Lekcije Vendée



RANO JUTRO, 11. ožujka 1793, građani malog trgovačkog mjesta Machecoul u zapadnoj središnjoj Francuskoj probudili su se i otkrili oko 3000 seljaka koji su se kretali prema njima preko okolnih polja grada. Seljaci su bili naoružani štukama, srpovima, vilama, sjekirama, nekoliko drevnih harkebuza, noževima, lovačkim oružjem i bilo čime drugim što bi moglo poslužiti kao oružje. Machecoul nije imao više od nekoliko stotina vojnika nacionalne garde koji su ga branili od rulje, a nakon gotovo četiri godine revolucije teško da su bili krema vojske. M Francuska je nacija bila opsjednuta sa svih strana. Jakobinski revolucionari odrubili su glavu Luju XVI. Dva mjeseca prije, užasavajući ostatak Europe, a njihova se vojska borila protiv Prusa u bici kod Valmyja prethodnog rujna. Sada je francuska vojska napredovala u austrijski Netherlands. Uz sukob na svim stranama, malo je lokalnih gardista ostalo u unutrašnjosti zemlje da održavaju red ili ene prisiliti regrutaciju dodatnih 300 000 ljudi za borbu protiv Austrijanaca - regrutacija koja je upravo u tijeku u Machecoulu i regiji uz Atlantik poznata kao Vendée. Onih nekoliko preostalih gardista bilo je ili starih ili vrlo mladih, nisu bili sposobni za borbu protiv profesionalne vojske na granicama Francuske. Tog jutra u ožujku, kad su se suočili s tisućama bijesnih seljaka koji su vikali, većina ih je pobjegla.

Časnik nacionalne garde po imenu Maupassant, koji je došao u grad kako bi izveo lutriju regruta, suočio se s okupljenima i pokušao ih urazumiti. Guranje štuke u srce odmah ga je ubilo. Tada je svećenik izvučen iz katoličke crkve i uboden nožem u lice bajonetom dok nije umro. Provaljivane su u kuće onih koji su administrativno služili ili djelovali u ime revolucionarne vlade u Parizu; one koji su pronađeni izvukli su i pretukli. Na ulici je ubijeno više od 40 muškaraca. Zatvorenike u lokalnom zatvoru, koje su zatvorili seljaci, odvodili su na polja, prisiljavali da sami kopaju grobove i ubijali. Kad je to završilo, nekoliko stotina građana Machecoula bilo je mrtvo, a u Francuskoj je izbio građanski rat.



SELJACIMA JE LJUT BIO OPRAVDAN. Francuska revolucija nije imala baš jednoglasnu podršku. Nakon što je eksplodirao u Parizu 1789. godine, polako se proširio provincijama, ali uvijek se suočio s protivljenjem. U Parizu, kad je frakcija zamijenila frakciju, ton i postupci vlade postajali su sve radikalniji, a na nekim mjestima u Francuskoj otpor, u obliku nereda, postajao je nasilniji; Sam Pariz često se konzumirao u svađi. Do 1793. godine Vendée, tradicionalnom i konzervativnom i, poput mnogih ruralnih područja, otpornom na promjene, bilo je dosta.

Karta Francuske koja prikazuje regiju Vendée. (Baker Vail)
Karta Francuske koja prikazuje regiju Vendée. (Baker Vail)Manje-više spontano, seljaci su se digli protiv središnje vlade i njezinih predstavnika diljem Vendée. U sjevernom dijelu regije, iznad opsežnih močvara ispred Atlantika, gradić Saint-Florent pao je na istu vrstu rulje istog dana kad i Machecoul. Pobunjenici su zaplijenili gradske topove od prezadovoljne nacionalne garde, a zatim su marširali do obližnjeg Chemilléa i učinili isto.

Do 14. ožujka rulja je stigla do predgrađa Choleta, najvažnijeg grada na tom području. Kad su se približili, bos čovjek u krpama i velikom križu ušao je u Cholet i prošetao ulicama, savjetujući njegovo stanovništvo da se preda i izbjegne krvoproliće. Umjesto toga, zapovjednik kontingenta nacionalne garde odlučio se oduprijeti. Do tada se svjetina napuhala na 15 000 ili 20 000; imala je tri topa i čovjeka po imenu Six-Sous koji je znao kako ih pucati. Na svom drugom hicu ubio je zapovjednika. Nacionalna garda se uspaničila. Grad je osvojen. Mafija je upala u javne zgrade, spalila papire i istjerala nacionalnu gardu. Petnaest do dvadeset tisuća ljudi, bijesnih, odlučnih, neustrašivih, bilo je više od lokalne rulje. Bila je to sila na koju je trebalo računati.



1793. godina nije bilo dobro vrijeme da budete francuski. Nacija je bila u stanju gotovo kaosa, unutarnji nemiri su rasli, a ubojiti i duboko paranoični jakobinski fanatici kontrolirali su vladu u Parizu. Ovo je bila godina kada je započeo teror, godina kada su građani osumnjičeni za umjerenost bili giljotinirani od tisuća. Ubrzo je čak i gorljivim pristašama revolucije postalo očito da je jedna tiranija zamijenjena drugom.

Iako je vladina birokracija uglavnom nastavila funkcionirati tijekom ranijih godina revolucionarnog kaosa, tog proljeća pobuna u Lyonu izbacila je predstavnike središnje vlade, a sličnih pobuna bilo je i u Marseilleu i nekoliko drugih gradova. Ali pobuna u Vendée bila je drugačija. Bio je to sveopći građanski rat i zahvatio je cijelu regiju.

Seoska, izolirana, politički ravnodušna i duboko katolička, Vendée do tada revolucija jedva da je dirnula. Zauzimajući regiju južno od Loire i okrenut prema Atlantiku, Vendée je bio područje manje od 1.000 četvornih milja i oko 800.000 stanovnika, s gradovima i selima, ali bez većih gradova. Većina ljudi živjela je na farmama, a farme su bile relativno prosperitetne. Sjeverna je Vendée bila jako pošumljena, zemlja strmih jaruga, valjanih brežuljaka i vrlo malo cesta; na jugu je ležalo močvarno područje.



Društveno, područje nije bilo podijeljeno na isti način kao ostatak Francuske, gdje je plemstvo dugo održavalo domove u Parizu i tamo provodilo veći dio godine. U Vendée je lokalno plemstvo bilo uistinu lokalno. Živjeli su na svojim imanjima i poistovjećivali se s tim područjem i ljudima koji su ih uglavnom smatrali s poštovanjem i naklonošću. Kako je revolucija odmicala, neki su plemići emigrirali, ali većina nije. Kad su mogli, seljaci su preostale plemiće birali za vojskovođe u svojoj kontrarevoluciji protiv nove republičke vlade. Predviđajući što će se na kraju dogoditi, kad su neizbježno izgubili, plemići su pokušali nagovoriti seljake da se ne pobune protiv republike, ali su ipak prihvatili njihove vodeće uloge. Među vođama plemića bili su princ de Talmont i vrlo mladi Comte de la Rochejacquelein, zajedno sa svojim tastom, markizom de Lescureom. U močvarama južne Vendée vodio je chevalier Charette de la Contrie. Svojeglavi ženskaroš iz stare, osiromašene bretonske obitelji, bio je rojalist i pobožni katolik.

Pobožni katoličanstvo bio je dio onoga što je pokretalo kontrarevolucionare. Jedna od prvih stvari koje je revolucija učinila bila je rastavljanje Rimokatoličke crkve, nacionalizacija crkvene imovine, ukidanje samostana i prisiljavanje svećenika da se zakunu na vjernost republičkoj vladi. Svećenici koji su to odbijali nazivali su se porotnicima, izbacivani iz njihovih župa i prisiljavani na emigraciju ili na drugi način kažnjavani zbog odanosti crkvi. U Vendée su svećenici uvijek bili rođeni i uzgajani u zemlji. Znali su svoje ljude i bili su od njih. Njima se vjerovalo. Ubijeni svećenik u Machecoulu, međutim, nije bio domaći - revolucionarna vlada u Parizu prisilila ga je na župu.

Duboka vezanost Vendeanaca za religiju odgovarala je njihovoj ljubavi prema domu. U srednjem vijeku većina Vendejaca nikada nije putovala više od 15 milja od svog mjesta rođenja, a to je općenito vrijedilo u vrijeme revolucije. Pariz je bio udaljen i malo ih je to ikad vidjelo; još manje ih je vidjelo kralja. Smatrali su se ponajprije Vendejcima, a ne Francuzima, i razvili su malu ili nikakvu odanost apstrakciji koja se naziva nacija. Iako su pobunjenici usvojili bijelu kokardu rojalista i njihov ratni poklič pokrenuo je Vive le roi; vive la reine et la religija, nije im bio važan Royalistički cilj već religija i dom. Što se tiče nacije, oni nisu bili skloni ratovanju njezinih ratova daleko od kuće. Upravo suprotno: ako bi se morali boriti, to bi bilo protiv nove nacije, a ne za nju.

BORI SE SA NJIMA, divljački i dobro. Vendejski kontrarevolucionari zahvatili su regiju, preplavljujući garnizone nacionalnih gardista u jednom malom gradu, uzimajući topove i bilo koje drugo oružje koje su mogli pronaći. Trebali su tjedni da Pariz shvati ozbiljnost situacije, a kad su tamošnji dužnosnici napokon poslali Blues (kako su se zvale postrojbe republičke vlade) u Vendée, bili su u ozbiljnom nepovoljnom položaju: nije ih bilo dovoljno da nadvladaju Vendeance , a nisu poznavali teren. Na sjeveru je malo cesta bilo okruženo šumama i vijugalo se kroz jaruge i jaruge. Da bi pogoršali situaciju, Vendejci su se borili poput američkih domorodaca, zasjedajući vladine kolone iz šuma, a zatim se krećući kroz poznate šume u ponovno zasjedu. Na poljima su se borili iza živice i gađali baražima istodobne vatre što je Modre potpuno iznenadilo. Bio je to gerilski rat prije nego što je za to postojalo ime.

To je bio izrazit šok za regularne francuske trupe koje su im se suprotstavile. Profesionalne vojske osamnaestog stoljeća navikle su se boriti na otvorenom, okrenute jedna prema drugoj u čvrsto organiziranim jedinicama. Ali Vendeanci su bili neprijatelji koje plavi nisu mogli ni vidjeti. Borba na ovaj način redovnicima se činila nečasnim, ako ne i posve nezakonitim. Ali to je vrlo dobro djelovalo na muškarce iz Vendéea i oni su pobjeđivali.

Od ožujka do svibnja gradili su grad za gradom, nazivajući se krajem tog prvog proljeća Velika vojska . Njihove vođe do tada nisu bili izvučeni samo iz lokalnog plemstva već i među njima samima. Jedan posebno pouzdan zapovjednik bio je čovjek po imenu Cathelineau, vunčar i nekada zidar, oženjen čovjek s petero djece koji se u borbi pokazao ne samo hrabrim već mirnim i hladnim glavama. Još jedan sposoban vođa bio je lovočuvar Stofflet, koji je nekoć bio vojnik.

Nitko od muškaraca ili žena koje su se ponekad borile zajedno s njima nisu bili profesionalni vojnici, ali hrabro su i brojčano izmišljali ono što im je nedostajalo u disciplini. Njihova odanost njihovoj religiji bila je gorljiva. Ako su napredovali u borbi uz cestu i naišli na kalvariju uz cestu - malo svetište s raspelom - na trenutak bi kleknuli na nju prije nego što bi nastavili napredovanje, čak i ako bi bili pod vatrom. Njihova odanost svojim domovima bila je jednako jaka. Tijekom uskrsne sezone 1793. godine masovno su napustili obitelj i vratili se početkom travnja.

U svibnju, dok su se približavali Fontenay-le-Comteu, glavnom gradu okruga Donjeg Poitiersa, opet su se otopili težeći svojoj sadnji, smanjivši svoju snagu na samo 10 000. Cathelineau je morala osobno izaći, gotovo od kuće do kuće, kako bi ih vratila. U roku od nekoliko dana prikupio je 35 000, koji su - bez topova, a neki čak i bez ikakvog oružja - pregazili Plave braneći Fontenay. U pismu napisanom u to vrijeme, vladin predstavnik po imenu Goupilleau kaže prijatelju, [Pariz je] ustrajao, usprkos svemu što možemo reći, tretirajući ovaj rat kao jednostavnu pobunu. Kažem vam da je to vulkan koji će prestrašiti cijelu Republiku ako se ne ugasi.

Osjeća se prema vladinim službenicima. Znali su da je, kako je rekao jedan povjesničar, Odbor za javnu sigurnost [jakobinski vladari u Parizu] prepoznao samo jedan dokaz vjernosti - uspjeh. Ali u svojim su bataljonima imali malo sezonskih vojnika, i to nikoga tko je išta znao o taktici koju su koristili Vendeanci. Mnoge su trupe bile sirovi novaci. Mnogi su bili zaraženi virusom revolucije jednakost geslo i otvoreno ispitivali ili kritizirali njihove zapovjednike, kao da je vojska gradski sastanak.

Tog svibnja Pierre Quétineau, brevetni potpukovnik zadužen za Modre koji brani pozamašni grad Thouars, očajno je napisao Vijeću obrane u Toursu da se približavaju tri kolone Vendeanaca, svaka od 10.000 do 12.000 ljudi, jednako vatreni i hrabri kao moji su mlaki i ravnodušni. Quétineau je imao samo 3000 takvih ravnodušnih vojnika, a nakon 11 sati borbe grad se predao. Quétineau je zbog neuspjeha izgubio glavu od jakobinske giljotine. U paranoičnim umovima republičkog vodstva, pukovnikov neuspjeh mogao je značiti samo da je potajno bio u savezu s pobunjenicima i dio neke goleme zavjere da ih dovede, jedine istinske avatare sloboda , dolje.

DO LIPNJA 1793. INGURENTI Vendée kontrolirali su veći dio vlastitog teritorija. Ali što onda? Nisu mogli osvojiti cijelu Francusku, niti su to težili. Nisu mogli obnoviti monarhiju, niti je bilo načina da sklope odvojeni mir sa središnjom vladom ili da se izuzmu od zemaljskog zakona, posebno od regrutacije u vojsku. Secesija je bila nedostižna. Njihov je rat od početka bio obrambeni; uglavnom su samo željeli da ostanu sami, da žive svoj život onako kako su ih uvijek živjeli. Ali u revoluciji poput one koja je zahvatila Francusku, ostati sam nije bilo moguće. U revoluciji nije potrebno samo vaše tijelo, to je i vaša duša.

Za Vendeance je početak kraja njihova ustanka nastupio kada su okrenuli pogled prema sjeveru, preko Loire u južnu Bretanja. Obećan im je dolazak britanske flote i emigrantskog francuskog plemstva predvodeći vojsku koja će im se pridružiti i pokrenuti kampanju za povratak Francuske za monarhiju. U skladu s tim, glavnina vendejskih snaga - 25.000 predvođenih mladim plemićem la Rochejaqueleinom, jedva u dvadesetim godinama - prešla je Loaru u listopadu 1793., krenuvši prema lučkom gradu Granvilleu. No Granville je dobro obranjen, pronašli su ga, a obećana flota nikada nije stigla, pa pobunjena vojska nije mogla zauzeti grad. Nošeni u južnoj Bretanji, u povlačenju i progonjeni od strane Modrih, Vendeanci su izgubili koheziju i sreću. Na pogrešnoj strani Loire nisu se mogli stopiti u svojim domovima kao u prošlosti. Umrli su tisućama prije nego što su stigli do Vandeje, uglavnom od gladi i bolesti. Ostatak njihove vojske, još uvijek na njihovom matičnom teritoriju, tog je listopada izgubio ključnu bitku za Cholet. Zajedno su dva neuspjeha zadala razoran udarac. Vendeanci nikad više ne bi bili jaki.

Te zime Odbor za javnu sigurnost odlučio je trajno smiriti regiju. Nazvali su to Vendée-Avengé , Vendée Avenged i generalu koji je za to bio zadužen, Louis-Marie Turreau, naređeno je da eliminira razbojnike do posljednjeg čovjeka.

Francuski povjesničari ljevice i desnice generacijama su raspravljali o onome što je uslijedilo. Čak je i sada to još uvijek aktualno pitanje u francuskoj historiografiji. Onima zdesna bio je to prvi moderni genocid, pokušaj da se bez milosti uništi cijela regija i njezino stanovništvo, a Katoličkoj crkvi ostaje živ primjer progona i mučeništva. No, branitelji politike revolucije tvrde da je broj ubijenih Vendeanaca pretjerano pretjeran. Zapisi nisu toliko pouzdani da bi te argumente postavili spornim, ali ne može biti govora o brutalnosti.

Turreau - opskrbljen adekvatnim trupama, od kojih su mnogi bili iskusniji od ranijih plavih koji su se borili u regiji - formirao je 12 kolona. Ovi paklene kolone , kolone iz pakla kako su im nadimak, vozile su se po regiji snagom. I dalje su nailazili na otpor, a Turreau je o tome napisao u svojim memoarima, posebno se žaleći na selo u kojem su se morali boriti:

Kako se momentalno može stvoriti borbena linija, na brzinu se mjere udaljenosti, na brzinu uzimaju prednosti i nedostaci prisilnog položaja, neprijatelja poznatog, predviđeni projekti, položaj razumljiv brzom percepcijom, poput toga koju zauzima vaša vojska, kada česte valovitosti zemlje, živice, drveća i grmlja, koje ometaju površinu, neće priznati da ste vidjeli pedeset koraka oko sebe?

Što se tiče vojnika s kojima se borio, koristili su neobičnu taktiku, koju znaju savršeno primijeniti na svoj položaj i lokalne prilike ... Njihov napad je užasan, iznenadan i gotovo nepredviđen ometanje, jer je u Vandeji vrlo teško dobro izvidjeti, dobiti dobre informacije i, shodno tome, zaštititi se od iznenađenja.

Ipak, Turreau je imao ljudstva za prevladavanje gerilskog rata, a rezultat je na kraju bio monstruozan. Njegovih 12 paklenih kolona ne samo da su prodrli u ono što je ostalo od obrane Vendéea, već su uništili sve što im se našlo na putu. Spaljivali su farme, usjeve i šume i ubijali svakog muškarca, ženu i dijete na koje su naišli, zajedno sa stokom. Paris je rekao Turreauu da eliminira sve Vendeance, a on se silno trudio ispuniti taj cilj. Na sjeveru su svećenici i stanovnici tog područja bili ogoljeni - odjeća je vojnicima bila ratni plijen - a zatim vezani za splavove u Loari koji su dizajnirani da tonu. Tisuće ljudi se utopilo na tim splavovima. U gradovima je još tisuće umrlo, neki giljotinom; samo u Saint-Florentu masakrirano je 2.000 Vendejaca. Jedan od najekstremnijih jakobinaca, Louis Antoine de Saint-Just, rekao je da se republika sastoji u istrebljenju svega što joj se suprotstavlja. U Vendée-Vengéu je taj osjećaj prevladao. Jedan republikanski general, François-Joseph Westermann, podnio je izvještaj Odboru za javnu sigurnost, slijedeći naredbe koje ste mi dali, zdrobio sam djecu pod noge konja, masakrirane žene koje barem ... više neće rađati. Nemam zatvorenika kojima bih se zamjerio.

Procjene broja ubijenih u Vandeji uvelike se razlikuju, od samo 40 000 do čak 600 000. Ono što je važno je da je kampanja bila sustavna, genocidna: Jedan je jakobinac predložio kemičaru da koriste plin; drugi je predložio trovanje svih bunara.

Sporadične pobune nastavljale su se u Vendée među preživjelima genocida godinama nakon toga, sve dok sami Jakobinci, vidjevši kako mnogi njihovi sunarodnjaci odlaze na giljotinu, nisu sklopili dogovor s Vendejcima: im će biti dana sloboda bogoslužja i njihova imovinska prava bilo bi zajamčeno ako bi se prestali buniti. Ali rane poput onih zadobivenih u pobuni u Vendée pamte se stoljećima. U jednom trenutnom internetskom vodiču za regiju, autor napominje da svatko tko se doseli iz Pariza može očekivati ​​da mu kuća bude provaljena u prvom tjednu. Za Vendeance je, kaže, ovo stvar dužnosti. Dužnost nikad zaboraviti.

Anthony Brandt pisao je za mnoge nacionalne časopise i urednik je izdanja časopisa Lewis i Clark National Geographic Society. Njegova najnovija knjiga je Čovjek koji je pojeo čizme: Tragična povijest potrage za sjeverozapadnim prolazom .