Joshua Barney Protiv Britanaca

Barney je skicirao dizajn za ono što je nazvao veslač, dio leteće eskadrile koju je stvorio za obranu zaljeva Chesapeake od crvenih mantila. (Lijevo: Kongresna knjižnica. Desno: Američka mornarica / Nacionalni arhiv)
Barney je skicirao dizajn za ono što je nazvao veslač, dio leteće eskadrile koju je stvorio da brani zaljev Chesapeake od crvenih mantila. (Lijevo: Kongresna knjižnica. Desno: Američka mornarica / Nacionalni arhiv)



JOSHUA BARNEY bio je najsretniji, kako je jednom rekao, kad se suočio s vrhom bajoneta ili ustima topa. Ali 1813., kad je njegova nacija ušla u drugu godinu rata s Velikom Britanijom, dugogodišnji pomorski kapetan nije zapovijedao ni brodom ni mornarima. Umjesto toga, koračao je farmom svoje supruge u Marylandu u nenaviknutoj ulozi gospodina farmera.

U najmračnijem ratu 1812. godine predsjednik Madison obratio se jednom zaboravljenom mornaru da brani Washington

Barney je bio naočit muškarac, s licem koje je more preplavilo i blistavih očiju koje su, prema riječima jednog promatrača, bile pune, tečne i & hellip; izrazito izražajne. Vodio je sjajan život i mogao se pohvaliti velikim krugom utjecajnih prijatelja s obje strane Atlantika, poznavajući, između ostalih, Benu Franklina, Marie Antoinette, Jamesa Monroea i Dolley Madison. Njegove pustolovine započele su s 12 godina i potpisale ga kao ruku na pilotskom brodu Chesapeake Bay; u 15. godini postao je skiper trgovca kad je njegov kapetan (Barneyev šogor) umro na moru. Početkom Revolucionarnog rata dobio je dužnost poručnika u novorođenčadi kontinentalne mornarice. Tijekom sljedećih osam godina zauzvrat je plovio američkim fregatama i brigovima, zapovijedao privatnicima i četiri puta se našao britanskim ratnim zarobljenikom. U 1790-ima, tijekom francuske serije ratova s ​​Britancima, odjenuo je francusku mornaričku uniformu kao kapetan prvog , još jednom spreman za borbu protiv crvenih mantila koje je mrzio.



U novije vrijeme, nakon američke objave rata 18. lipnja 1812. godine, 53-godišnjak je od predsjednika Jamesa Madisona osigurao Privateer Commission Number One. Financiran od trgovaca iz Baltimorea, opremio je škunu tešku 206 tona Rossie . Sa posadom od stotinu ljudi, Barney je plovio vodama pokraj Newfoundlanda i Nove Škotske, tada Kariba, izbjegavajući ratne brodove Kraljevske mornarice da uznemirava britansku trgovinu. Za tri mjeseca, brzi Rossie uzeo oko 20 plovila i 217 zatvorenika, dok je hvatao ili uništavao 3.698 tona robe u vrijednosti od oko 1,5 milijuna američkih dolara.

Po povratku kući, iako se Barney nadao mornaričkoj komisiji, zima 1813. nije mu donijela ništa, dijelom i zato što su drugi mornarički veterani tražili više godina radnog staža. Ali Barneyev vojni um nije ostao besposlen. Četvrtog srpnja 1813. poslao je u Washington prijedlog za obranu regije zaljeva Chesapeake, zajedno sa skicama olovke i tinte u svojoj ruci. Zahvaljujući tom planu, Barney će se uskoro naći u uniformi i spreman za borbu. Zapravo, kad su Britanci marširali na Washington 1814. godine, trebao je zauzeti očajnički stav u pokušaju da spasi glavni grad svoje države - i steći divljenje prijatelja i neprijatelja.

Pogledajte Barneyev rukopisni plan



BARNEYEV PLAN za obranu regije Chesapeake bio je temeljit. Opisao je novopečenu flotilu vrste teglenice ili veslače, konstruiranu tako da crta mali propuh vode, da nosi vesla, lagana jedra i jedan težak dugi pištolj. Znajući da su američke blagajne na niskim granama, naveo je skromne troškove; čak 50 takvih teglenica, obećao je Barney, neće koštati više od polovine cijene jedne fregate. Činilo se da je i njegova borbena strategija zvučna: kada je bila raspoređena s nekoliko brzih škuna i plutajućom baterijom naoružanom topovima, flotila brodova mogla bi uznemiravati britanske snage na tom području, koje je već brojalo 11 brodova linije, 33 fregate i 38 brodskih brodova rata, zajedno s brodovima za potporu.

Barney je ustvrdio da, unatoč velikoj posadi, leteća eskadrila može udariti, a zatim brzo pobjeći i nestati u sjenovitom plićaku zaljeva, gdje veći brodovi nisu mogli slijediti.

Tajnika mornarice Williama Jonesa zaintrigirao je smjeli plan. Ukratko, vršitelj dužnosti zapovjednika Joshua Barney nadzirao je izgradnju svoje nove flotile, a do proljeća 1814. brodovi su se oblikovali, uz nekoliko preinaka Barneyevog dizajna. Nakon aprilskog krstarenja, bedemi su podignuti osam centimetara kako bi spriječili teglenice da otpremaju vodu po nemirnom moru. Topovi od 24 kilograma, naznačeni za brodove od pet tona, pokazali su se pretežkima, pa su galije obnovljene s 12 kilograma.



Posao je završen prerano: Kraljevska mornarica, koja se vraćala iz zimskih četvrti na Bermudima, izvijestila je da gradi utvrde na otocima u Chesapeakeu. Nestrpljiv sam da budem kod njih, priznao je Barney prije nego što je njegova mala flota 24. svibnja otplovila na jug iz Baltimorea.

Barneyev glavni brod bio je rezač s pet topova Škorpion , koja je predvodila silu od 13 teglenica, 2 topovnjače, 1 galiju i vidikovac. Rečeno je da neprijatelj, pod zapovjedništvom kontraadmirala Georgea Cockburna, leži uz otok Watts, u južnom dijelu zaljeva blizu istočne obale Marylanda. Cockburn se proslavio prethodnog ljeta, kada su njegove snage uništile brodarske i obalne gradove u regiji. Već ove sezone admiral je zatresao živce mještanima omogućivši bijeg mnogih robova. Strahovi od pobune robova visjeli su u zraku kad su oslobođenicima izdane britanske uniforme i oružje nakon prijavljivanja u novoformirani crni kolonijalni korpus marinaca.

Konačno, 1. lipnja Barney je dobio svoju dugo traženu priliku. U blizini Point Lookout-a, sjeverno od otoka Watts na zapadnoj obali zaljeva, Barneyovi ljudi primijetili su par zbunjenih britanskih brodova, brigadu i škunu s 14 topova, HMS Svetog Lovre . Barney je naredio da se rasporede sva jedra i vesla i brzo se zatvorio na dva britanska plovila - samo da bi imao HMS Zmaj uploviti u vidokrug. Visoki dvospratni dvoetažni 74-topovnjak Zmaj patuljasta stabla na obližnjem otoku. Barney je u trenu mogao shvatiti da je njegova snaga ovdje na otvorenim vodama prevelika. Ako se njegova sićušna armada željela boriti još jedan dan, mora se povući.

Barney je došao i, s neprijateljem u potjeri, brzo se povukao u ušće rijeke Patuxent, koja se ulijevala u zaljev sjeverno od Point Lookout-a. Bijeg flotile pokazao se bliskom stvari. Iznenada je nastala kiša (loše za moje čamce, izvijestio je Barney), a neke od njegovih teglenica razmijenile su vatru s vodećim britanskim brodovima i zaštitile jednu od sporijih topovnjača, koja je nosila veći dio zaliha flotile. Obračun je bio kratak i, na Barneyjevo zadovoljstvo, njegova leteća eskadrila pokazala se vjernom svom imenu, pobjegavši ​​brzinom nakon maltretiranja neprijatelja.

Jednom privezan u plitkim vodama rijeke izvan dometa neprijateljskih oružja, Barney je razmišljao o britanskom oružju koje mu je palo u ruke. Bila je to raketa koja se sastojala od cijevi od željeznog lima dužine oko stope i promjera četiri inča. Na jednom kraju cijevi bila je zavarena zapaljiva bojna glava koja nije uspjela eksplodirati kad je raketa pogodila jedan od njegovih brodova. Drugi kraj cijevi bio je prepun pogonskog goriva - možda
10 kilograma praha - i željezni cilindar pričvršćen je željeznim trakama na osovinu mekog drveta od 15 stopa.

Barney je bio zabrinut da ovo oružje predstavlja ozbiljnu novu prijetnju: mogu se bacati dalje nego što možemo mi pucati, izvijestio je Jones, i [I] zaključujem iz ovog eseja, ovo će biti njihov način ratovanja.

Dok se Barneyjeva flotila sklonila na uski plovni put Patuxent poznat kao potok St. Leonard's, činilo se da je britanska flota svakim danom sve veća. Dva su mu ratna broda blokirala izlaz iz potoka i bilo je jasno da su Britanci bili odlučni istisnuti Barneyja i njegove teglenice. Obje su strane znale da ova igra mačke i miša favorizira Kraljevsku mornaricu. Barney je mogao učiniti malo dok su britanska plovila prilično nesmetano plovila pored ušća sv. Leonarda, odvozeći duhan, stoku, robove, kućanski namještaj i drugu zarobljenu robu. Od britanskih dezertera saznao je da se od britanske baze na Bermudima očekuje pojačanje s tisućama vojnika.

U zoru 26. lipnja Barney je napravio svoj potez. Pod okriljem topovske vatre koju su pružale dvije puške duge 18 kilograma koje je američko pješaštvo donijelo kopnom i postavilo na vrh brda s pogledom na rijeku, Barneyjevi ljudi gladili su oko zavoja potoka. S britanskim brodovima na vidiku, Amerikanci su počeli pucati, a lopte iz Barneyevih pušaka zabile su se u britanske bedeme. Drugi iz dugih pušaka pješaštva pali su s neba u vode oko britanskih brodova. Uhvaćen iznenada, neprijatelj se popeo i počeo uzvraćati vatru. Do 6 sati, superiorna vatrena snaga Kraljevske mornarice uvjerila je Barneyja da je ponovno nadmašen. No, prije nego što se uspio vratiti u zaštićene vode potoka St. Leonard's, Barney je vidio da su se Britanci, gotovo kao jedan, počeli kretati i ploviti niz rijeku, kako je kasnije napisao svom bratu Louisu. Zapanjen Barney shvatio je da su se Britanci povukli, čineći svoje brodove gospodarima polja. Jedna od fregata imala je na radu četiri pumpe - zasigurno su američke puške nanijele štetu - i neprijateljski brodovi ubrzo su nestali s vidika.

IAKO bi mali trijumf BARNEYA bio njegova posljednja pomorska pobjeda, bila je to samo uvod u njegov najupečatljiviji dan u uniformi. Tjednima kasnije, ujutro, 24. kolovoza 1814., susreo se s vojnim tajnikom Johnom Armstrongom mlađim i predsjednikom Madisonom u blizini mosta preko rijeke Istočni krak (istočni krak rijeke Potomac, koji se danas naziva Anakostija). Ovo je bio jedan od glavnih pristupa Washingtonu s istoka. Sam grad bio je tako blizu da se Kapitol vidio u daljini.

Barneyjeva se uloga u ratu promijenila. Iako mu je usporavanje kraljevske mornarice donijelo nezadovoljstvo admirala Cockburna (britanski je zapovjednik Barneyevu silu nazvao zastrašujućom i Toliko hvaljenom flotilom), njegova je eskadrila, potpuno nadmašena, srušena po Jonesovom nalogu. Nitko u Washingtonu nije želio da njegovi korisni brodovi padnu u britanske ruke.

Pomorci Barneya i marinci došli su na obalu i sada su čuvali most Istočnog ogranka s kočijskim puškama iskrcanim iz teglenica. Iskrcale su se i britanske snage. Samo dan prije, državni tajnik James Monroe, izviđajući s leđa konja, užurbano je napisao poruku gospodinu Madisonu: Neprijatelji su u punom maršu za Washington. Put koji su namjernici namjeravali postao je jasan: dok su se Barney, Madison i Armstrong savjetovali, izvršavali su brzi marš prema gradu Bladensburg, gdje je još jedan riječni prijelaz prelazio u Washington.

Stari ratnik Barney, s neprijateljskom točkom udaljenom samo sedam milja, osjetio je kako se bijes podiže. Osjećao se fiksno na mjestu, promatrajući most koji očito ne bi vidio puno akcije. U želji da uđe u debljinu stvari, ignorirao je zapovjedni lanac i iznio svoj slučaj izravno predsjedniku. Nije mu bilo logično biti tako daleko, s pet stotina dragocjenih nekoliko borbenih ljudi, savjetovao je predsjedniku.

Madison je slušala.

Komodor je tvrdio da se od njega i njegovih ljudi traži da čuvaju most, zadatak koji svaki prokleti kaplar može bolje obaviti s petoricom. Inzistirao je da će njegovi iskusni topnici biti od velike koristi u Bladensburgu.

Barneyev strastveni argument je prevladao. Madison je brzo odobrila novi plan. Bilo je pojedinosti da će nekoliko mornara ostati na mostu Istočnog ogranka s dvije puške, a Barney je brzinom odjahao na svom konjskom zaljevu, prema Bladensburgu.

BITKA U BLADENSBURGU dobro je započela za snage Sjedinjenih Država. Šarolika skupina milicajaca, zajedno s nekoliko redovitih vojnika, bila je raspoređena na nagnutom tlu na zapadnoj obali Istočnog ogranka, s pogledom na Bladensburg na suprotnoj strani. Amerikanci su gledali kako britanske snage od oko 5000 ljudi ulaze u grad. Kad je neprijatelj u 13 sati jurnuo preko mosta Bladensburg, američka se vatra pokazala brzom i dobro usmjerenom, prisilivši ih da se povuku i potraže zaklon u gradu.

Barney i njegovi ljudi usidrili su se na trećoj crti obrane. Kako su se čuli izvještaji o prvim borbama, žurno su postavili topove, dva 18 i tri od 12 kilograma. Barney je odabrao brežuljak udaljen možda četvrt milje od mosta, uspon s kojeg je mogao ugledati svoje puške duž duljine ceste Washington, koja je vodila od Bladensburga do grada. Prije njega su bile raspoređene druge puške i nekoliko tisuća milicajaca; uz njega su bili još jedno oružje i još milicajaca. Iako nije bio u prethodnici, njegov je položaj bio u važnom vrtlogu: ako bi Britanci probili prednju obranu, morali bi proći kroz njega da napadnu Washington.

Nekoliko minuta nakon što je prvi britanski val odbijen, drugi je napadnut dvostruko brzo. Iako su američke puške ispustile gotovo cijelu četu na palubu uskog mosta, ovoga puta Britanci se nisu povukli. Kao što je izvijestio jedan britanski subaltern, laka se brigada utvrdila na suprotnoj strani potoka bez gaženja mnogih njihovih mrtvih i umirućih suboraca.

Usred brujanja puščanih izvještaja i pucanja topova, mogao se čuti manje poznat zvuk, banshee jauk raketa. Baš kao što je Barney i predvidio, izum željezne cijevi koji su njegovi ljudi susreli na Chesapeakeu postao je ključno oružje u britanskom arsenalu.

Isprva su rakete preletjele američke branitelje, ali kako je više pješaka nadiralo preko mosta, raketari su počeli pronalaziti svoj domet. Britanci su ubrzo navalili na prvu liniju američkih branitelja, golih bajuneta; bez samih bajuneta, puškari iz Baltimorea okrenuli su se i potrčali. S raketama koje su sada eksplodirale odmah iznad glave i pljuštale iskre na redove novaka - samo nekoliko dana ranije većina milicije bila je na svojim poljima ili u trgovinama - dvije pukovnije u drugoj liniji obrane panično su slomile redove.

Barney i njegovi mornari i marinci jedva su razmahali oružje kad su prvi Amerikanci u povlačenju krenuli prema njima. Iako je pretpostavljao da će se milicija zaustaviti i preoblikovati u blizini njegova položaja, ubrzo je bio razočaran. Američke linije fronta, nekoć strateški niz od gotovo 7000 ljudi, evakuirane su za jedva sat vremena, neukrotiva svjetina koja se razišla u krajnjem neredu.

Za razliku od vojske koja je prošla poplavu, Barney i njegovi ljudi čvrsto su stajali pred nadolazećim Britancima i njihovim paklenim raketama. Suočili su se s oba na potoku St. Leonard's. S nečujnim puškama čekali su dok se neprijatelj nije pojavio na glavnoj cesti, na snazi, kasnije je izvijestio tajnika Jonesa.

Do 2 sata Britanci su marširali prema Barneyevom položaju. No, pri pogledu na Barneyeve puške, zaustavili su se. Barney je sjahao i sam vidio pištolje prije nego što se popeo natrag u sedlo. Njegovi su ljudi i dalje držali vatru.

S nalogom za nastavak marša, britanski raketari ponovno su pucali na Amerikance. Zauzvrat, Barney je naredio svojim topnicima da otvore vatru. Kompletna igra kruga i grožđa imala je željeni učinak, raščišćavajući put neprijateljskim vojnicima. Britanski su se redovi ubrzo preoblikovali, ali još su dva napretka prema američkom postavljanju oružja naišla na više grožđa i kanistera. Put do Washingtona ubrzo je bio zasut mrtvim i ranjenim crvenim mantilima.

Britanci su odlučili poduzeti još jednu liniju napada, napuštajući cestu i pokrećući popratnu akciju. Predvođeni marincima, Amerikanci su provjeravali, a neko vrijeme čak i vozili britanski napad, odgađajući njihov napredak gotovo pola sata. Ali Barney je mogao vidjeti šanse koje su bile protiv njega: Do tog trenutka nije ostalo ništa od američke vojske, osim tijela od pet ili šest stotina, postavljenih na visini s moje desne strane, od kojih sam očekivao veliku podršku.

Britanci su isprobali još jednu taktiku, oslanjajući se na oštroumce prije glavnine trupa, dok su slali 200 ili 300 ljudi prema preostalim Amerikancima na brdu. Barneyev konj je upucan ispod njega. Dok je gledao, američke trupe uz njegovu desnu stranu nisu izvršile nikakav otpor, dajući vatru ili dvije, i povukle se.

Bio je izvan njega. Dezertiranje svog položaja od strane njegovih sunarodnjaka ostavilo je jednog od mornara da prezirno mrmlja da su milicajci trčali poput ovaca koje progone psi.

Barney i njegovi ljudi borili su se dalje, iako su se borili protiv cijele neprijateljske vojske. Više od desetak vlastitih ležalo je mrtvih i ranjenih, ali Barneyevi članovi posade nastavili su pucati.

Nekoliko njegovih najboljih časnika već je bilo među žrtvama kad je Barney sam uzeo mušketu do bedra. Neko je vrijeme uspio ostati uspravan i zapovijedati, ali s protokom krvi iz njegove rane nepomućenom, oslabio je. Borba se počela činiti uistinu bezizlaznom. Opskrba streljivom bila je gotovo iscrpljena.

Barney je rekao svojim ljudima da moraju odustati od borbe i naredio da se pištolji završe. No, budući da je bio preslab za vožnju ili čak stajanje, odbili su ga napustiti. Kad im je zapovjedio da napuste teren, njegovi su ga ljudi položili na zemlju malo dalje od baterije i dobro se povukli. Jedan je časnik ostao uz njega, ali Barney se, s ušutkanim puškama i svojim ljudima koji su se povukli s bojnog polja, pomirio s tim da je ponovno postao britanski ratni zarobljenik.

Dok su se Britanci rojili nad američkim položajem, komodor je ležao ničice i krvario u grmlju s jedne strane prometnice. Kad je otkriven, brzo je pozvan admiral Cockburn, zajedno sa zapovjednikom britanskih kopnenih snaga, general bojnikom Robertom Rossom. Iako je bolovao i oslabio zbog gubitka krvi, Barney je ponudio prvu salvu.

Pa, admirale, rekao je Cockburnu, napokon ste me se dočepali.

Ne dopustite nam da razgovaramo na tu temu, Commodore, odgovorio je admiral. Žao mi je što vas vidim u ovom stanju. Nadam se da nisi ozbiljno ozlijeđena. I Ross se s poštovanjem obratio njihovom zatvoreniku. Zaista mi je jako drago što vas vidim, Commodore, rekao je.

Žao mi je što vam ne mogu uzvratiti kompliment, generale, bila je Barneyjeva replika.

Na to se Ross okrenuo Cockburnu. Rekao sam ti da je to čovjek iz flotile. Cockburn se nasmiješio. Da! Bila si u pravu, iako ti nisam mogao vjerovati. Dali su nam jedinu borbu koju smo imali.

S TIM su završili borbeni dani Joshue Barneya. Britanci su, naravno, iz Bladensburga ušli u Washington i spalili Bijelu kuću i druge zgrade. Ranjeni Barney, kojeg su Britanci uvjetno otpustili, oporavio se u svom domu u Elkridgeu u državi Maryland.

Kad je rat završio nekoliko mjeseci kasnije ratifikacijom Gentskog sporazuma u veljači 1815, Barney je časno otpušten. Grad Washington prepoznao je njegovu službu prezentacijskim mačem, pozivajući se na njegovu galantnost i ponašanje u Bladensburgu. U dan značajan po nedostatku hrabrosti Amerikanaca, hrabro je stao u obranu glavnog grada države.

Čini se da je još jedan uspomenu na bitku uzrokovao njegovu smrt. Liječnici u Bladensburgu nisu uspjeli ukloniti metak koji mu je ušao u bedro; uzrokovao je trajnu štetu, ostavljajući umirovljenom ratniku uporne mlitavosti i povremene bolove.

1. prosinca 1818., četiri godine nakon svoje posljednje bitke, Barney je umro, najvjerojatnije od tromboze, odgođene posljedice rane od metka. Nakon obdukcije, olovni puž predstavljen je sinu, podsjetnik da je njegov otac bio najsretniji čovjek u ratu.

Književnik i povjesničar Hugh Howard je autor knjige Rat gospodina i gospođe Madison (Bloomsbury).

Izvorno objavljeno u izdanju ljeta 2012 MHQ .

Kliknite više za MHQ!
Kliknite više za MHQ!