USS Scorpion pokopan na moru

Članovi posade Scorpiona dolaze na vrh u travnju 1968. godine kada se podmornica približava drugom američkom brodu.
Članovi posade Scorpiona dolaze na vrh u travnju 1968. godine kada se podmornica približava drugom američkom brodu.



Jesu li dužnosnici američke i sovjetske mornarice duboko u šest godina pravi razlog američke nuklearne podmornice Škorpion potonuo s 99 mornara?

Kriza je eksplodirala bez upozorenja u širokoj zajednici američke mornarice u Norfolku u državi Virginia: Nuklearna podmornica i njezina posada nestali su u Atlantiku. 27. svibnja 1968. USS Škorpion (SSN 598) nije se vratio prema predviđenom rasporedu u svoju matičnu luku u kompleksu pristaništa razarač-podmornica na južnom kraju rive.

Za nekoliko sati neuspjeh dolaska podmornice prerastao je u veliku vojnu krizu koja se proširila na Pentagonov E-prsten i Bijelu kuću. Od sjedišta Atlantske flote do desetaka domova i stanova preko Hampton Roada, dan iščekivanja i proslave odjednom se pretvorio u otvoreno bdijenje straha i neizvjesnosti.



Škorpion i njegova posada od 99 ljudi napustila je Norfolk 15. veljače radi tromjesečnog raspoređivanja u Sredozemlju. Posada je sudjelovala u nekoliko pomorskih vježbi sa Šestom flotom SAD-a i NATO-om, provodila kontinuirano izviđanje sovjetskih mornaričkih jedinica u Mediteranu i zastala kako bi uživala u slobodi u lukama u Italiji i na Siciliji prije nego što je 17. svibnja ponovno ušla u Atlantik na putovanje kući. Škorpion Skiper, zapovjednik Francis A. Slattery, rano 22. svibnja radio je iz sjedišta Atlantskih podmorničkih snaga kako bi podmornica stigla u Norfolk u 13 sati. sljedeći ponedjeljak, Dan sjećanja. Službenici su datum dolaska objavili 72 sata ranije i, unatoč proljetnom sjeveroistoku koji je zapljusnuo mornaričku bazu s jakim vjetrovima i jakom kišom, članovi obitelji i dužnosnici Podmornice 6 očekivali su da vide nisku siluetu zrakoplova Skorojević -razredna podmornica koja se pojavljuje na vrijeme.

13:00 vrijeme dolaska dolazilo je i odlazilo bez znakova Škorpion . Obiteljima posade nepoznat, neuspjeh podmornice da prekine radiošutnju do kasnog jutra već je izazvao zabrinutost da je do ranog poslijepodneva gotovo panika narasla u cijelo osoblje sjedišta Atlantskih podmornica. U 15:15 sati. mornarica je to učinila službenim, prenoseći brzu poruku preko Sustava emitiranja flote mornaričkim bazama od Brunswicka, Maine, do Jacksonvillea na Floridi i do Bermuda, Azora i Mediterana. Njegove kratke tehničke fraze značile su samo jedno: Škorpion je nedostajao:

Izvršeno događanje SUBMISS na 271915Z za USS Scorpion ETA NORVA 271700Z .... Sve podmornice isplivaju na površinu ili ostaju na površini sve dok ova poruka ne bude otkazana. Jedinice u luci pripremaju se za početak u roku od jednog sata ...



Zastor se otvorio nad onim što je mornarički admiral sudjelovao u Škorpion incident bi kasnije opisali kao jednu od najvećih neriješenih morskih misterija naše ere. Podmornica dugačka 251 stopa i njezina posada neobjašnjivo su nestali negdje u Atlantskom oceanu bez traga. Tijekom četiri desetljeća mornarica i američke obavještajne zajednice nisu otkrile malo činjenica o Škorpion tone, navodeći potrebu za zaštitom vojnih tajni. Potpuni prikaz njegovog gubitka i dalje izmiče i frustrira istraživače, novinare i članove obitelji 99 mornara koji su poginuli na brodu. No, pažljivo preispitivanje javnih podataka - kao i intervjui s bivšim američkim i sovjetskim vojnim dužnosnicima, ljudima koji su sudjelovali u potrazi za podmornicom i mornarima smještenim na raketnim podmornicama Polaris u patroli 1968. godine - sugerira da potapanje možda nije bilo nesreća. Umjesto toga, možda je to bio rezultat smrtonosnog hladnoratovskog sukoba između SAD-a i Sovjetskog Saveza kojeg su obje strane odlučile pokopati na dnu mora.

Kao što je dokumentirano u izvješćima za novinare, izvještava o situaciji američke mornarice i službenom istražnom sudu koji je sazvan za istragu incidenta, do noći na taj Dan sjećanja, zapovjednik Atlantske flote Admiral Ephraim P. Holmes naredio je što će postati najveća američka pomorska operacija od Kubanska raketna kriza šest godina ranije. Dužnosnici su objavili da je viceadmiral Arnold F. Schade, zapovjednik Atlantskih podmornica, bio na moru u Atlantiku u nuklearnoj napadnoj podmornici USS sa sjedištem u Connecticutu. Pargo (SSN 650) i uputio ga da krene prema jugu punom brzinom prema rtovima Virginia kako bi organizirao potragu za plitkim vodama uz istočnu obalu.

U međuvremenu, prvi pripadnici onoga što će postati radna skupina od gotovo šezdeset brodova i podmornica i desetaka kopnenih patrolnih zrakoplova utrkali su se u Atlantik tog ponedjeljka navečer tražeći nestalu podmornicu. Devet dana pretraživači su pretraživali ocean od kontinentalnog šelfa do Azorskih otoka, tražeći bilo kakav znak Škorpiona. Nisu uspjeli pronaći niti jedan trag. Devet dana kasnije, 5. lipnja, admiral Thomas H. Moorer, šef pomorskih operacija, izjavio je da se i podmornica i posada smatraju izgubljenim.



Tijekom lipnja i srpnja 1968. dvije Škorpion istrage su se odvijale paralelnim stazama. Mala skupina brodova za znanstveno istraživanje i potporu na čelu s oceanografskim istraživačkim brodom USNS Stolar (T-AGOR 11) pretražio je područje od posebnog interesa jugozapadno od Azorskih otoka koje su znanstvenici identificirali istražujući podvodne signale za koje vjeruju da potječu od potapanja podmornice 1844Z (GMT) u srijedu, 22. svibnja.

U Norfolku je 5. lipnja sazvan sedmočlani istražni sud za ispitivanje Škorpion Nestanak. U svojoj poruci imenovanjem umirovljenog viceadmirala Bernarda L. Austina za predsjednika Škorpion istrage, admiral Holmes iznio je misiju istrage: Sud je usmjeren na istragu svih činjenica i okolnosti povezanih s nestankom Škorpion ; smrt ili ozljede osoblja na brodu ... i za utvrđivanje odgovornosti za incident. Nakon vijećanja, Sud će dostaviti svoje činjenične nalaze, mišljenja i preporuke.

Sedmočlano vijeće imalo je pravne ovlasti jednake ovlastima civilne porote i ovlasti za pregled povjerljivih podataka do razine stroge tajne. Njegov mandat nije obuhvaćao utvrđivanje kaznene krivnje ili nevinosti. Glavna funkcija suda bila je utvrđivanje činjenica. Tijekom jedanaest tjedana ročišta - većina zatvorenih za tisak i javnost zbog povjerljivih podataka koji se ispituju - sud je položio zakletve od devedeset svjedoka i pregledao 232 zasebna dokazna predmeta.

Sud je sredinom kolovoza pregledao operativnu i administrativnu povijest podmornice, pregledao detaljne zapise o dva remontna razdoblja brodogradilišta od pristupanja floti 1960. godine, ispitao dostupne zapise o raspoređivanju na Mediteranu i primio ažuriranja o Stolar Kontinuirana tehnička pretraga u istočnom Atlantiku. Nakon dvotjednog druženja, panel je dovršio početno izvješće s više od osam stotina stranica - u to vrijeme strogo povjerljivo - koje je admiral Austin predao uniformiranom vodstvu mornarice na pregled.

Dva mjeseca kasnije stigle su zapanjujuće vijesti: 30. listopada 1968. mornarica je to objavila Stolar je pronašao olupine grada Škorpion . Vučene saonice koje klize petnaest metara iznad dna oceana na kraju kabla od tri kilometra fotografirale su slomljeni trup podmornice. Nekoliko tisuća slika web mjesta prebačeno je natrag u Sjedinjene Države, gdje se na brzinu ponovno sazvani istražni sud sastao s mornaričkim foto analitičarima kako bi utvrdio mogu li ih novi dokazi dovesti do čvrstog zaključka o tome što je uzrokovalo Škorpion Uništavanje.

31. siječnja 1969. mornarica je kratko objavila nerazvrstani sažetak nalaza suda. Zapravo, admiral Austin i njegovi kolege iz panelista digli su ruke. Njihov zaključak: Izvjesni uzrok gubitka Škorpion ne mogu se utvrditi nijednim dostupnim dokazom. Za Škorpion obitelji i mnogo mornaričkog osoblja, nalazi suda bili su veliko razočaranje. Sud je isključio lošu igru, podvodni sudar s podmorskom planinom i kvar reaktora te izrazio povjerenje u obuku posade, cjelokupno materijalno stanje podmornice i sigurnost njenih torpeda. Podrazumijeva se da je sud pustio nestalnu pretpostavku da je zbog neke nepotvrđene mehaničke neispravnosti podmornica zapala u Atlantsku ponornu ravnicu dvije milje dolje.

Petnaest godina nakon toga, to je bio opseg službe mornarice, podmornice, Škorpion obitelji, a javnost je znala što se dogodilo podmornici i njenoj posadi. Navodeći operativne zahtjeve nuklearnih podmorskih snaga i osjetljivost svih podataka o Skorojević -razrednih sposobnosti podmornice, mornarica je zadržala Škorpion arhiva zaključana u strogo tajnom trezoru.

Međutim, kad sam razgovarao s admiralom Schadeom, umirovljenim zapovjednikom Atlantskih podmornica, petnaest godina nakon toga Škorpion Tajanstvene smrti, podigao je kut neprozirnog zaštitnog ogrtača mornarice koji je dugo skrivao većinu detalja incidenta. U intervjuu za retrospektivni članak o tragediji petnaeste godišnjice, Schade je ponudio detalje događaja u svibnju 1968. koji su bili u suprotnosti sa službenim izvještajem o nestanku podmornice.

Unatoč mnogim nepoznanicama koje su još uvijek čuvale Škorpion narativ nepotpun, u jednoj ključnoj točki dužnosnici američke mornarice, izvjestitelji, obični mornari i članovi obitelji složili su se: Kriza se naglo razbuktala - tog 27. svibnja, nakon Škorpion Je 13:00 vrijeme dolaska proteklo je bez tragova podmornice. Slattery je najavio datum i vrijeme dolaska u šifriranoj poruci sjedištu Atlantskih podmornica sastavljenoj kasno 21. svibnja.

Dužnosnici su izvještavali novinare u užurbanim prvim danima Škorpion pretraga je povezala posljednji poznati položaj podmornice kao 29:19 sjever 27:37 zapadno, oko 400 milja jugozapadno od Azorskih otoka. Poruka je, rekli su dužnosnici, također uključivala Slattery-jevu stazu prema domaćem putu. Admiral Schade i drugi službenici koji su se pojavili pred istražnim sudom rekli su isto: Kriza je započela 27. svibnja.

Kapetan Wallace A. Greene, za koji je kao zapovjednik Podmorskog diviziona 62. bio zaslužan 1968. godine Škorpion i tri druga nuklearna čamca, ostala su nepopustljiva u tom pogledu mnogo godina kasnije: Nije bilo razloga da smo se i najmanje brinuli za njezinu sigurnost. Sam Schade je ranije tog ponedjeljka ujutro doletio u Connecticut radi dalje vožnje Pargo .

Druga premisa oko koje su se složili svi dužnosnici bila je ta Škorpion djelovao je u radio tišini nakon prijenosa poruke od 21. svibnja, što je uobičajena praksa za podmornice na moru. To je objasnilo zašto u sjedištu Schadea u Norfolku nije bilo zabrinutosti zbog nedostatka poruka s podmornice tijekom petodnevnog razdoblja između stvarnog potonuća 22. svibnja i zakazanog dolaska na Dan sjećanja. U vlastitom svjedočenju istražnom sudu 5. lipnja, Schade je umanjio značaj nedostatka svijesti svog zapovjedništva da se išta dogodilo Škorpion : Podmornice Polaris idu u 60-dnevnu patrolu i nikad se ne emitiraju, objasnio je sudu.

Ali kad je razgovarao sa mnom u travnju 1983., Schade je to otkrio Škorpion Radijska tišina zapravo je bila razlog za zabrinutost. Otkrio je da je Atlantska flota zapravo pokrenula visoko klasificiranu potragu za Škorpion negdje malo nakon 22. svibnja. Kad je pritisnut, rekao je da je podmornica, jer nije odgovorila na poruku iz svog stožera, potaknula uzbunu. Dobili smo to izvješće o položaju, rekao je Schade o 21. svibnju Škorpion poruka. To je bila osnova za našu početnu operaciju pretraživanja. Ali to je zapravo bilo sve što smo imali i nismo to smatrali previše značajnim, osim samo kao posljednju poznatu poziciju koju smo zapravo imali. Ubrzo nakon toga trebali su nam se javiti. Tada smo postali pomalo sumnjičavi, jer se nisu prijavili, nisu se prijavili, a onda su, kad smo došli do vremenskog ograničenja njihove ‘prijave’, prvo prijavljeni kao da kasne.

Pritisnut na ovu točku, Schade je pojasnio: Što se nas tiče, sve je bilo jasno i trebala je nastaviti dolaziti, a onda bi nam u roku od otprilike 24 sata trebala dati prilično dugačak, vjetrovit životopis i ono što bi htjela treba po njezinom povratku u luku ... znate, prijelaz s jedne zapovijedi na drugu, putovanje prema kući. Imamo apsolutno povjerenje u našu komunikaciju, kako u recepciju, tako i u odgovor i kad nisu reagirali, gotovo odmah tada smo postali sumnjičavi, tada smo pratili druge poruke, i stvarno, bilo je samo pitanje sati da smo se donekle zabrinuli.

Shvativši da ničije sjećanje nije savršeno, nije bilo nerazumno pretpostaviti da su petnaest godina nakon događaja Schadeova sjećanja mogla biti nepotpuna ili netočna. Ali onda je stari podmorničar napravio još jedno iznenađujuće otkriće: slučajno sam bio na moru u Zraka [SSN 653], koji je bio…

P: (Pozivajući se na novinske izvještaje da je Schade bio na brodu sa sjedištem u Grotonu Pargo ujutro 27. svibnja): Je li ovo bilo kod Connecticut-a?
O: Ne, bio sam na moru kod Norfolka u Zraka , koja je bila glavni brod [Atlantske] podmornice, a kad smo prvi put dobili izvještaj i činilo se da moramo poduzeti nešto na putu operacije pretraživanja, nazvao sam admirala Holmesa na radiju i rekao, 'Možete li staviti mi na raspolaganje objekte CINCLANTFLT [vrhovnog zapovjednika Atlantske flote] sljedećih dan ili dva dok ne budemo mogli organizirati operaciju potrage? '

P: Je li to bilo prije 27. svibnja?
O: Ne mogu se sjetiti datuma. Čim smo se zabrinuli da se nije prijavila.

P: PRIJAVA je proglašena nekoliko sati nakon Škorpion Vrijeme dolaska 27. svibnja. Je li to bilo prije ...
O: Ne - puno prije njezinog planiranog dolaska, jer smo radili natrag od Norfolka sve do njezina posljednjeg prijavljenog položaja, koji se nalazio u susjedstvu Azorskih otoka.

P: Prije dana kad se trebala vratiti, već ste pitali CINCLANTFLT može li vam staviti neke resurse na raspolaganje?
O: Iznad toga. I zapravo, sve nam ih je stavio na raspolaganje i ovo je bio nevjerojatan splet operativnih okolnosti jer smo kontrolirali cjelokupne resurse Atlantske flote s podmornice na moru. Radeći kroz sjedište CINCLANTFLT-a i njihove komunikacije, ali organizirali smo potragu s oba kraja - i zračnim i površinskim brodovima i drugim podmornicama.

P: Isječci [novina] ne govore cijelu priču. Kažete da ste tražili Škorpiona prije 27. svibnja?
O: Znam samo da smo puno prije nego što je zapravo trebala doći u Norfolk organizirali potragu. Imali smo dvije eskadrile razarača, puno dalekometnih aviona za protupodmorničko djelovanje izvan Azoresa, Norfolka i drugih područja, a imali smo i nekoliko brodova u Atlantiku koji su bili u tranzitu između Sredozemlja i SAD-a Neki [ su] preusmjereni [i] nekima od njih je samo rečeno da dođu na stazu za koju smo pretpostavili da je Škorpion bi bilo uključeno. To su pretraživali gore-dolje. To je trajalo prilično dugo, dok nije bilo posve očito da je odavno trebala stići u Norfolk.

P: Ali ovo ste držali na povjerljivoj osnovi?
O: Pa, klasificirano je više jer nismo znali gdje je ili što se dogodilo, a samo smo pokušavali saznati. Nije bilo smisla praviti veliku galamu zbog nečega što stvarno nismo mogli objasniti.

Admiralova otkrića sugerirala su da je u priči o onome što se dogodilo još puno toga Škorpion nego što je mornarica javno otkrila. Štoviše, postalo je očito da se otkriva stvarno Škorpion priča sa službenog računa trajala bi više od recitiranja poznatih činjenica i novoobjavljenih detalja.

Za početak okružen velom tajne Škorpion Konačni operativni zadatak prije nego što je potonuo 22. svibnja. Ubrzo nakon ponovnog ulaska u Atlantik, Schade se preusmjerio Škorpion gotovo dvjesto stotina milja južno od matične staze radi nadzora nad skupinom sovjetskih ratnih brodova - uključujući barem jednu nuklearnu podmornicu - koja djeluje u blizini Kanarskih otoka u blizini sjeverozapadne obale Afrike. Istražni sud primijetio je prisutnost sovjetskih brodova, ali nije šutio o tome je li ili nije Škorpion je provodio bilo kakav nadzor nad njima, napominjući samo da dokazi koje je pregledao ne ukazuju na neprijateljska sovjetska djela. Schade mi je 1983. rekao da je doista poslao zapovjednika Slatteryja da špijunira Sovjete, ali unaprijed je utvrdio je li se misija stvarno dogodila ili ne. Dužnosnici mornarice i deklasificirani dokumenti donose kontradiktorne zaključke, neki tvrde da se misija dogodila, a drugi je negiraju.

Ipak, potraga prije 27. svibnja koju je otkrio Schade ostala je ključna za prodor u zaštitni ogrtač mornarice na Škorpion incident. Druga dvojica starijih admirala koji su služili 1968. godine - Thomas A. Moorer i Philip A. Beshany - potvrdili su tijekom snimljenih intervjua da je tajna potraga doista bila izvršena. Štoviše, mornari na nekoliko brodova Atlantske flote koji su sudjelovali u tom klasificiranom lovu kasnije su pružili uvjerljive detalje iznenadnog izleta na more četiri dana prije 27. svibnja, toliko naglog da je u najmanje dva slučaja rezultiralo velikim brojem posada brodova iza.

Značaj tajne Škorpion potraga je bila ključna za otkrivanje detalja onoga što se doista dogodilo s podmornicom. Schade i Admiral Moorer, šef pomorskih operacija u to vrijeme, obojica su objasnili da je tajno traganje mjera predostrožnosti naređena nakon što je njihova zabrinutost porasla zbog propusta podmornice da odgovori na poruke. Objasnili su neuspjeh mornarice da naknadno otkrije postojanje te potrage - čak i kada Škorpion Nestanak se više nije mogao prikriti nakon 27. svibnja - kao pokušaj da se dodatno ne uznemire žalosne obitelji.

Ta racionalizacija, međutim, nije objasnila zašto Schade i drugi nisu otkrili tajnu pretragu istražnom sudu zaduženom za utvrđivanje što se dogodilo Scorpionu. Do danas je službena mornarička crta da se takva potraga nikada nije dogodila.

Problematične misterije također okružuju petomjesečni raspon između vremena kada je mornarica proglasila podmornicu pretpostavljenom izgubljenom 5. lipnja i najavljenog otkrića olupine dvije milje dolje u istočnom Atlantiku 30. listopada. Kao odgovor na akustičke dokaze, fokusirana operativna potraga uključuje Stolar u početku nacrtao područje oko dvanaest milja širine dvanaest milja u onome za što se vjerovalo da jest Škorpion Posljednje počivalište, nekoliko stotina kilometara jugozapadno od Azorskih otoka.

Kako su se tjedni pretvarali u mjesece, brod je marljivo vukao saonice montirane sa strobofonskim svjetlima, kamerama, magnetometrima i sonarnim pretvaračima preko morskog dna u području pretraživanja. Kasnije se prisjetio jedan dužnosnik, bilo je to poput progledavanja slane sode kako bi pronašli izgubljenu kontaktnu leću u prednjem dvorištu, u ponoć na kiši. Uz malo naznaka napretka, tragedija je na kraju izblijedjela s novinskih stranica i zainteresirana javnost je oslabila. Tada su 30. listopada stigle zapanjujuće vijesti: mornarica je objavila da su pretraživači pronašli trup izgubljene podmornice. Tisuće slika otrgnutog trupa koje su fotografirali Stolar Vučene saonice pružile su mornarici nove dokaze u potrazi za uzrokom potonuća.

Retrospektivno, čini se da je ovo dramatično petomjesečno tehničko traženje Škorpion bila razrađena šarada. Tijekom četrnaest godina (1993. - 2007.), nekoliko desetaka sudionika u povjerljivoj potrazi prije 27. svibnja, visoko oglašenoj misiji traganja i spašavanja otvorenog oceana i Stolar potraga je priznala da je mornarica od samog početka zapravo znala gdje se nalaze olupine Scorpiona na dnu Atlantskog mora.

Brojni sudionici Škorpion misija pretraživanja potvrđuje da je mornarica zapravo locirala i fotografirala olupine podmornice prije gotovo pet mjeseci Stolar Službeno smo otkrili 28. listopada. Pronašli smo tu podmornicu ... početkom lipnja, rekao je Bill Sebold, član posade na brodu Otok Kompas , brod s naprednim sonarnim mogućnostima koji je koristio instrumente za sondiranje s više zraka da bi stvorio detaljne konturne karte dna dubokog oceana. Njegov račun ponavlja nekoliko drugih članova posade na brodu, uključujući Bill D’Emilio, koji je nedvosmisleno rekao da sam bio na brodu Otok Kompas kad smo pronašli Škorpion .

Zašto mornarica nije samo objavila otkriće podmornice kad se to zapravo dogodilo početkom lipnja 1968.? Jedna je mogućnost da pet mjeseci Stolar pretraga je provedena kako bi se pokazalo da je gubitak podmornice nesretan slučaj i da tragači nisu imali određenu ideju kamo je pala. Taj je petomjesečni rok odgovarao poznatim ograničenjima u pomorskoj tehnologiji dubokog oceana u to vrijeme. S istom tehnologijom mornarici je trebalo četrnaest mjeseci da pronađe ostatke nuklearne podmornice USS Vršalica (SSN 593) nakon što je potonula u travnju 1963. - iako je brod za spašavanje podmornica bio u glasovnom kontaktu Vršalica neposredno prije nego što je potonuo i imao preciznu navigacijsku ispravku na mjestu te nezgode iz 1963. godine.

Uz Škorpion olupine koje su sada službeno pronađene, istražni sud dovršio je istragu, izdajući konačno izvješće 31. siječnja 1969. godine, zaključujući da je i uz fotografske dokaze određeni uzrok gubitka ostao nepoznat. Sud je privatno razradio taj zaključak - u tajnom dijelu svojih nalaza koji neće biti deklasificiran i pušten dvadeset i pet godina - da je najvjerojatniji uzrok potonuća odbjeglo torpedo marke Mark 37 koje je slučajno lansirao Škorpion i okrenuo se prema podmornici, smještajući se i udarajući je.

Skeptici nude alternativno objašnjenje. Nagađaju da je podmornicu u stvari napala i uništila sovjetska podmornica u znak osvete, jer su sovjetski dužnosnici vjerovali da je američka mornarica bila sudionik u potonuću raketne podmornice klase Golf II K-129 na Tihom oceanu 7. ožujka 1968. To je bila podmornica koju je brod financirao CIA Glomar Explorer pokušao podići s morskog dna Tihog oceana sredinom 1970-ih.

Podrška ovoj teoriji dolazi iz izvještaja mornara na obalnim postajama, na površinskim brodovima, pa čak i na brodovima podmornicama pod patrolom koji su narušili službenu šutnju o incidentu posljednjih godina. Oni su to otkrili Škorpion je javio Norfolku da je prati sovjetska podmornica i da joj se nije mogao izmaknuti - neposredno prije nego što je komunikacija iznenada završila.

U intervjuima licem u lice, telefonskim pozivima, e-mailovima i prepiskama od 1998. godine, deseci bivših mornaričkih časnika i angažiranih ljudi pružili su nove informacije o posljednjim danima Scorpiona. Zajedno, njihova svjedočenja prikazuju stalno rastuću krizu Škorpion koja je započela kada je podmornica sa sjedištem u Norfolku ponovno ušla u Atlantik 17. svibnja 1968. i kulminirala sukobom pet dana kasnije koji ga je ostavio na dnu oceana.

Kontraadmiral Philip A. Beshany, koji je služio kao direktor podmorskog rata u Moorerovom osoblju kad Škorpion iznenada nestao, pruživši važan dio slagalice koji ni admirali Schade ni Moorer nikada nisu otkrili: Po svoj prilici, Škorpion eksplodirala je nadzorna misija protiv sovjetskih ratnih brodova kod Kanarskih otoka.

Bilo je puno tajnog materijala koji se odnosio na sovjetsku skupinu [koja je u to vrijeme kružila Pentagonom], objasnio je Beshany. U stvari, postojala je određena zabrinutost da Škorpion možda su ih pratili i potopili, da su pratili našu podmornicu i zaključili da je vidjela stvari koje ne žele otkriti ... Upozoreni su na prisustvo Škorpion . Oni [U.S. obavještajni i mornarički službenici] imali su razloga vjerovati u to vrijeme ... da su je možda otkrili, ušli u trag i odlučili da će je jednostavno eliminirati. Beshany je rekao da su informacije bile na toliko visokoj klasifikaciji da bi se on i njegove kolege ponekad šalili da je riječ o opeklinama prije nego što pročitate kategoriju.

Štoviše, deseci pojedinaca koji su bili uvučeni u Škorpion pretraga na moru u tjednu od 20. svibnja 1968. dala je izričitu i ponovljenu potvrdu Beshanyjeva otkrivanja. Kad je, na Schadeov zahtjev, admiral Holmes naredio površinske brodove i podmornice u lov Škorpion tijekom tjedna 20. svibnja, njegova poruka upozorenja sadržavala je specifičnu referencu na činjenicu da se Sovjeti povlače Škorpion . U poruci se također navodi da je američka podmornica poslala poruku Norfolku rekavši da nije u stanju izbjeći svoju sjenu. Na površinskim brodovima, u podmornicama i u sobama spremnim za eskadrilu, mornari svih činova i dužnosti bili su svjesni trajnog susreta između Škorpion i sovjetske pod. Doista, recite to Škorpion izvijestio je da njegova nesposobnost da protrese sovjetsku podmornicu bila toliko vruća da se preko patrolnog podmornica Polaris raketirala preko Brodsko-mornaričkog sustava mornarice. Dvojica članova posade Polarisa dali su mi primjere detalja tekućeg postupka Škorpion sukoba koji su naučili kako je kriza rasla.

Ron Rule bio je skladištar u USS-u Nathanael Greene ( SSBN 636 ), patrolirajući Sjevernim Atlantikom tijekom tjedna 20. svibnja, kada je njegov zapovjednik dao objavu preko brodskog zvučnika 1MC. Ono čega se sjećam u vezi s incidentom je najava preko 1MC-a da će Škorpion je nedostajao. Očito je ovo bila vrlo otrežnjujuća najava i odmah je utjecala na sve nas, prisjetio se Rule. Odmah nas je obuzelo vrlo mračno raspoloženje.

Sjetio se da su se informacije na koje je zapovjednik prenio Nathanael Greene Posada bila je izričita i detaljna: priopćenje je nastavilo da se zna o čemu se zna Škorpion bilo je da je bila u tranzitu natrag u Sjedinjene Države nakon svoje misije i da je mislila da je prate i tražila upute što treba učiniti, npr. otići provjeriti ili jednostavno nastaviti u tranzitu. Rekli su nam da je to zadnje što se od nje čulo. Sjećam se da sam razmišljao i razgovarao o mogućim scenarijima, a ‘ruska podmornica’ bila je najvažnija u većini, ako ne i svim našim umovima.

Još Nathanael Greene Posadnik je potvrdio Ruleov račun. Frank Greene rekao je da je saznao za to Škorpion čak i prije formalne najave. Bio sam intendant i sve su nam informacije uglavnom prolazile kroz navigaciju. Glas se brzo širi među posadom od 130 ljudi, rekao je. Nathanael Greene vraćao se u matičnu luku u Charlestonu u Južnoj Karolini iz sedamdesetodnevne patrole kad je stigla poruka o Škorpion ušao, prisjetio se Greene. Približili smo se Bermudima, rekao je, kad smo od subflota 6 dobili naredbe za planiranje novih tečajeva kako bismo pomogli u potrazi za USS Škorpion . Greene je zaključio da je podmornicu potopio sovjetski torpedo. Američka mornarica ima uređaje za preslušavanje po cijelom dnu oceana i sve je zalijepila trakom.

Unatoč službenim demantijima, nekoliko informiranih izvora navodi kako je strogo povjerljivi sustav zvučnog nadzora (SOSUS) doista zabilježio podvodni dvoboj između Škorpion i sovjetska podmornica koja je završila kada je sovjetska lansirala torpedo koji je udario i potonuo američku podmornicu. Jedan bivši operater SOSUS-a, Vince Collier, javio se desetljećima kasnije kako bi ohlađujuće detaljno ispričao kako su njemu i ostalim mornarima u školi SOSUS pokazali kopiju vrpce u čizmi koja je grafički prikazivala smrt Škorpion .

Instruktor koji je puštao vrpcu, analitičar Ocean Systems Techničara prve klase Richard Falck, potvrdio je detalje u snimljenom intervjuu. Bivši dužnosnici SOSUS-a otkrili su da je u roku od nekoliko sati od potonuća mornarica izvršila prepad na objekte SOSUS-a širom svijeta kako bi zaplijenila sve dokaze - hidroakustičke trake, ispise s lofargrama i dokumente - koji su ukazivali na sovjetski napad na Škorpion .

Ako su Sovjeti zapravo potopili Škorpion , mornarički dužnosnici u to bi vrijeme sigurno bili mistificirani kako su Sovjeti mogli prevladati očitu tehnološku nadmoć američke nuklearne podmornice. Gotovo dva desetljeća ne bi naučili kritičnu nepoznatu nepoznanicu - u sada već poznatoj frazi bivšeg ministra obrane Donalda Rumsfelda - da je jedina operativna američka nuklearna podmornica koja se izgubila na moru možda uhvaćena u masovnoj sovjetskoj obavještajnoj operaciji. Početkom 1968. ta je operacija dovela do zauzimanja broda za elektroničko izviđanje USS Grad i proizveli zloglasni Walker Spy Ring, koji je otvorio tajno kodirane komunikacijske kanale mornarice sovjetskim obavještajcima, sve dok zavjerenici nisu identificirani i uhićeni 1985. godine.

Kapetan Peter Huchthausen, bivši američki pomorski ataše u Sovjetskom Savezu tijekom ranih 1980-ih, otkrio je tijekom niza intervjua sa mnom da je bio uvjeren da su američka i sovjetska mornarica brzo postigle visoko klasificirani sporazum ubrzo nakon što je Scorpion potonuo.

Razgovori s najvišim ruskim dužnosnicima, uključujući viceadmirala Ivana M. Komarova, naveli su ga na zaključak da su se SAD i Sovjetski Savez dogovorili o suzbijanju dokaza o propasti Škorpion , kao i potonuće sovjetske podmornice K-129 nekoliko tjedana ranije, kako bi se spriječila političko-vojna kriza koja bi lako mogla planuti u opći rat dviju zemalja. Nakon povlačenja iz aktivne službe, Huchthausen je nakon razgovora razgovarao s umirovljenim admiralom Viktorom A. Dyaglom, koji je 1968. zapovijedao sovjetskom podmorskom divizijom kojoj je K-129 bio priložen. Huchhausen je tvrdio da mu je Dyaglo rekao da postoji neslužbeni sporazum starijih podmornica s obje strane koji će spriječiti da itko ikad sazna potpunu priču o uzrocima potonuća dviju podmornica.

The Škorpion incident se nije dogodio u vakuumu. Tijekom 1950-ih i 1960-ih napadani su brojni tajni američki izviđački zrakoplovi, a neki su oboreni dok su pokušavali špijunirati sovjetske vojne sposobnosti. Američka mornarica provodila je agresivnu taktiku koristeći podmornice za špijuniranje svojih sovjetskih kolega. Sovjeti su zauzvrat koristili špijune i njihove vojne saveznike kako bi vodili ograničeni rat protiv Amerike, što pokazuju nove informacije o zauzimanju Puebla.

Popularna povijesna teorija hladnog rata je da je strah od nuklearnog rata odvratio Sjedinjene Države i Sovjetski Savez od izravnog vojnog sukoba. Što Škorpion incident sugerira da ih je, umjesto da spriječi takva sučeljavanja, samo odveo u sjenu.

MHQ

Kliknite više za MHQ!
Kliknite više za MHQ!