Prvi svjetski rat: Američki piloti Caproni u Italiji

25. srpnja 1918. glomazan tromotorni dvokraki bombarder Caproni Ca.5 dokotrljao se niz drvenu pistu u Torinu u Italiji, podigao i krenuo prema zapadu prema visokim Cottian Alpama. Trojica povezanih članova posade znali su da će se morati popeti znatno iznad 10.000 metara kako bi očistili tu robusnu barijeru. I u toj ranoj fazi razvoja teških zrakoplova za bombardiranje, u njihovim otvorenim kokpitima nije bilo kisika i opreme za grijanje.



Sedamnaest velikih talijanskih proizvođača Ca.5s kupila je američka mornarica za upotrebu u Francuskoj, od kojih su troje dodijeljeni ovom početnom naporu za prevoženje teških bombardera preko Alpa u Francusku. Jedan od trojice već se srušio prije nego što je stigao do Torina.

Let nije imao za cilj postavljanje bilo kakvih rekorda. No, ako je ovaj ratni trajektni let uspio, bio bi to prvi prelazak Alpa zrakoplovom u američkom vlasništvu kojim je upravljala američka posada. Na brodu Caproni bila je posada dvojice poručnika zračne službe američke vojske (USAS) s određenim iskustvom u Capronisu i jednog zastavnika američke mornarice koji je bio novi za teške bombardere. Odredište im je bio Pariz.

Jedan od pilota USAS-a, 27-godišnji 1. poručnik George MD Lewis, zabilježio je detalje tog leta - i svoju karijeru kao član onoga što je postalo poznato kao 'Fiorellov Foggiani' - u nizu pisama svojoj dragoj Berthi Bert Harsch, iz Narbetha, Pa. Danas Lewisove fotografije, časopis i pisma voljenom Bertu, nedavno objavljena u knjizi Dragi Bert: Američki pilot leti u Italiji u Prvom svjetskom ratu , izravno proučiti fascinantan i malo poznat aspekt zrakoplovstva Prvog svjetskog rata.



George Lewis, rođen u Philadelphiji, odrastao je u Scrantonu u državi Pa. Zaposlen kao fotograf, prolazio je kroz Arhitektonsku školu Sveučilišta Pennsylvania, završavajući magisterij u travnju 1917. Sjedinjene Države proglasile rat Njemačkoj u travnju 6, a Lewis se odmah prijavio u USAS. Odmah je naređen Državnom sveučilištu Ohio na osam tjedana intenzivne osnovne škole, propustivši tako ceremoniju mature u Philadelphiji. Njegova majka, odjevena u kapu i haljinu, prihvatila je njegovu diplomu za njega.

Završivši osnovnu školu sredinom kolovoza, Lewisova grupa zrakoplovnih kadeta poslana je u Fort Wood, blizu podnožja Kipa slobode na otoku Bedloe's u luci New Yorka, gdje će čekati pošiljku u inozemstvo. 11. rujna Lewis i njegovi kadeti napustili su svoj šatorski grad na otoku i ukrcali se na SS Mongolija , 200 stopa dugačak, lako naoružan preuređeni putnički brod. Dolaskom iz Halifaxa u Novoj Škotskoj, dva dana kasnije, prisjetio se, čekali su svoj konvoj. 21. rujna zabilježio je: Lijeva luka u zalasku sunca. Obale luke bile su obložene razdraganim ljudima i vijorim zastavama. Pozdrav s britanskih i kanadskih bojnih brodova, bend koji svira ‘Star Spangled Banner’ i ‘God Save the King.’ The S.S. Kroonland i S.S. Carpathia su s naše lijeve strane. Carpathia bio je isti brod koji je u zakašnjelu spasio preživjele Titanica u travnju 1912. godine.

Američki predstavnik - i budući gradonačelnik New Yorka - Fiorello LaGuardia uzeo je neplaćeni dopust kako bi organizirao američke avijatičare. Stoji ovdje pokraj zrakoplova
Američki predstavnik - i budući gradonačelnik New Yorka - Fiorello LaGuardia uzeo je neplaćeni dopust kako bi organizirao američke avijatičare. Stoji ovdje pokraj zrakoplovnog Giannija Capronija.



Nakon 13 dana rotiranja satova za podmornice, Mongolija pristao u Liverpoolu. Skupina je vlakom putovala do Southamptona, a zatim je prešla La Manche do kišom prekrivenog Le Havrea i Pariza. Tamo im se pridružio žestoki 35-godišnji kapetan Fiorello H. LaGuardia, američki predstavnik na neplaćenom odsustvu iz Washingtona koji će kasnije postati legendarni trogodišnji gradonačelnik New Yorka. Djelujući preko generala Johna J. Pershinga, LaGuardia je bio ovlašten organizirati skupinu od nekoliko stotina američkih dobrovoljaca za zrakoplovnu obuku u Italiji, ljudi koji bi tada služili uz talijanske vojske.

U Parizu su se kadeti pripremili za četverodnevno putovanje u Foggiu u Italiji, gdje bi napokon započeli letačku obuku - pod američkim zapovjedništvom, s talijanskim i američkim instruktorima. Od stanice smo prevučeni oko dvije milje do Campo Scuola Aviazione, Foggia Sud, napisao je Lewis. Dobro su nas upoznali i rasporedili u odaje u stalnim barakama. Imamo i luksuz proljetnih kreveta, plahti i vunenih pokrivača. Četvrti imaju podove od pločica. Tu su i kupke s tušem i neobične toalete u Europi gdje stojite ... Kamp je postavljen u sveobuhvatnoj shemi sa zgradama koje zrače od glavnih vrata i letećeg polja dalje. Ovdje je trenutno oko 150 američkih studenata. Svi dobro govore o talijanskim časnicima. Major William Ord Ryan je naš zapovjednik.

16. listopada napisao je: Izdane su nam kacige, bunde i naočale. Izašli smo pogledati sve nove hangare, kao i strojeve. Oni su francuski Farmani, dvokrilci s potisnim propelerima i otvoreni trupovi. Avioni su bili Maurice Farman M.F.11 Shorthorns. Prethodni Farmanov dizajn bio je opremljen dugim prednjim nosačima koji su podupirali dizalo ispred krila, pa tako i nadimak Longhorn. Suprotno tome, model Shorthorn nije imao dizalo naprijed. U ostatku, M.F.11 bio je neprikosnoveni dvokrilni raspon krila od 53 metra s trupom nalik na kadu i motocikl potiskivača obješen između krila. Pilot i student sjedili su u tandemu, izloženi od struka do kliznog toka, jer nije bilo vjetrobranskih stakala. Dvije okvirne bočne konstrukcije podupirale su vodoravni stabilizator i dvostruka kormila. Složeni stajni trap imao je dva para kotača, svaki par opremljen izbočenim klizačem. Pokretan motorom Fiat A.10, višestruki strujač M.F.11 mogao je postići maksimalnu brzinu od 66 mph.



Lewisov prvi let došao je 17. listopada. Prisjetio se: Kad je došao moj red, popeo sam se na prednju kokpit. Instruktor Cibolini dao je znak da ne dira komande .... Otvorivši gas, požurili smo, dok nisam osjetio osjećaj podizanja. Gore i gore. Napravljeno oko 50 mi. sat i porastao je na oko 500 metara. Kružio je poljem, preko farmi i natrag. Sletio sam .... Moj prvi let je bio gotov i imao sam kredit za 8 minuta u zraku.

Sljedećih dana letačka se obuka - iako sve više otežana pojavom kasnih jesenskih vjetrova - nastavila s desetominutnim letovima. Između letova, polaznici su imali dosta zaostalog vremena. U mojoj sobi, Lewis je napisao Berta 21. listopada, ima osam muškaraca koji predstavljaju Kolumbiju, Oklahomu, Yale, Chicago, Princeton, Dartmouth, Georgia Tech i Sveučilište Pennsylvania. Prilična kombinacija. Svi su bili motivirani mladići željni pokretanja akcije, nestrpljivi zbog čestih otkazivanja leta Troppo vento non si vola (previše vjetra, nema leta). Kadeti su istraživali Foggiu i obližnje gradove i tražili lokalne restorane.

U tom istom pismu od 21. listopada Lewis je Bertu rekao: Tjedan dana nismo čuli ni malo ratnih vijesti. Dalje nije spominjao rat sve do 1. studenoga, kada je u svom časopisu zabilježio glasinu da Austrijanci, ojačani njemačkim pukovnijama, prijete Sjevernoj Italiji. Očito nepokoleban tom mogućnošću, dodao je, igrao nogomet popodne.

Tri dana kasnije, pokazalo se da su glasine činjenice. Austrijske i njemačke trupe probile su talijansku liniju u sjeveroistočnom kutu Italije. Talijanska se Treća armija uredno, ali potpuno povukla, i u sljedeća tri tjedna pala bi za 60 milja unatrag.

Otprilike 350 zračnih milja južno, obuka željnih američkih kadeta odužila se. Do sada, iako je bilo nekoliko nesreća u usporenim Shorthornsima, nijedna letačka nesreća Amerikanaca nije se pokazala vrlo ozbiljnom. Dan nakon Lewisovog prvog leta zabilježio je: Moj je pilot vidio avion u nevolji pa smo kružili i sletjeli u blizini. Momak je imao slomljenu lopaticu propelera i sišao je bez stvarne štete. 28. listopada napisao je, vidio je kako solo čovjek razbija stajni trap okrećući se protiv vjetra. 6. studenog pomogao sam unijeti stroj s pokvarenim stajnim trapom. Dva dana kasnije, momak je upao s oko 20 metara pokušavajući kliziti bez brzine leta.

LaGuardia je odlučio da će moral talijanskih građana ojačati vidjevši Amerikance u odori. U skladu s tim, Lewis i skupina njegovih kadeta dobili su četverodnevne propusnice 8. studenog. Financiran zajmom od 150 lira od kolege kadeta (i budućeg hollywoodskog redatelja) Waltera Wangera, Lewis je proveo svoja četiri dana u Rimu.

Dvostruke lekcije su nastavljene, a sada su produžene na oko 15 minuta po letu, iako bi M.F.11 mogao ostati uzdignut gotovo četiri sata. Napokon, 9. prosinca, više od sedam tjedana nakon svog prvog leta, Lewis je solo. Njegov zapis u dnevniku nakon te prekretnice bio je jednostavno: Solo. ‘Giro de Campo.’ Strmo uspon. 6 min.

Do siječnja 1918. talijanska je vojska uspjela uspostaviti liniju duž rijeke Piave, nekih 50 milja jugozapadno od Udina. U tom je trenutku Rusija propala, a Njemačka je mogla premjestiti trupe s tog istočnog fronta kako bi ojačala svoje vojske u Francuskoj i Belgiji. Zapadna fronta bila je zastojana, ukopana i očajnički iščekujući obećane američke trupe i zalihe.

U Foggii se oko 400 američkih zrakoplovnih kadeta uključilo u svoju ogorčenu usporenu obuku. 12. siječnja Lewis je zaradio svoj prvi brevet - jedan od niza zahtjevnih letačkih zahtjeva. Bertu je napisao s očitim entuzijazmom: [Najljepši dan, bez zraka i bez vjetra .... Imao sam stroj posve za sebe cijelo jutro i imao sam većinu od dva sata u zraku. Prvo sam odradio spiralne vježbe, zatim osmice pa 45 minuta. na nadmorskoj visini od 1.200 metara [oko 3.900 stopa] .... U prvoj seriji osmica barograf se olabavio, a ja sam ga morao držati pod jednom rukom i sišao samo jednom rukom da upravljam strojem ... .Sada sam Talijan Pilot i nalazim se u liniji Second Brevet. Nespretni barograf kojim se stvarao papirnati zapis visine tijekom svakog leta obično se nosio oko vrata pilota. Na ovom se remenu slomio, što je Lewisa učinilo jednorukim pilotom smještenim u ledenom kliznom toku, dok mu je druga ruka bila stegnuta na barografu. Njegovo uspješno slijetanje pod tim uvjetima nije bio nikakav podvig.

U jutarnjoj magli, osam dana kasnije, jedinica je pretrpjela prve smrtne slučajeve. Poručnici William Cheney i Oliver Sherwood, leteći zajedno, sudarili su se s Georgeom A. Beachom i sva trojica su umrli. Sljedećeg dana u Foggiji je održana detaljna pogrebna služba. Američki kadeti marširali su s francuskim i talijanskim trupama, a poštovani građani tiho su se redali ulicama.

Tijekom sljedećih nekoliko tjedana, Lewis je završio svoj Drugi brevet zahtjevnim manevrima i racijom - zapravo 150-miljarskim letom do Barlette u Bariju, a zatim natrag do Foggie. Tijekom naknadnog leta, njegov Farmanov motor se ugasio i sletio je mrtvi štap u blizini farme ovaca.

Lewisov kadetski kontingent sada je prešao na prijelazni trening. U veljači je prvi Societ Italiana Aviazione S.I.A. Stigao je 7B1 - jedan od 18 koje su Sjedinjene Države kupile za potrebe obuke. U usporedbi s nespretnim Farmanima, S.I.A. izviđački i laki bombarderi bili su korak više. Dvostruki dvokrilni zrakoplov od 300 KS bio je naoružan s dva mitraljeza Revelli, jedan na fleksibilnom nosaču u stražnjem kokpitu promatrača, drugi fiksiran u središtu gornjeg krila i ispaljen naprijed. S najvećom brzinom od 120 mph, S.I.A. je letio u borbi s 13 eskadrila zračne službe talijanske vojske. Njegova pojava u Foggii izazvala je senzaciju među kadetima, koji su dobili izbor da lete okretan S.I.A. Teški bombarderi 7B1 ili Caproni. Caproni je do tada bio na sceni već nekoliko tjedana. U usporedbi s brzim izgledom S.I.A., Caproni je nalikovao drhtavom slonu. Dvokrilni bombaš raspona krila raspona 72 metra, imao je tri motora, trostruka kormila na kraju svojih dvostrukih nosača i šest podvozja. Većina raspoloženih kadeta razumljivo se odlučila za S.I.A. servis. Za mnoge je to trebala biti nesretna odluka.

Sredinom veljače stigli su dodatni bombarderi Caproni za obuku. Kiša i topla uroka otopili su do tada rijetki snijeg na terenu i sa sobom donijeli roj muha. Arhitekt Lewis našao se prema nalogu tvrtke LaGuardia da nadgleda izradu paravanskih vrata i prozorskih paravana za kamp - njegovo prvo arhitektonsko povjerenstvo. Građu i provjeru morali su izvidjeti u Napulju, a Lewis je krenuo u taj grad 26. veljače. Razmazivanje materijala i nadzor nad njihovom izradom trajali su dva tjedna. Tijekom drugog tjedna, ujutro 11. ožujka, bio je pri ruci za austrijski zračni napad na Napulj. O incidentu je napisao: Dva Zeppsa, 20 bačenih bombi, 16 ubijenih i 35 ranjenih. Sutradan je od Foggije dobio vijest da je napokon stigla njegova komisija. Napustio je trening kamp s činom jednakim privatnom prvom razredu. Vratio se da položi zakletvu kao poručnik.

Njegov novi status nije promijenio LaGuardijin mandat za vrata i prozore. Lewis ih je još instalirao jer su njegovi kolege iz razreda počeli dobivati ​​borbene zadatke u ožujku i travnju. Zapravo se nije izvukao iz ekranskog zadatka sve do 24. travnja, kada je napokon imao prvu vožnju u bombašu Caproni, šestominutnom skoku s američkim instruktorom, poručnikom Spencerom Kerrom. Sljedeći je dan Lewis sam poletio Capronijem i izvršio prvo slijetanje velikim bombarderom.

Do tada je S.I.A. stekao lošu reputaciju. Gornja krila nekoliko aviona slomila su se u letu, što je rezultiralo smrću nekoliko talijanskih posada u doba kada piloti nisu nosili padobrane. U Foggiji je šef S.I.A. pilot Al Weatherhead jedva je preživio pad od 3200 stopa nakon štala. Dana 24. ožujka američki marinac 2. poručnik Jordan i talijanski instruktor poručnik Freddi bočno su skliznuli u zaron od kojeg se nisu mogli oporaviti. Freddi je pretrpio duboke posjekotine. Jordan je zadobio slomljenu ruku i nogu. Dva dana kasnije, Jordanu je amputirana noga, a sljedeći dan je umro. U kampu je prohujala glasina da je zapovjednik američkog odreda bojnik Ryan služio obavijest da neće letjeti avionom S.I.A. LaGuardia je samostalno prekinuo trening u zrakoplovu - što je potez zbog kojeg je kasnije i preuzet - i koncentrirao se na trening svojih ljudi u velikom Capronisu.

27. svibnja Lewis je zabilježio da je solo otišao na Caproni nakon 16. lekcije. Napisao je Berta: Moj, ali to je čudesan komad strojeva ... Instruktor me pitao mislim li da bih je mogao voditi okolo, a da se ne razbijem ... Uključio je gas i bio sam sam u zraku, napravio 'žiro' kao nazivamo obilazak i sletjeli smo poput ptice. Ono što joj nije rekao je da je istog dana, Dan sjećanja, odred održao svečanost u glavnom hangaru u čast šestorici kadeta ubijenih od siječnja.

15. lipnja prva eskadrila Caproni od 20 diplomaca otišla je na borbene zadatke. Pet dana kasnije, druga eskadrila krenula je u Rim, tada Talijansku frontu. Lewis je još uvijek uključen u projekt letačkog zaslona, ​​nadam se da ću završiti s Trećom eskadrilom, premda je čuo da LaGuardia ima na umu novi arhitektonski zadatak.

Mjesec dana kasnije napisao je: Završio sam sa svojim treningom u Foggiji, spreman za Front. Vijest [Harolda R.] Harrisa da bismo mogli otići u Francusku. Sljedeći je dan, dodao je, primio zapovijed od LaGuardia da se javi Milanu.

S lijeva, američki poručnici Lewis, Harris i mornarički zastavnik Hudson s Capronijem Ca.5 br. 11577 prije polijetanja iz Torina u Italiji.
S lijeva, američki poručnici Lewis, Harris i mornarički zastavnik Hudson s Capronijem Ca.5 br. 11577 prije polijetanja iz Torina u Italiji.

Do sada je LaGuardia vršio dužnost šefa zračnih službi američke vojske u Italiji. Sa sjedištem u Milanu u blizini tvornice Caproni, koordinirao je američku nabavu i otpremu zrakoplova Caproni. Proizvodnja je zaostajala za potražnjom, a nova tvornica trebala je biti izgrađena u Genovi. LaGuardia, uvijek spreman iskoristiti Lewisovu arhitektonsku stručnost, naredio mu je u Milano da pregleda raspored postrojenja.

Lewis je napisao: Vrlo zadovoljan izgledima da napusti Foggiu ... .Harris i Kerr također će letjeti [ca.5] u Francusku. Lewis se 16. srpnja prijavio u tvornicu Caproni u Milanu, pregledao potrebe za površinom poda, a zatim je otišao u Genovu kako bi kapetanu LaGuardiji predstavio moj jednodnevni dizajn. Napisao je Berta, Am glavom u najvećem poslu koji sam ikad sreo i to je silno zanimljivo. Taj je posao trajao samo jedan dan. Lewis se vratio u Milano s novim narudžbama kao drugi pilot na jednom od tri nova Capronija 600 - Ca.5 s tri motora Fiata A-14 od 200 KS - kako bi pokrenuo liniju bombardera preko Alpa do Francuske.

Za svoju Sjevernu bombardirajuću skupinu sa sjedištem u Dunkerku, američka mornarica kupila je 17 novih bombardera Caproni na Fiat. Umjesto sanduka za sanduke za željezničku isporuku u Francusku, mornarica je odlučila da se tamo mogu letjeti Ca.5s. Trajektni letovi odvijali bi se u tri faze: od tvornice u Milanu do Torina u istočnom podnožju zastrašujućih zapadnih Alpa, zatim preko tog visokog planinskog lanca do Lyona i na kraju do aerodroma Orly u Parizu.

Većina pilota Sjeverne bombaške skupine bili su obučeni u hidroavionima i nisu imali iskustva s velikim avionima. Mornarica je nužno pozvala pilote Foggianija uvježbane u Caproniju za projekt alpskog trajekta koji je stvarao povijest.

21. srpnja prva tri bombardera s američkom posadom poletjela su s aerodroma Malpensa, u blizini tvornice Milan Caproni, prema Torinu, 75 milja jugozapadno. Uspjelo je samo dvoje. Serijski broj 11577, mornarička oznaka B-2 - s 1. poručnikom Harryjem Harrisom kao pilotom, Lewisom kao kopilotom i mornaričkim zastavnikom R.S. Hudson je kao navigator-topnik - posljednji napustio, ali prvi stigao u Torino. Nešto kasnije, drugi avion - br. 11587, oznake B-4, kojim su letjeli poručnici Kerr i Agar - protutnjao je. Treći, broj 1159, oznaka B-1, nikada nije stigao. Pilotirali su poručnici zrakoplovne službe Fred Lambert i Nat Robertson, taj treći bombarder skrenuo je s puta. Izgubljen, Lambert je pokušao sletjeti u Bra, nekih 25 milja južno od Torina, i srušio se. Sam Lambert bio je neozlijeđen, ali kopilot Robertson puzao je iz olupine natopljene benzinom i uganutih leđa.

Četiri dana lošeg vremena odgodila su polijetanja dva preostala Ca.5-a. Dana 25. srpnja, s posadama izoliranim slojevima vunenog donjeg rublja, uniformama, kožnim jaknama i gamašama, dva teška bombardera poletjela su s torinske zračne luke. Lewis je bio ushićen što leti s Harrisom, kojeg je nazvao najboljim pilotom u Italiji.

1.. Poručnik George M.D. Lewis snimio je ovu fotografiju Alpa trajektom Caproni Ca.5 do Francuske.
1.. Poručnik George M.D. Lewis snimio je ovu fotografiju Alpa trajektom Caproni Ca.5 do Francuske.

U tim danima prednapunjenja Ca.5 je imao prilično dobre performanse do 9000 stopa i bio je ocijenjen s apsolutnih 15000 stopa. Harris, Lewis i Hudson približili su se alpskom bedemu riječnom dolinom zapadno od Torina, dosežući 11 500 metara iznad grada Suze. Naporni Caproni očistio je 10.500 metara visoki vrh Cenis i planinu Thabor za dobrih 3200 metara. Na gotovo 14 000 stopa bez kisika ili grijanih odijela, troje članova posade u Caproniju silno je patilo od hladnoće. Led se stvorio u Lewisovim brkovima, ali se otopio do trenutka kad su kliznuli na uzletište u Lyonu u Francuskoj - prvi zrakoplov u američkom vlasništvu s američkom posadom koji je prešao Alpe. Njih i posadu drugog pristiglog Capronija, B-4 - kojim su pilotirali Kerr i Agar - dočekali su navijači francuskih i talijanskih časnika, a također i sam zrakoplovni inženjer grof Gianni Caproni, kratki, u brkovima mali dinamo u odijelu , kravata i slamnati šešir koji su vlakom dojurili iz Italije kako bi proslavili svoje zračno postignuće.

Sljedećeg jutra u 10:30, dva su Capronija krenula prema Parizu, udaljenost od 250 milja, sa srednjim zaustavljanjem planiranim za Dijon. Kerr i Agar u B-4 ubrzo su imali problema s motorom i vratili se u Lyon. S gorivom za 5 1/2 sata leta, Harris i Lewis odlučili su preskočiti stanicu u Dijonu i krenuti ravno prema Parizu. Kad su bili gotovo četiri sata kasnije, bombaš je zaspao u zasljepljujuću kišu. U tom nepovoljnom trenutku začepio se vod za gorivo. Na putu, ali 50 milja kraće od Pariza, veliki bombaš počeo je gubiti visinu.

Vožnja kiše i magle zaklanjala je tlo. Dok su Harris i Lewis očajnički tražili mjesto za slijetanje, polje repe se ocrtavalo iz magle. Pokolebani Caproni snažno je udario u orano tlo, a krila i trup su se zgužvali.

I Harris i Lewis bili su onesviješteni. Hudson je, kako je Lewis kasnije zabilježio, izbačen iz trupa trupa, sletio na noge i morao je potrčati kako bi sustigao sebe. Doveo nas je okolo. Trojica zamotanih avijatičara pregledala su svoj iskrivljeni zrakoplov - Scrambled Caproni, kako ga je Lewis nazvao. Zatim su odšetali do obližnje francuske bolnice. Liječili smo se i leđa su me mučila kad sam ustao, prisjetio se Lewis, pa smo kolima hitne pomoći otišli u američku bolnicu u gradiću Sens, pet kilometara dalje.

Začepljen vod za gorivo i loše vrijeme napisali su kraj Lewisa
Začepljeni vod za gorivo i loše vrijeme značili su kraj Lewisova smrzavanja. Sudario se 50 milja kratko od Pariza.

Od Caproni Ca.5s koje je kupila američka mornarica, samo ih je osam stiglo na odredište. Ostalih devet bilo je razasuto po raznim poljima od Milana do sjeverne Francuske, a pet je pilota ubijeno. Primarna greška nije bio zrakoplov, već njegovi nepouzdani Fiatovi motori.

Za dva tjedna Lewis je otpušten iz bolnice, nakon što je u međuvremenu obišao lokalna leteća polja i začuo topot topovske paljbe prema istoku na ne tako dalekoj zapadnoj fronti. Napokon je automobilom stigao do Pariza 12. kolovoza. Tri dana kasnije, on i Harris krenuli su vlakom da se vrate u Milano. Jednom tamo, Harris je dobio naredbu da se vrati u Sjedinjene Države, gdje je trebao postati testni pilot.

Nakon dvodnevnog putovanja željeznicom natrag u Milano, Lewis se osjećao loše, [s] glavoboljom i općim invaliditetom. Sutradan se osjećao još gore. Nat Robertson, u Milanu i potpuno oporavljen od nesreće 21. srpnja, odveo ga je u američku bolnicu Crvenog križa. Lewis je, pokazalo se, imao gripu.

Ovo mjesto nije loše, napisao je Bertu tjedan dana kasnije, ali bolnice nisu moje mjesto ... Postoji kolega iz Crvenog križa koji je pogođen na rijeci Piave. Ima hromu nogu i ovdje je boravio gotovo tri mjeseca. Samo dijete. Taj 19-godišnji Amerikanac Ernest Hemingway služio je kao vozač hitne pomoći u američkom Crvenom križu na talijanskoj fronti. Njegova iskustva kasnije će postati dijelom romana Zbogom oružju .

Do 15. rujna Lewis je bio dovoljno dobar da se provuče kroz bolničku vatrogasnu stepenicu i krene na put do trkališta San Siro u društvu kolege pacijenta Georgea Pagea, tri medicinske sestre i Hemingwaya. Nismo osvojili ni centa, zabilježio je Lewis, ali bio je to sjajan sport.

Proglašen sposobnim za službu početkom listopada 1918., Lewis je dodijeljen talijanskoj 4. eskadrili, 11. bombarderskoj grupi sa sjedištem u Padovi, 20 milja zapadno od Venecije. Počeo je letjeti u noćnim prepadima na austrijske ciljeve, bacajući bombe i propagandne letke. Austrijanci su bombardirali Padovu, a grad je noću potamnio, čineći putovanje i odlet uz zračnu luku po mraku opasnost po sebe. Sredinom listopada Lewis je bio svjestan da će se nešto veliko slomiti. Avioni se dovoze s drugih polja, napisao je. Svakog dana viđamo više akcije.

Unatoč glasinama o predstojećem primirju, talijanske i britanske trupe započele su ofenzivu 24. na austrijsku liniju uz rijeku Piave. Sljedeći dan Lewis je napisao: Svi su avioni napunjeni bombama. Polazak u 10 sati u velikoj formaciji iznad austrijskih linija. Bombardirao je grad [Conegliano] oko 8 km dalje od Piave. Jaka pucnjava. 27. sve eskadrile 11. skupine poslane su u još jedan dnevni napad u znak podrške napredujućim saveznicima. Caproni Ca.3 br. 4071, 6. eskadrile, u posadi poručnika Colemana F. DeWitta, Jamesa L. Bahla mlađeg i Vinceza Cutella, te narednika Jarcisia Cantaruttija, napalo je pet zrakoplova za progon Aviatik DI Fliegerkompagnie 74J, i oboren 1. Lts. Roman Schmidt i Imre von Horvath. DeWitt je posthumno nagrađen Medaglia d'Oro al Valore Militare, najvišom talijanskom medaljom.

29. listopada talijanske i britanske trupe prešle su Piave i zauzele Conegliano, a Austrijanci su se povukli u punom povlačenju. Kako su napredovali saveznici napadali metu za metom, misije Caproni su zaustavljene. Austrija je 3. studenoga zaključila primirje sa saveznicima. Lewis je 5. studenoga napisao: Dragi moj Bert, Dan oslobođenja u Italiji .... Sviraju bendovi, vijore se zastave. Talijani su, uz savezničku pomoć, dobili svoj dio Velikog rata punih tjedan dana prije predaje na zapadu u studenom.

15. studenog svi preživjeli američki piloti Caproni okupili su se na uzletištu San Pelagio u Padovi, gdje je svaki od njih nagrađen talijanskim ratnim križem. Nakon gotovo mjesec dana žurbe i čekanja, Lewis i njegova grupa ukrcali su se na SS Kartaga u Bordeauxu, iskrcavajući se u luci New York 31. prosinca.

Otpušten iz američke vojske 15. siječnja 1919., Lewis se vratio u Scranton i započeo svoju arhitektonsku praksu. U travnju 1920., s kolegom veteranom iz Capronija Natom Robertsonom kao kumom, Lewis se oženio svojim voljenim Bertom. Smjestili su se u Waverlyju, predgrađu Scrantona, i odgojili šestero djece. Tijekom godina Lewis i njegov partner Edward H. Davis dizajnirali su mnoge banke, škole, seoske klubove i imanja na području Scrantona.

Iako nikad više nije letio, Lewis je 1930-ih projektirao hangar i upravnu zgradu gradske zračne luke Scranton. U 49. godini, nakon što je odbijen za službu u Drugom svjetskom ratu, dizajnirao je milju dugo obrambeno postrojenje za korporaciju Murray u Scrantonu, gdje će se izrađivati ​​krila Boeing B-29. 1987. godine arhitekt George M. D. Lewis umro je u 96. godini.

Službeni izvještaj i suveniri s povijesnog transalpskog leta Lewisa i Harrisa, kao i restaurirani bombaš Caproni, mogu se vidjeti na izložbi u Muzeju američkog zrakoplovstva u Daytonu u državi Ohio.

Ovaj je članak napisao William Hallstead i izvorno objavljen u izdanju časopisa May u 2003 Povijest zrakoplovstva . Lewisov časopis i pisma Bertu sačuvao je i za ovaj članak učinio dostupnim Edward Davis Lewis, jedan od trojice sinova Georgea Lewisa, koji je i sam arhitekt. Za daljnje čitanje, pokušajte: Dragi Bert: Američki pilot leti u Italiji u Prvom svjetskom ratu.

Za još sjajnih članaka pretplatite se na Povijest zrakoplovstva magazin danas!