Makedonska Sarissa: Spartansko lovno koplje Filipa II

Sarisa je bila dovoljno duga (18-22 stope) da drži neprijatelja na odstojanju, ali je bila presječena za lagano putovanje maršem. (Ilustracija Gregory Proch)
Sarisa je bila dovoljno duga (18-22 stope) da drži neprijatelja na odstojanju, ali je bila presječena za lagano putovanje maršem. (Ilustracija Gregory Proch)



Najizrazitije oružje u makedonskoj vojsci, sarissa je vjerojatno nastala iz ranijih lovačkih koplja korištenih za potčinjavanje divljih svinja. Makedonski pješak iskoristio ga je za zadržavanje opasnije igre, odnosno spartanske falange.

Kad je kralj Filip II vodio kampanju u Grčkoj, nije imao novca za proizvodnju oklopa poput grčkih hoplita niti vremena za obuku vlastitih ročnika u falangama. Slijedom toga, njegovi su ljudi nosili lakši oklop i nosili su manje štitove s naramenicama, omogućavajući im da odbijaju udarce, oslobađajući obje ruke da nose laganu sarisu. Hardver makedonskog falangita iznosio je 40 kilograma, u usporedbi s 50 kilograma za prosječni hoplit. Sarissa je nudila i druge prednosti, osobito svoju dužinu od 18 do 22 stope i čvrst željezni vrh koplja, koji bi - s obzirom na dvostruki potisak - mogao prodrijeti u neprijateljski oklop. Spakirajući svoje trupe u uske formacije, 10 ljudi širokih i 10 dubokih, Filip je u početku manevrirao jednostavno, koristeći svoje pješaštvo samo da bi prikljestio neprijatelja dok ga njegova konjica nije mogla bočno staviti. Kako su njegovi falangiti stjecali iskustvo, koristio ih je fleksibilnije i agresivnije.

Do trenutka kada je Filipov sin Aleksandar III naslijedio prijestolje, sarisa i taktike osmišljene oko nje revolucionirale su ratovanje i pomogle lansiranju Makedonije i njezinih osvojenih grčkih država klijenata u kampanji koja je pokorila neviđeni dio zapadnog svijeta. Nastavio je dominirati borbom sve dok još fleksibilnije rimske formacije i taktike nisu privele kraju makedonsku neovisnost 146. pr.