Gruba vožnja Teddyja Roosevelta



Na brdu San Juan dječačka nježna noga postala je ratni heroj

SREDINOM je 1. srpnja 1898. snajperska vatra s brda na sjeveru natjerala Smiješnog konja da siđe s Malog Teksasa, svog omiljenog konja. Grčeći se u visokoj travi u usponu koji su zemljovidi identificirali kao Kettle Hill, vođa ratnika povremeno je zavirivao, proučavajući teren pred sobom kroz guste naočale. Sioux je među svojim vojnicima svog šefa prozvao Konj za smijeh zbog neobično velikih zuba koje je izložio kad se nasmijao, što je često bilo.

Trenutno se, međutim, Konj za smijeh, poznatiji kao Theodore Roosevelt, nije smijao. Imao je naredbe samo da podrži početni napad na španjolske trupe koje su držale visine San Juan koje su ležale istočno od Santiaga de Cube, luke na istoku Kube, ali situacija je postajala sve zahtjevnija. Roosevelt, pukovnik američke vojske, zapovijedao je 1. američkom dobrovoljačkom konjičkom pukovnijom. Bivši policijski povjerenik New Yorka Roosevelt (39) i njegovi ljudi bili su dio američkih snaga koje su pokušavale zauzeti Santiago de Cuba, u čijoj se luci usidrila španjolska ratna flota.



Nasilje na visinama koje gledaju na Santiago de Cuba nastalo je u trećem pokušaju stanovnika Kube da odbace španjolsku vlast, pobuni koju su srušile španjolske trupemučenja i zatvaranja civila u koncentracijske logore. Američki izdavač William Randolph Hearst obvezao se pomoći Kubancima - i povećati nakladu novina - objavljivanjem ovih i drugih španjolskih prijestupa.

Hearst je poslao novinare i umjetnike na otok. Izuzetno pretjerano izvještavanje njegovih novina potaknulo je predsjednika Williama
McKinley zahtijevati da Španjolska reformira svoje ponašanje na Kubi. Kad su se kao odgovor prošpanjolske bande u Havani pobunile protiv Amerikanaca, McKinley je naredio bojni brod USS Maine od Key Westa na Floridi do luke Havana, gdje je 15. veljače 1898. ratni brod eksplodirao usmrtivši 260 mornara. Hearst papiri i američka javnost optužili su španjolske vlasti, a Sjedinjene Države zaratile su protiv Španjolske.


Po slijetanju u sastavu američkih ekspedicijskih snaga 20 dana ranije, Roosevelt je sa svojim ljudima provalio u unutrašnjost kroz obalne džungle u blizini Santiaga de Cube do krajolika savana i krpa s čistinama urezanih za sadnju šećerne trske. Proteklog je dana jedinica prolazila intenzivnim šikarama i šumama u podnožju visoravni San Juan. U dalekoj ljubičastoj maglici uzdizali su se Sierra Maestra, planinski lanac koji je blokirao kubanski hladni sjeveroistočni povjetarac.



Nijedan kurir nije došao iz sjedišta američke vojske s zapovijedima za napredovanje. Roosevelt se nadao da će, nakon što njegova odjeća napusti džunglu, nedostatak pokrivača obeshrabriti Španjolce da ne snajpiraju, ali na tim su travnjacima njegovi vojnici bili ti koji su klonuli duhom, izloženi nemilosrdnoj vatri iz puške.

Roosevelt je vodio neobično puno likova. Pukovnik je u redove regrutovao ili primio kožne kauboje s dugim nogama iz Oklahome i Novog Meksika, zakonodavce divljeg zapada poput Buckyja O’Neilla, američke domoroce, neke u ratnoj boji idrugi, poput Harvardovog nogometnog beka Dudleya Deana, američkog teniskog prvaka Boba Wrenna i Josepha Sampsona Stevensa, najvećeg svjetskog polo igrača. Portly umjetnik Frederic Remington bio je tamo, zajedno sa konjanikom Frankom Knoxom, članom bratstva Zeta Sigma. Stephen Crane, mladi novinar i književnik, došao je izvještavajući o ratu za New York World . Natty u bijelom tropskom odijelu i odgovarajućoj kacigi, drugi, poznatiji ratni dopisnik Richard Harding Davis bio je pri ruci.

Novinari, oduševljeni obožavatelji uzavrelog Roosevelta, prozvali su njega i njegove ljude Rough Riders, Ratno ime posuđen od plakata koji reklamiraju emisiju divljeg zapada profesionalnog ravnjaka William F. Codyja. Autor mnogih znanstvenih knjiga, Roosevelt je bio strastveni prirodoslovac iz djetinjstva. U 26. godini, nakon Valentinova, 1884., kad su supruga Alice i majka Mittie umrle, otišao je na zapad, kupio ranč u Sjevernoj Dakoti, radio stoku, pa čak i lovio šuškare.




San Juan Heights molio je da ga kontroliraju, kao što su to sada učinili Španjolci. S tog uzvišenja artiljerci su mogli crtati zrnca na luci Santiago. Da su te puške američke, njihove bi granate potjerale španjolsku flotu tamo gdje je čekala američka mornarica. General William Shafter, zapovjednik kopnene vojske američke vojske, iskrcao je 15 000 ljudi. Međutim, u podnožju brda tog je dana Shafter rasporedio samo 8.400 redovnika, zajedno s 3.000 kubanskih pobunjenika. S visine je napadače napadalo 800 španjolskih vojnika kojima je zapovijedao Arsenio Linares y Pombo. U Santiagu je Linares imao 10.000 ljudi u rezervi.

Amerikanci su za topove donijeli zastarjele 3,2-inčne artiljerijske oruđa crnog praha kojima nije nedostajalo dometa da pogodi španjolske crte. Da bi to nadoknadile, ekspedicijske su snage formirale odred okretnih pištolja Gatling - relikvije iz doba Građanskog rata koje su trupe nazivale mlincima za kavu.

Pod vodstvom poručnika Johna Parkera, tri četveročlane posade Gatlinga, svaka s pištoljem od 10 cijevi, trebale su lutati bojnim poljem pružajući potporu. Shafter je smjestio jednog Gatlinga i posadu u njegov šator za zapovjedništvo.

Gatlingi su bili postavljeni na kolica koja su vukle mazge, ali pokazalo se teškim za manevriranje i često su zaglibili. Parker je premjestio tri topa i njihove posade ispred i u središte u američkoj liniji, samo s Rooseveltove lijeve strane. Ispred, na brdima Kettle i San Juan, španjolske su trupe raspoređivale bezdimne puške Mauser, uvećane modernim strojnicama Maxim.


Osim Kube, Španjolska je imala posjede u Africi, Aziji i Tihom oceanu. U Sjevernoj Americi Španjolska je imala Kubu, Portoriko i Španjolske Djevičanske otoke. Američki indijanski ratovi doveli su do toga da su Španjolci i drugi Europljani mislili da američka vojska zna samo kako se boriti protiv urođenika. Kao da pokušava opravdati kontinentalna očekivanja, američka vojska izdala je silu koja se slala u uniforme od tropske kube. Muškarci koji su se svrbjeli u tim teškim napadima nosili su puške Springfielda s crnim prahom koje su odašiljale dim prilikom pucanja, otkrivajući položaje strijelaca. Mornarica je odvezala invazijske snage i njihove nosače na Kubu, a da nije imala načina da isporuči konje na kopno. Izgurani iz transporta u nadi da će isplivati ​​na obalu, mnogi vojni nosači utopili su se. Sanduci za opremu nisu imali oznake; da bi identificirali i usmjerili materijal, intendanti su morali otvoriti svaku pojedinu kutiju. Kuba je bila prepuna tropskih bolesti; Vojskovođe su se bojali da će u dugotrajnoj borbi bolest potražiti više vojnika nego metaka.


Međutim, Amerikanci su uhvatili stanku. Kad je španjolski zapovjednik Linares zauzeo visine San Juan, nije uspio utvrditi vrh brežuljka - ne fizički vrh brda, već točka nizbrdice s koje bi topnici imali jasnu perspektivu na teren na koji se neprijatelj morao popeti. Linares je umjesto toga naredio svojim ljudima do najviše točke s koje vojnici nisu nužno mogli vidjeti i odgovoriti na akcije nizbrdo. No španjolski snajperisti i dalje su imali prednost, birajući 560 Rough Ridersa pokušavajući ostati živi u visokoj travi. Da bi potaknuo moral, O’Neill, zakonodavac iz Arizone, stajao je i šetao ispred svojih ljudi pušeći cigaretu.

Kapetane, metak će vas sigurno ubiti! viknuo je jedan.

Naredniče, španjolski metak nije napravljen da me ubije, odgovorio je O'Neill, nakon čega ga je metak ubio, prolazeći kroz njegova usta, a zatim i potiljak.

Rooseveltu je bilo dosta. Pozvavši kurira, pukovnik je svom pretpostavljenom, generalu Samuelu Sumneru, napisao zahtjev za dopuštenje za napredovanje iz zone ubijanja. Roosevelt je kuriru predao poruku. Stojeći da pozdravi, vojnik, pogođen snajperskim metkom, pao je mrtav preko Roosevelta. Pojačao se još jedan muškarac.

Sumner je primio Rooseveltov zahtjev nešto poslije podneva. Krenite naprijed i podržavajte redovite u napadima na brda ispred, odgovorio je general. Čitajući ovu rečenicu, Roosevelt je nosio obnovljeni pištolj iz USS-a Maine dao mu je šurjak, uzjahao Mali Teksas i mahnuo svojim ljudima naprijed. Grubi jahači ostali su na mjestu, grleći zemlju.

Bojite li se ustati kad sam na konju? - povikao je Roosevelt.

Jedan je vojnik stao i, isto tako brzo, strijeljan. Roosevelt je potaknuo Malog Teksasa. Muškarci iza njega počeli su se šuljati naprijed. Kapetan Treće konjanice zapriječio je Rooseveltovu putu, rekavši da Treća nema naredbu za napad. Onda pustite moje ljude, gospodine! - lajao je Roosevelt. Skinuo je šešir i mahnuo njime. Napunite brdo! plakao je.

Stojeći među 10. konjanicom, sastavljenom od Afroamerikanaca poznatih kao Buffalo Soldiers, njihov je časnik, poručnik Jules Ord, također odlučio krenuti naprijed.

Dok su Grubi jahači masirali, Ord, sin pokojnog E.O.C. Ord, general Unije tijekom građanskog rata, obratio se svom zapovjedniku, generalu Hamiltonu Hawkinsu.

Generale, ako naručite naplatu, ja ću je voditi, rekao je Ord. Hawkins nije odgovorio.

Ako ne želite narediti naplatu, generale, volio bih volontirati, rekao je Ord. Ne možemo ostati ovdje, zar ne?

Ne bih zamolio nijednog muškarca da se javi dobrovoljno, odgovorio je Hawkins.

Samo vas molim da ne odbijete dopuštenje, molio je Ord.

Neću tražiti dobrovoljce. Neću dati dopuštenje i neću ga odbiti, rekao je Hawkins. Bog vas blagoslovio i sretno!


Kao što je Ord naručio vlastitu D trupu naprijed, napunio je, pištoljem u jednu ruku i sabljom u drugoj, pridružili su im se kapetan John Bigalow i poručnik John Pershing. Uskoro se cijela 10. konjanica pridružila napadu. Ord i njegovi ljudi morali su pokriti 400 metara da bi došli do vrha Kettle Hilla, a odatle napredovali još 300 metara da bi postigli brdo San Juan, usred ubojito učinkovite mitraljeske i puščane vatre iz modernog oružja španjolskih trupa.

Iz središta američke linije, Parker, zapovjednik jedinice Gatling, mogao je vidjeti Amerikance kako se penju na Kettle Hill pod španjolskom vatrom. Parker je naredio svojoj trojici Gatlinga da grabe vrh brda. Osam minuta topnici su suzbijali neprijateljsku aktivnost, polažući izvanrednih 700 metaka po oružju u minuti. Izvjestitelj Davis bojao se da američkom napadu nedostaje kritične mase. Nečiji je instinkt bio nazvati ih, napisao je. Osjećali ste da je netko pogriješio i da je ovih nekoliko muškaraca slijepo slijedilo ludu zapovijed nekog luđaka.

Izvjestitelj Stephen Crane stajao je u šumici drveća istočno od bojne crte. Podignuo je pogled i vidio kako Grubi jahači uzimaju zamah. Boga mi, eto naših dječaka uz brdo! Pomisli Crane. Neočekivani napredak zapanjio je strane vojne promatrače. To je glupo, znate! Bogami, hrabar je! vikao je britanski časnik Craneu. Ali oni to ne mogu!

Dvije ograde od bodljikave žice prstenovale su vrh Kettle Hilla. Bigalow je pokušavao goloruko probiti prvu, kad ga je desetar odgurnuo u stranu, bajonetom sijekući žicu i omogućujući Grubim jahačima i Buffalo Soldiersima da pohrle prema vrhu brda, 150 metara gore. Pogođen četiri puta, Bigalow je pao, teško ranjen. Pershing je preuzeo zapovjedništvo, vodeći 10. dalje.

Španjolski metak u glavu usmrtio je Rough Ridera Royja Fashionu, 18. Geleri su pogodili narednika Charlesa Karstena, koji je nastavio pucati dok mu ruka nije utrnula. Remington, čija je umjetnost slavila muževno nasilje, zagrlio je zemlju. Ispred ostatka, Mali Teksas odjurio je Roosevelta do gornje bodljikave ograde, 40 metara od grebena Kettle Hilla. Pukovnik je rezao žicu kad mu je španjolski metak udario u lijevi lakat.

Uprkos tome, Roosevelt je razdvojio žicu i on i uredni Henry Bardshar zakoračili. Dva španjolska vojnika stajala su nišaneći; Bardshar je pucao u oba. Pukovnik je izvukao pištolj iz Maine , i s 10 metara udvostručio se nad španjolskim vojnikom uredno kao zec, rekao je kasnije Roosevelt. Roosevelt i Bardshar mislili su da su jedini Amerikanci na vrhu Kettle Hilla, ali nisu vidjeli kako je vojnik Buffala George Berry dizao američke boje i jurio nenaoružan do vrha uzvikujući 'Skupite se na zastavi, momci!'


U rovovima Kettle Hilla, Rough Riders i Buffalo Soldiers borili su se protiv španjolskih trupa ruku pod ruku dok je Grubi jahač Thomas Rynning mahao zastavom svoje jedinice, signalizirajući da su Amerikanci zauzeli grb. Španjolci su pobjegli, a prazninu su popunjavali vojnici Buffalo, kauboji, Istočnjaci i Indijanci. Roosevelt, Pershing i Ord šokirano su vidjeli da je njihov improvizirani naboj zapalio američki val cijelim uzvisinama. Linares je svoju rezervu od 10.000 ljudi zadržao u nizinama, umjesto da je pojačao Visine, ali od blok-kuća uz brdo San Juan oni ljudi koje je on imao divljali su američke i kubanske trupe dobro usmjerenom vatrom. Kao odgovor, Parker je svoje Gatlinge usmjerio na neprijateljske rovove na visinama San Juan. Američka linija polako je napredovala. Roosevelt je krenuo niz Kettle Hill, ali na 100 metara shvatio je da je sa sobom imao samo petoricu svojih ljudi. Dvoje od njih palo je ranjeno dok je trčao natrag kako bi motivima zaostalih motivirao tok struje. Nismo vas čuli, muškarci su odgovorili na Rooseveltovu salvu psovki. Nismo vas vidjeli kako odlazite, pukovniče! Sad su, međutim, vojnici ustali i slijedili Smiješnog konja po drugoj ludoj optužbi dana. S Grubim jahačima došli su Ord i Pershing i ljudi iz 10. konjanice, svi se stopeći u masivni val. Grubi jahač Frank Knox trčao je vrišteći, kad je shvatio da je njegovo jedino bijelo lice među čvorovima Buffalo Soldiersa koji su se nadvili nad brdom San Juan. Nikad nigdje nisam poznavao hrabrije muškarce, rekao je Knox. Ord, prvi do vrha brda San Juan, izvikivao je zapovijedi dok su ga njegovi ljudi sustizali kad ga je ubio metak u lice. Pershing, Roosevelt i Grubi jahači, 10., i fragmenti drugih postrojbi skupili su se na grbu, gdje su mrtvi i umirući ljudi zasipali španjolske rovove.

Ispod i prema zapadu Roosevelt je mogao vidjeti luku Santiago. Kurir mu je donosio naredbe bijesnih pretpostavljenih uvjeren da je napustio svoj prethodni položaj bez dopuštenja: vratite svoje ljude na Kettle Hill kako bi se pripremili za španjolski protunapad, zahtijevali su šefovi. U svom entuzijazmu da se pridruži posljednjem napadu na brdo San Juan, Roosevelt je poveo svoje ljude s Kettle Hilla, ostavljajući prazninu u američkim linijama koje bi Linares mogao iskoristiti. Roosevelt je žurno potjerao svoje ljude natrag na Kettle Hill, ali španjolski zapovjednik već je vidio rupu i dodijelio 600 ljudi da zauzmu to uzvišenje od Grubih jahača.

Koristeći mazge, Parker-ove topovske posade upravljaju s dva Gatlinga na položaju na vrhu brda San Juan u slučaju protunapada. Parkerovi nadređeni naredili su jednog Gatlinga na Kettle Hill, ali prije nego što se to moglo dogoditi, Linares je kontrirao na San Juan Hill. Amerikanci su brzo odbili taj sally, preusmjeravanje je trebalo povući američko osoblje i pažnju kako bi španjolske trupe mogle vratiti Kettle Hill. Vidjevši ovaj manevar s visine, Parker je naredio neprekidnu i razornu vatru na 600. Preživjelo je samo 40 kontranapada. Snajperiranje i infiltracija trajali su tijekom noći, ali do zore Španjolci su se povukli u Santiago de Cuba. Dana 4. srpnja španjolska flota isplovila je iz luke Santiago kako bi angažirala američku mornaricu koja je potopila svako neprijateljsko plovilo.

Do 15 sati, brdo San Juan bilo je u američkim rukama. Pucnjava je zamirala. Remington, umjetnik Divljeg zapada, napokon je stao da izvrši inventuru bojnog polja. Tijela su imala točkice Kettle i brda San Juan, a mnogi su nosili šal Rough Rider s potpisom. Stopa smrtnosti 1. američke dobrovoljačke konjice tog dana iznosila je 37 posto, najviše od bilo koje američke pukovnije tijekom rata.

Jack Pershing je preživio. Smatrao je sebe sretnikom. Izvještaji o američkim žrtvama za bitku kretali su se od 665 do 1.071 mrtvih, a za svaku bitku u ratu bolest je imala 134 muškarca. Pershing je brzo porastao u vojsci, progonivši meksičkog revolucionara Pancha Villu 1916. i, tijekom Prvog svjetskog rata, zapovijedajući Američkim ekspedicijskim snagama u Europi. U roku od dvije godine bitke umro je Stephen Crane, koji je posthumno postao poznatiji nego u životu svojom fikcijom i nefikcijom. Frank Knox stekao je bogatstvo izdavajući novine i pobijedio u republikanskoj nominaciji za potpredsjednika 1936. Služio je kao tajnik mornarice pod predsjednikom Franklinom Rooseveltom tijekom Drugog svjetskog rata. Vojska je nominirala pukovnika Theodora Roosevelta za počasnu medalju. To odlikovanje dodijeljeno je tek 2001. godine, ali u roku od četiri mjeseca nakon bitke Roosevelt je izabran za guvernera New Yorka. U roku od tri godine bio je potpredsjednik Sjedinjenih Država, 1901. zamijenivši ubijenog Williama McKinleyja u Bijeloj kući. Na ta dva brda izvan Santiaga, Kuba održava šetalište koje odaje počast ljudima koji su sudjelovali u najkrvavijoj bici španjolsko-kubansko-američkog rata. Ploče s imenom posvećene kubanskim i američkim jedinicama, uključujući Grube jahače, smještaju te uređene hektare.