Ted Williams odlazi u rat



Legenda Red Soxa Ted Williams ponosno je služio kao avijatičar marinskog korpusa tijekom Drugog svjetskog rata - iznenađenje je bilo njegovo služenje u Koreji

Bilo je to 16. veljače 1953. godine, a slavni ljevičar Bostona Red Soxa Ted Williams klizao se kući kao da nikada prije nije kliznuo. Kao prvo, nije bio na bejzbol terenu, a akcija definitivno nije bila dio niti jedne igre.

Avijatičar rezervnog sastava marinaca i veteran iz Drugog svjetskog rata, Williams je opozivljen na aktivnu službu nešto više od godinu dana ranije, a sada je koristio svu svoju znatnu letačku sposobnost kako bi njegovao teško oštećenu F9F Panteru prema hitnom slijetanju. Šrapneli su izbacili hidrauliku borca, što znači da Williams nije mogao spustiti Panterov stajni trap ili zaklopke. Gorivo gorivo strujalo je iz probušenih spremnika mlaza, prijeteći da će zrakoplov svakog trenutka pretvoriti u vatrenu kuglu.



S vidljivim zamjenskim poljem, Williams je pristupio ravno, držeći osakaćenu Panteru tik uz pistu kako bi odzračio brzinom zraka. Kad je presudio da se mlaz sprema zaustaviti, odložio ga je što je opreznije moguće. Ipak, čim je trbuh borca ​​dotaknuo beton koji ne oprašta, iz oštećenih spremnika izbio je vatreni list.

Plamen je izbio iza aviona dok je klizio pistom, napokon se zaustavivši se na oko 2000 metara od točke dodira. Izbacivši nadstrešnicu iz kokpita, Williams se srušio na tlo i otrčao na sigurno. Bio je to daleko najdramatičniji domaći pogon koji je igrač lopte pretvorio u borbenog aviatora ikad napravljen.

Čovjek koji bi postao jedan od najslavnijih američkih sportaša rođen je Theodore Samuel Williams u San Diegu 30. kolovoza 1918. Ime je dobio po bivšem predsjedniku Theodoreu Rooseveltu i vlastitom ocu Samuelu Stuartu Williamsu, vojniku, šerifu i fotografu iz New Yorka koji se divio Rooseveltu . Poput svog poznatog imenjaka, Williams se gnušao nadimka Teddy. Jednako tako, obožavatelji su ga rado nazivali Teddy Ballgameom.



Reklamna snimka iz 1940. godine prikazuje Williamsa (skroz desno) kao jednog od Red Trojeve velike trojke, s Domom DiMaggiom (lijevo) i Jimmiejem Foxxom.
Reklamna snimka iz 1940. godine prikazuje Williamsa (skroz desno) kao jednog od Red Trojeve velike trojke, s Domom DiMaggiom (lijevo) i Jimmiejem Foxxom.

Ljevak, Williams započeo je profesionalni bejzbol dok je još bio srednjoškolac, igrajući za San Diego Padres Tihookeanske lige. 1936. godine 18-godišnjak je objavio impresivan prosjek udaraca od 0,271 na 107 kod šišmiša u 42 utakmice za Padres. Također je zapeo za oko glavnom direktoru Boston Red Soxa Eddieju Collinsu tijekom dvostruke glave tog kolovoza.

1937. godine, nakon što je zimi završio srednju školu, mladi se lutavac vratio u Padres. Momčad je te sezone osvojila naslov Tihookeanske lige, Williams je nokautirao 23 domaće serije i dobio udarac gotovo svaki treći put. Collins je održavao kontakt sa svojim kolegom iz Padresa, Frankom Shellenbackom, u vezi s Williamsovom budućnošću, a njih su dvoje postigli dogovor tog prosinca. Sporazum je buduću Kuću slavnih poslao u Red Sox u zamjenu za dvoje glavnih i dva maloljetnika. Za djetetom se tragalo.



Williams je u glavnoj ligi debitirao s Red Soxom 1939. Do kraja sezone uspio je pogoditi jedan od svaka tri puta u šišmišu, s 31 domaćom vožnjom i 145 trčanih udaraca, što ga je učinilo prvim novakom koji je vodio Američku ligu u IRB-ima. Također je vodio ligu u šetnjama, još jedan rekord novaka. (Bacači su se pravedno bojali bacanja pogodnih terena za Thumper, pa su ga umjesto toga prošetali.)

Iako 1939. godine nije postojala nagrada za novaka godine, baseball legenda Babe Ruth proglasila je Williamsa neslužbenim nositeljem naslova. To mi je bilo dovoljno dobro, prisjetio se Williams u svojoj autobiografiji. Također su bile vrijedne pažnje Williamsova sezona 1940. i '41., Potonja je često smatrana najboljom ofenzivnom sezonom za igrača lopte - iako je nagrada za najcjenjenijeg igrača te godine otišla u ruke bejzbol ikoni Joe DiMaggio. Prosjek Williamsa .406 donio mu je prvo od šest prvenstava u udaranju i ostaje najviši prosjek jedne sezone u povijesti Red Soxa. Također je vodio glavnu ligu sa 135 postignutih trčanja i 37 domaćih.

Tijekom zimske pauze između sezona 1941. i '42. Japanci su napali Tihookeansku flotu na sidro u Pearl Harboru na Havajima, uvlačeći Sjedinjene Države u Drugi svjetski rat. Sezona '42. Započela je kao i obično tog proljeća, ali cijela je zemlja prešla u ratnu pripravnost.

Williams je klasificiran kao 1-A, najprihvatljivija kategorija nacrta, a u siječnju je primio obavijest da se prijavi na dužnost. Umjesto toga, obavijestio je svoj odbor da je bio majčina jedina financijska podrška, jer je mlađi brat Danny imao problematičnu prošlost i čak je založio uređaje koje je Ted kupio za majku May. Da je ubijen u službi, tvrdio je Williams, njegova bi razvedena majka ostala siromašna. Povjerenstvo se složilo i promijenilo njegovu klasifikaciju u 3-A, odgađajući poziv.

Kad su vijesti o uspješnom pozivu Williamsa na nacrt odbora procurile u novine, javnost to nije dobro prihvatila. Kako bi odvratio negativni tisak, javno je izrazio namjeru da se prijavi čim je osnovao majčin fond. Ipak, mediji su ga nastavili jahati, što je dovelo do povlačenja ugovora o odobrenju s tvrtkom Quaker Oats. Front office Red Soxa i Williams na kraju su se složili da bi bilo bolje da se pridruži prije nego kasnije, a 22. svibnja 1942. mladi igrač lopte prijavio se u pričuvu američke mornarice.

Williams je na kraju završio letenjem F4U Corsair / američkim marincima

Kao glavni ligaš koji hvata naslov, Williams je mogao sigurno provesti rat igrajući lopte u raznim baznim timovima američke mornarice. Iako je to upravo ono što su ciničniji sportski autori i obožavatelji pretpostavljali da će učiniti, Williams je zamišljao da služi zemlji u značajnijem svojstvu. Sportaš usmjeren na akciju sa strašnim refleksima i koordinacijom ruku i oka, želio je biti avijatičar - točnije, pomorski aviator.

Iako se od pojedinaca koji žele postati letači s fiksnim krilima u današnjim američkim podružnicama usluga mora imati diplomu prvostupnika, to tijekom Drugog svjetskog rata nije bilo teško i brzo pravilo. Iako je Williams imao samo srednjoškolsku diplomu, mornarica mu je bila sretna što ga je smjestila. Po završetku sezone 1942, mladi igrač lopte ušao je u osnovnu školu mornarice na koledžu Amherst u Massachusettsu na šest mjeseci akademske nastave iz relevantnih predmeta kao što su matematika i navigacija. Istakao se u gotovo svim tečajevima, postigavši ​​bolje ocjene od mnogih svojih kolega s fakultetskom diplomom.

Studenti su također prošli osnovni letački trening, a Williams ga je prihvatio kao prirodan. Završivši užurbanu godinu, osvojio je Trostruku krunu Major League Baseball 1942 jer je vodio Američku ligu u prosjeku udaraca, domaćim trkama i IRB-ima.

Nakon završetka na akademskim tečajevima u Amherstu, Williams je prošao osnovnu letačku obuku u Naval Air Station Bunker Hill, Ind., te usavršavanje u NAS Pensacola, Fla. Ubrzo je postalo očito da će mu izvrsna koordinacija i refleksi zbog kojih je izvanredan igrač bejzbola također poslužiti kao i pilot. Zlatna mornarička aviatorska krila i proviziju primio je kao poručnik marinskog korpusa 2. svibnja 1944. Williams je potom otišao u NAS Jacksonville u državi Fla. Na 10-tjedni tečaj iz zračne topovnjače, ispit postdiplomskog borbenog pilota. Tamo je srušio sve rekorde u refleksima, koordinaciji i vremenu vizualne reakcije, a njegovi su instruktori napomenuli da ga je njegovo vladanje tim svojstvima učinilo gotovo sastavnim dijelom zrakoplova.

Williams se kvalificirao za letenje Vought F4U Corsairom. Njegovo zapovjedništvo lovcem s galebovim krilom bilo je takvo da ga je NAS Pensacola zadržao da podučava druge mlade pilote mornarice i marinaca da lete Corsairom. Nakon godinu dana instruktora Williams je poslan u Pearl Harbor da čeka borbeni zadatak na zapadnom Tihom oceanu, ali rat je završio prije nego što se uspio rasporediti. Oslobođen je djelatne službe 12. siječnja 1946.

Williams se pridružio Red Soxu na početku sezone 1946, prve godine kada je imenovan momčadi MVP. / Bettman Getty Images
Williams se pridružio Red Soxu na početku sezone 1946, prve godine kada je imenovan momčadi MVP. / Bettman Getty Images

Williams se vratio u Boston na početak sezone 1946, a sljedećih nekoliko godina bile su najproduktivnije u njegovoj karijeri. Američko udruženje baseball pisaca proglasilo ga je najcjenjenijim igračem Američke lige i 1946. i '49. Svoju drugu trostruku krunu zaradio je 1947. godine - tek drugi igrač velike lige koji je to učinio (Rogers Hornsby bio je prvi, 1922. i ’25.). Williams je također proglašen MVP-om Red Soxa 1946. i ’49. Tijekom sezone 1949. također je postavio rekord postigavši ​​bazu u 84 uzastopne utakmice.

Vjerojatno najdalja misao o Williamsu u tim neposrednim poratnim godinama bila je mogućnost ponovnog služenja vojnog roka. Nakon razrješenja s aktivne službe 1946. zadržao je svoju dužnost u neaktivnoj komponenti Rezervata marinca. Kao neaktivni rezervist ljeti je bio oslobođen pohađanja vježbi vikendom ili aktivne obuke. Njegovo je ime bilo samo jedno na vrlo dugom popisu. Činilo se da su šanse jednako dugačke koliko će njegova pripadnost službi ikad više ometati njegovu baseball karijeru.

Tada je 25. lipnja 1950. Korejski poluotok izbio u ratu.

Nakon Drugog svjetskog rata sve američke vojne grane pretrpjele su masovna povlačenja. Izuzetno smanjeni zrakoplovni proračun ponukao je Marine Corps da pusti velik broj avijatičara u neaktivnu rezervu, što je značilo da je Corpsu očajnički nedostajalo pilota kad je izbio rat u Koreji. Očiti je odgovor bio opozvati neaktivne zrakoplovce na servis. Na njegovo iznenađenje, Ted Williams bio je među pozvanima.

Ponos Red Soxa pripremao se za proljetni trening za sezonu 1952. kada je poziv stigao 9. siječnja, uhvativši ga potpuno nespremnog. Williams je vjerovao da su po završetku Drugog svjetskog rata on i zapovjednik marinaca Alexander Vandegrift postigli uzajamni dogovor - igrač lopte omogućit će korpusu da njegovo ime koristi za odnose s javnošću i regrutiranje u zamjenu za to da Williams nikada ne mora služiti drugi dan na aktivnoj dužnosti. To je razumijevanje, međutim, poništeno jednostavnom pogreškom.

Dok su administratori Marine Corps pregledavali imena neaktivnih rezervista koji nisu bili pozvani, izvukli su indeksnu kartu jednog Theodora S. Williamsa u Bostonu. Službenik koji je pročitao ime nije ga povezao s popularnim igračem lopte i pokrenuo kotače za njegovo aktiviranje. Kad bi vijest o opozivu pukla, odbacilo bi favoriziranje. Dakle, 2. svibnja, nakon što je igrao u samo šest glavnih ligaških utakmica, novopromovirani kapetan Williams prijavio se za aktivnu dužnost - prvo pohađajući tečaj osvježavanja u NAS-ovoj zajedničkoj rezervnoj bazi Willow Grove, PA, nakon čega je uslijedila operativna obuka u zračnoj stanici marinskih korpusa Cherry Point, NC

Iako iznenađen opozivom na aktivnu službu 1952. godine, Williams je događaj obavijestio za novinare. / Getty Images
Iako iznenađen opozivom na aktivnu službu 1952. godine, Williams je događaj obavijestio za novinare. / Getty Images

Nakon kvalifikacija u novom Grumman F9F Panther, Williams je raspoređen u Marine Aircraft Group 33 (MAG-33), koja se sastoji od dvije borbene eskadrile sa sjedištem u K-3 u Pohangu u Južnoj Koreji. Pridružio se eskadrili VMF-311 početkom veljače 1953., otprilike u isto vrijeme kad i bojnik John Glenn, budući astronaut i američki senator. Williams je čak neko vrijeme služio kao Glennov krilni napadač. Sjevernokorejsko ratno zrakoplovstvo u to je vrijeme bilo zanemarivo, pa je većina naleta eskadrile uključivala leteće bliske misije zračne potpore za marince i vojnike na zemlji.

Panther je idealno odgovarao takvom zadatku. Jedan od prvih uspješnih nosača aviona na mlazni pogon, jednomotorni, ravnokrili F9F-5 kojim je upravljao VMF-311 bio je naoružan s četiri topa od 20 mm, dok je u njegovih osam podvodnih ormarića moglo stajati do 3.465 kilograma bombi i raketa. . Iako je uzletište MAG-33 bilo udaljeno gotovo 200 milja od prvih crta, Panthers je često vodio napad ispred propelerskih Fsa korsaira. Karakteristike leta Pantera bile su superiorne ne samo u pukoj brzini, već i u pružanju stabilne platforme koja je omogućavala preciznije naoružanje, bombardiranje i raketnu vatru.

Dana 16. veljače Williams sudjelovao u svojoj prvoj borbenoj misiji, velikom udaru na teško obranjeni tenkovski i pješački kompleks za obuku južno od Pjongjanga u Sjevernoj Koreji. Glavno ubojstvo Pantera sastojalo se od bombi od 250 kilograma. U napadu je pogođen Williamsov F9F-5 - nikada zemljom ili gelerom iz vlastitih bombi nikada nije utvrđeno.

Nakon osvježavajućeg tečaja i mlaznog treninga, Williams je raspoređen u Marine Aircraft Group 33 u Južnoj Koreji. / Getty Images

Šteta je bila velika, a Williams je odlučio da se preusmjeri na uzletište K-13, u zapadnoj Južnoj Koreji, umjesto da se pokuša vratiti na K-3. Izronio je neozlijeđen iz spektakularnog slijetanja s trbuha, ali njegov je Panther bio otpis. Natrag u zrak sljedeći dan, Williams je izvršio 39 borbenih misija u Koreji prije potpisivanja primirja 27. srpnja.

Ponovno civilni i natrag u saveznoj državi, Williams je vježbao s Red Soxom 10 dana prije nego što je zaigrao u svojoj prvoj poslijeratnoj utakmici, 6. kolovoza 1953. Dok je njegov nastup na terenu kao strijelac u devetoj godini izazvao oduševljene ovacije mnoštvo, on je iskočio i Red Sox je izgubio od St. Louis Brownsa (uskoro Baltimore Orioles), 8–7. Uskoro će pronaći svoj utor. U sezoni 1953. Williams se 110 puta udarao u 37 utakmica i na kraju pogodio .407 sa 13 domaćih i 34 IRB-a.

1957. Williams je vodio glavne lige u prosjeku udaranja, a ’58., U dobi od 40 godina, vodio je Američku ligu u prosjeku udaranja. Prikladno, Williams je igračku karijeru završio domaćim nastupom u svom posljednjem šišmišu 28. rujna 1960. Jedan je od samo 29 igrača u povijesti bejzbola koji su se tijekom četiri desetljeća pojavljivali na utakmicama velikih liga.

U mirovini Williams je otvorio vlastiti bejzbolski kamp za dječake od 7 do 17 godina u Lakevilleu u državi Massachusetts. Također je bio redoviti posjetitelj proljetnih kampova Red Soxa na Floridi, gdje je radio kao instruktor udaranja do 1966. Te godine, na izboru u Nacionalnu baseball Kuću slavnih u Cooperstownu, NY, imenovan je potpredsjednikom tima.

1969. Williams je potpisao ulogu upravitelja Washington Senatora sa sjedištem u DC-u i ostao je u timu sve do 1972. godine, godinu dana nakon što se preselio na jug u Arlington u Teksasu, kao preimenovani Rangers. Williamsova najbolja sezona kao menadžera bila je 1969., kada je vodio ekspanziju Senatora do njegove jedine pobjedničke sezone i bio je izabran za menadžera godine u američkoj ligi. Obnovio je ulogu instruktora proljetnog treninga za Red Sox 1978. godine.

U svom zastoju Williams je bio strastveni mušica i dubokomorski ribar, koji je 1999. primljen u Kuću slavnih udruga Međunarodne divljači. Također je bio predan pristaša Jimmy fonda sa sjedištem u Bostonu za istraživanje i liječenje raka djece, izgubivši brata Dannyja od leukemije u 39. godini 1960. godine. U kasnijem životu slavni bivši igrač lopte razvio je bolesti srca. Nakon niza moždanih udara i zastoja srca, Ted Williams - legenda o bejzbolu i veteran dva rata - umro je 5. srpnja 2002. u 83. godini u Invernessu u državi Fla. MH

Umirovljeni pukovnik američke marine John Miles piše i drži predavanja o nizu povijesnih tema. Za daljnje čitanje predlaže Teda Williamsa: Baseball Life, Michaela Seidela; Moj red na šišmiša: Priča o mom životu, Ted Williams s Johnom Underwoodom; i Teda Williamsa u ratu, Billa Nowlina.

Ovaj se članak pojavio u broju od ožujka 2021 Vojna povijest časopis. Za više priča, pretplatite se ovdje i posjetite nas na Facebook :