekoliko sati prije nego što je skoro svaka žena u mojoj široj obitelji znala za to. Za Božić te godine dobila sam ono što je moja teta nazvala paketom Itchy Vagina. Bio je opskrbljen cijevima Vagisil, ljekovitim vaginalnim maramicama, ulošcima. Bilo mi je manje neugodno, više sam zahvalan. Moje zalihe su bile pri kraju.

U tom trenutku sam uzeo sve dostupne lijekove bez recepta. Iskreno, mogao sam biti dijete plakata za Monistat. Činilo se da je ljekarnik tako mislio - obrve su mu se podigle kad sam po drugi put u mjesec dana prišao pultu s košaricom punom vaginalnih proizvoda. Otišao sam posjetiti svog liječnika primarne zdravstvene zaštite, medicinske sestre i ginekologe. Učinio sam sve što su mi rekli. Pojela sam jogurt. Popio sam probiotike. Nikad nisam predugo sjedio u mokrom kupaćem kostimu. Nosila sam samo pamučno donje rublje. Noću sam ležao gol od pojasa dolje, široko raširivši noge zamišljajući zrak koji struji i izlazi iz mene, otpuhujući bolest.



Infekcije su se infiltrirale i u moj seksualni život. Seks više nije bio zadovoljstvo - barem ne zadovoljstvo na koje sam navikao. Liječnici su mi rekli da se klonim seksa, jer bi to samo dodatno iritiralo infekciju (velika većina gljivičnih infekcija nije zarazna), ali poput neposlušnog djeteta koje ubacuje olovku ispod gipsa kako bi zadovoljilo gorući svrbež, pretvorio zaručnikov penis u svoj osobni štapić za grebanje. Više nisam želio sporo, ritmično zabijanje kuka koje sam obično preferirao. Svaki put kad smo moj zaručnik i ja ušli pod plahte, željela sam to jako i brzo, vrišteći za još. Nikada nisam doživjela orgazam, ali sam nakon toga zaspala osjećajući se zadovoljno.

Ali ovo se - kao i gotovo sve što sam pokušao ublažiti svrbež - na kraju pokazalo više bolnim nego ugodnim. Moje gljivične infekcije postajale su sve gore, a jadna vagina je izgledala kao da nikada neće zacijeliti. Ipak sam se češao i češao sve dok mi koža nije bila sirova. Dok nisam dobio posjekotine i iskrvario.

Jednog dana, osjećajući se bespomoćno, dok sam četvrti ili peti put tog tjedna sjedio u kadi sa suzama u očima, pritišćući hladnu krpu uz kožu koja mi je gorjela, podignuo sam pogled i ugledao plavo-zelenu bocu Listerine koja sjedi na ispraznosti: Ubija 99% bakterija.



Gljivične infekcije su gljivične, a ne bakterijske, ali nije me bilo briga. Zamišljala sam mikrobe bakterija kako plutaju mojim vaginalnim kanalom, držeći se za stijenke. Zamišljala sam ih kako se množe tisućama, stvarajući velegradske gradove crvene, raščupane kože. Neboderi od svrbeža. Ognjeni plameni dimnjaci. Zgrabio sam Listerine i natočio.

Upozorenje o spojleru: Ovo je bilo ne dobra ideja. Prošlo je otprilike pet sekundi prije nego što sam vrisnula u još većoj boli nego što sam mogla zamisliti, okrenuvši slavinu do kraja. Opsovao sam i snažno zagrizao jezik dok pečenje nije prestalo.

Pronalaženje olakšanja

Pomislili biste da bi ispiranje usta mojom gorućom vulvom predstavljalo prekretnicu, ali prošlo je još nešto više od godinu dana prije nego što sam konačno upućen specijalistu za vulvu. Prstom u rukavici prešla je po mojim stidnim usnama kao i svi liječnici koje sam vidjela prije. Pokušala sam se ne trgnuti. Kad je završila, izvukla sam noge iz uzengija i sjela uspravno, sumorno očekujući novi odgovor ili neučinkovit kućni lijek koji sam već isprobala tisuću puta.



Specijalistici su prve riječi iz usta bile da joj je žao zbog svega što proživljavam - nije mogla zamisliti kako mora biti živjeti s toliko boli. To je bilo prvo žao što sam čula od liječnika koji se osjećao iskreno. Umjesto da govori o jogurtu ili mokrim kupaćim kostimima ili sapunu bez mirisa, ona mi je postavljala detaljno pitanje za pitanjem. Pogledala me u oči i poslušala sve moje simptome. Imate BV - bakterijsku vaginozu. BV ima simptome slične gljivičnoj infekciji, zbog čega ste svih ovih godina bili loše dijagnosticirani. Volio bih da si me ranije vidio. Mogli ste si uštedjeti mnogo boli.

Bio sam previše zapanjen da bih govorio. Nanesite kremu ovdje i ovdje, ovim pokretom, rekla je misleći na crtež koji je izradila kemijskom olovkom. To je to. To je bilo sve što sam trebao učiniti da prekinem moru između nogu.

Brzo sam na recept nazvala svoju čudotvornu kremu jer mi je s njom zarasla rodnica. Ne znam zašto sam prvi put čula za kremu ili zašto nijedan drugi liječnik nije pomislio testirati me na BV. Možda sam u svim pregledima kod liječnika na koje sam bila bila previše nestrpljiva da prihvatim najlakšu dijagnozu. Možda bi bilo bolje natjerati svoje liječnike da slušaju moj glas, da mi vide bol u licu. S ispravnom dijagnozom, ja konačno našao olakšanje. Kad su me moji rođaci pitali, rekao sam da mi je rodnica zdrava i to mislim ozbiljno. Od teta više nisam dobivala pakete Itchy Vagine. Ostala sam u kupaćem kostimu koliko sam htjela. Bacio sam odvratni jogurt.

Danas je incident s Listerine smiješna priča koju prepričavam svojim djevojkama. Svaki put misle da je to pobuna. Priznajem, sad je pomalo smiješno što se boca Listerine sigurno vratila na ispraznost. Ovu priču pišem ne kao još jednu smiješnu šalu koju treba ispričati na zabavama, već kao skupni vapaj za žene da se obrate liječnicima. Predugo sam vjerovao muškarcima i ženama ispred sebe. Slušao sam njihovu prognozu prije nego što sam uopće izgovorio svoje simptome. Je li to uobičajeno? Pitala bih, glas mi je svaki put postajao sve tiši. Liječnici bi slegnuli ramenima, ponudili mi suosjećajan osmijeh i pitali me koju sam ljekarnu koristio. Uvijek iznova sam vjerovao u njihovu stručnost i poricao svoje tijelo.

Tek me je specijalist pogledao u oči i stvarno slušao da sam shvatio da to pitanje nije važno. Ne bi trebalo biti važno što je moja bol bila uobičajena. Bilo je nepodnošljivo i nisam - nisam trebao - morao stisnuti zube i prihvatiti to. Trebalo mi je slušati svoje tijelo i zalagati se za sebe. I držati se podalje od Listerine.

Sarah Chaves spisateljica je iz Bostona. Pratite njezinu @sarita_chaves na Instagramu.