Jesse L. Brown: Prvi crni avijatičar američke mornarice



Sin dioničara, rođen u Mississippiju, Jesse Leroy Brown učinio bi sve što je bilo potrebno da postane pilot i probije barijersku barijeru mornarice

Jesse Leroy Brown usmjerio je pogled na letenje dok je bio tek dječak koji je radio na kukuruznom i pamučnom polju Mississippija. Odrastajući kao sin zajedničkog vlasnika, kad god bi primijetio zrakoplov iznad glave, mladi Jesse izjavljivao je da će jednog dana postati pilot. Njegova se obitelj uvijek dobrodušno smijala onome što su smatrali šalom. Ali ovaj nadareni student i sportaš ispunio je obećanje ubrzo nakon završetka Drugog svjetskog rata, postavši prvi crni letač američke mornarice.

Brown je rođen u Hattiesburgu, Miss., 13. listopada 1926. Tijekom pohađanja srednje škole Eureka proslavio se trkačem i skakačem u dalj. Također je bio najbolji student matematike u svom mlađem razredu. Kada je diplomirao 1944. godine, odabrao je pohađati pretežno bijeli koledž, a ne Hamptona ili Howarda kako su sugerirali njegovi savjetnici. Upozoren na predrasude s kojima će se susresti, Jesse je objasnio da želi studirati arhitektonski inženjering u državi Ohio - i nije planirao dopustiti da mu se takve prepreke nađu na putu. Te jeseni postao je jedini crni student upisan na sveučilišni fakultet inženjerstva. Da bi sastavio kraj s krajem morao je honorarno raditi kao domar u robnoj kući, a također je tovario kolica tijekom noćne smjene za željeznicu Pennsylvania.



Jesse nije zaboravio svoj san o letenju. Kad je vidio plakat koji najavljuje novi program letačke obuke pod nazivom V-5, odjurio je do regrutnog ureda i zatražio da bude primljen u program. Pomalo zapanjen regrutni časnik, poručnik Dawkins, rekao mu je da neće moći položiti pismeni ispit, dodajući da čak i ako to učini, nema šanse da Jesse ikad sjedne u mornaričku kokpit jer nikad nije bio crni mornarički avijatičar. Brown je odgovorio da bi želio biti prvi. Na kraju je regrutu ponestalo opravdanja i pustio ga da pristupi ispitu - zapravo nekoliko pisanih testova. Mladić iz Mississippija prošao ih je sve uz lepršave boje, djelujući i fizički.

1947. Midshipman Brown postao je prvi crnac primljen u mornaričku školu leta. Slijedila je selektivna letačka obuka u pomorskoj zračnoj stanici u Glenviewu u državi Ill., Gdje je morao dokazati da može letjeti ili biti isprazan. Po Jessejevom dolasku njegov je sustanar ispružio ruku, nasmiješio se i nije djelovao nelagodno, ali drugi su vezisti bili znatno manje srdačni. Neki su ga kolege iz razreda nemilosrdno maltretirali, koristeći svaku okrutnu taktiku koju su mogli zamisliti, prisiljavajući ga na ostavku. Čak su se i crni upravitelji u blagovaonici vrijeđali njegovom prisutnošću. Vikendom, kada su drugi vezisti provodili vrijeme s roditeljima ili djevojkama, Brown je uglavnom ostao u svojoj sobi.

Jesse je bio nervozan kad se prvi put javio poručniku j.g. Roland Christensen u spremnoj sobi, ali Christensen mu je poželio dobrodošlicu rekavši: Letjet ćete sa mnom dok ste ovdje. Samo se opustite i koncentrirajte se na obavljanje posla. Njegov prvi let u dvokrilnom avionu Stearman očito je dobro prošao. Brown je sat vremena radio manevrirajući i pomislio da je na nebu. Nastavio je postupak odabira soliranjem, a 10 dana kasnije prijavio se za predletni trening u Iowi.



Tijekom sljedećih 16 tjedana na mornaričkoj zračnoj stanici Ottumwa, instruktori su činili sve da istrebe kadete koji se nisu mjerili s mornaričkim standardima. U lipnju 1947. godine, 36 od 66 vezista u Brownovoj klasi diplomiralo je iz pretpoleta. Jesse je bio među skupinom koja je prebačena na pomorsku zračnu stanicu Pensacola u državi Fla., Kako bi započela letačku obuku. 1. listopada poletio je prvim letom sjevernoameričkim SNJ-om.

Tri dana kasnije Brown je povukao hrabar potez koji je mogao okončati njegov san o letu: Oženio se. U to vrijeme, mornarički propisi glasili su da zrakoplovni pitomac mora ostati sam do diplome ili biti izbačen iz programa. Ali Jesse, koji više nije mogao izdržati da bude daleko od svoje dugogodišnje djevojke Daisy, u subotu je odjurio kući i sutradan s njom izmijenio zavjete. U ponedjeljak ujutro vratio se u kokpit.

Konačni test koji su svi kadeti morali proći u Pensacoli bilo je slijetanje na nosač zrakoplova. Brownovih pet zamki bilo je besprijekorno. 21. listopada 1948., osam dana nakon što je napunio 22 godine, zastavnik Brown imenovan je pomorskim avijatičarom, postajući prvi crnac koji je nosio zlatna krila.



Jesse je potom dodijeljen borbenoj eskadrili VF-32 na brodu nosača svjetlosti Wright (CVL-49). U listopadu 1950. njegova se eskadrila prebacila na brod za prijevoz flote Leyte (CV-32), koja se pridružila Operativnoj grupi brzih prijevoznika 77, na putu da pomogne snagama Ujedinjenih naroda u Koreji. Sada vođa odsjeka, Brown je letio Vought F4U-4 Corsair, pružajući zračnu potporu savezničkim kopnenim trupama.

Dana 4. prosinca 1950. godine, Jessejev odjel krenuo je prema rezervoaru Chosin kako bi podržao tamošnje zarobljene UN-ove trupe. Nisu bile dostupne mete, ali očito je sretan bio kineski protuzračni topnik. Mislim da sam možda pogođen, najavio je Brown putem radija. Izgubio sam tlak ulja. Vodi svog osakaćenog Corsaira dolje, palačinkom na stranu planine. Trup se izvio u kokpit, a instrument ploča mu se zabila u desnu nogu, zarobivši ga.

Zapovjednik eskadrile Poručnik j.g. Thomas J. Hudner mlađi, koji ga je slijedio dolje, shvatio je da nešto nije u redu kad Brown nije izašao iz kokpita. Hudner je tada povukao potez koji mu je mogao zaraditi vojni sud, trbuhom za sletom vlastiti zrakoplov na oko 100 metara od oborenog Corsaira.

Hrabro se boreći se da izvuče svog kolegu iz eskadrile, Hudner je brzo shvatio da ga je nemoguće izvući iz kokpita. Javio se radiom za spasilački helikopter, ali u to je vrijeme Brown brzo nestajao zbog gubitka krvi i hladnih temperatura na planini. Pogledao je Hudnera i rekao: Reci Daisy koliko je volim. Hoću, odgovorio je poručnik, koji je gledao kako se Jessejeva glava spušta na njegova prsa.

Kad je helikopter stigao, Hudner i pilot ponovno su pokušali osloboditi Brownovo, mlitavo tijelo iz Corsaira, ali bezuspješno. Hudnerov povratak na brod doživio je šok među posadom. Leyte Skiper, kapetan Thomas U. Sisson, razgovarao je o slanju tima koji bi oporavio Brownovo tijelo, ali svi su se složili da je to nepraktično zbog blizine neprijateljskih trupa. Sisson je tada odlučio dati Jesseju sprovod za ratnika.

Sedam boraca natovarenih napalmom poletjelo je s nosača i odletjelo do mjesta pada. Napravili su široki krug, a zatim ogrnuli Jessejev Corsair plamenskim pokrovom. Nakon što su zaljuljali krilima u završnom pozdravu, odjurili su od užarene pogrebne lomače.

Daleko od toga da je bio vojni sud, Hudner je dobio prvu počasnu medalju mornarice Korejskog rata za napore da spasi Browna (koji je nagrađen posthumnim uglednim letećim križem). Daisy Brown i njezina kći Pamela bile su pri ruci u Bijeloj kući kad je predsjednik Harry Truman održao prezentaciju. U ožujku 1972. mornarica je lansirala USS Jesse L. Brown (DE-1089), prvo plovilo američke mornarice nazvano po afroameričkom zrakoplovcu.

Izvorno objavljeno u maju 2010 Povijest zrakoplovstva . Za pretplatu kliknite ovdje.